Die Evolution der Innovation

Die Unternehmen, die die Herausgeber von Technologieüberprüfung die für den TR50 ausgewählt wurden, haben alle eine starke Innovationsbilanz. Aber wie ist der Innovationsprozess bei einem Startup wie Twitter im Vergleich zu IBM? In einer Reihe von Artikeln in den 1970er Jahren, darunter ein Beitrag von 1978 zu KINDER , Harvard-Business-Professor William J. Abernathy und MIT-Professor für Management und Engineering James M. Utterback stellten diese grundlegende Frage:

Wie verändert sich die Innovation eines Unternehmens – und seine Reaktion auf innovative Ideen –, wenn das Unternehmen wächst und reift?



Disruptive Unternehmen: 2010

Diese Geschichte war Teil unserer März-Ausgabe 2010

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Abernathy und Utterback erstellten ein noch in Gebrauch befindliches Modell, das den Lebenszyklus industrieller Innovation beschreibt. Sie begannen mit zwei Extremfällen, um die Grenzen ihres Innovatorenspektrums zu definieren:

Frühere Innovationsstudien implizieren, dass jede innovative Einheit die meisten ihrer Innovationen als neue Produkte ansieht. Diese Beobachtung verbirgt jedoch einen wesentlichen Unterschied: Was eine Produktinnovation einer kleinen, technologiebasierten Einheit ist, ist oft die Prozessausrüstung, die von einer großen Einheit übernommen wird, um die Serienproduktion eines Standardprodukts zu verbessern.

Die Autoren stellten fest, dass kleine Unternehmen oder Konzerne am häufigsten die Quelle radikaler Produktinnovationen sind.

Neue Produkte, die eine Neuausrichtung der Unternehmensziele oder Produktionsanlagen erfordern, kommen in der Regel außerhalb von Organisationen, die sich einem bestimmten Produktionssystem widmen; oder, wenn sie von ihnen stammen, von ihnen abgelehnt zu werden.

Ein fließenderes Muster von Produktänderungen ist mit der Identifizierung eines aufkommenden Bedarfs oder einer neuen Methode zur Befriedigung eines bestehenden Bedarfs verbunden; es ist ein unternehmerischer Akt. … Es ist vernünftig, dass die Vielfalt und Ungewissheit der Leistungsanforderungen für neue Produkte kleinen, anpassungsfähigen Organisationen mit flexiblen technischen Ansätzen und guter externer Kommunikation einen Vorteil bei ihrer Innovation verschaffen, und historische Beweise unterstützen diese Hypothese.

Zwar sorgen radikale Innovationen für Aufregung und Aufmerksamkeit, aber sie sind erst der Anfang von Produkten, die sich am Markt durchsetzen.

Ein markantes Muster der technologischen Innovation zeigt sich bei etablierten Massenprodukten wie Glühbirnen, Papier, Stahl, Standardchemikalien und Verbrennungsmotoren. … In all diesen Beispielen folgten auf große Systeminnovationen unzählige kleinere Produkt- und Systemverbesserungen, die aufgrund ihrer weitaus größeren Zahl mehr als die Hälfte des gesamtwirtschaftlichen Gesamtgewinns ausmachen.

Natürlich sind die beiden Extremfälle genau das, und Unternehmen wie die in dieser Ausgabe porträtierten fallen an allen Stellen des Spektrums. Tatsächlich argumentieren die Autoren, dass erfolgreiche Unternehmen wahrscheinlich im Laufe ihres Lebens von einem Ende zum anderen wechseln werden. Die Geschichte zweier sehr unterschiedlicher Branchen veranschaulichen den gemeinsamen Weg.

In dieser frühen Phase der neuen [Halbleiter]-Industrie können zwei Arten von Unternehmen identifiziert werden – etablierte Einheiten, die aus festen Positionen auf den Vakuumröhrenmärkten in den Halbleitermarkt kamen, und Neuzugänge wie Fairchild Semiconductor, IBM und Texas Instruments, Inc etablierten Einheiten reagierten auf die Konkurrenz durch die Newcomer mit der Betonung von Prozessinnovationen. Letztere suchten indes durch Produktinnovationen nach Eintritt und Stärke. ... Seit 1968 haben sich jedoch die Wettbewerbsgrundlagen in der Branche verändert; Da Kosten und Produktivität an Bedeutung gewonnen haben, ist die Rate wichtiger Produktinnovationen gesunken, und effektive Prozessinnovationen sind zu einem wichtigen Faktor geworden … .

Wie der Transistor in der Elektronikindustrie sticht die DC-3 von [Douglas Aircraft] als eine große Veränderung in der Flugzeug- und Luftfahrtindustrie hervor. … So wie der Transistor die Elektronikindustrie auf ein neues Plateau brachte, so veränderte die DC-3 für die nächsten 15 Jahre den Innovationscharakter der Flugzeugindustrie. Von 1936 bis zum Erscheinen neuer strahlgetriebener Flugzeuge in den 1950er Jahren wurden keine größeren Innovationen in das Design von Verkehrsflugzeugen eingeführt. Stattdessen gab es einfach viele Verfeinerungen des DC-3-Konzepts – das Design wurde erweitert und Ausstattung hinzugefügt; und während dieser schrittweisen Änderungen sanken die Betriebskosten der Fluggesellschaften pro Passagiermeile um weitere 50 Prozent.*

Die Art und Weise, wie Unternehmen diesen Übergang von der anfänglichen flüssigen Phase in die spätere spezifische Phase bewältigen, ist von entscheidender Bedeutung.

*Eine Übersicht über den neuen 787 Dreamliner von Boeing finden Sie unter Reinventing the Commercial Jet .

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