Die Geburt eines IT-Powerhouses

1884, die Mahratta , eine indische nationalistische Zeitung in der Stadt, die damals als Poona bekannt war, veröffentlichte eine dreiteilige Serie unter dem Titel Model Institute of Technology, die Auszüge aus dem Jahresbericht des MIT enthielt und auf dessen Relevanz für Indien hinwies. Die vom Gründer des Instituts, William Barton Rogers, artikulierte Vision, dass wissenschaftliche Ausbildung die industrielle Basis einer Nation stärken könnte, hatte eine besondere Resonanz für eine Gruppe von Indern, die verzweifelt versuchten, zu Großbritannien und den Vereinigten Staaten aufzuschließen und Teil der industriellen Welt zu werden. Obwohl das MIT immer noch darum kämpfte, sich zu etablieren, hat die Mahratta Die Herausgeber behaupteten, es sei das am besten geführte Institut der Welt.

Jawaharlal Nehru, Indiens erster Premierminister, begrüßte 1949 Präsident James Killian und indische Studenten bei einem Besuch am MIT.

Die britische Kolonialregierung ignorierte das Plädoyer der Mahratta für eine stärkere Betonung der technischen Bildung, aber sechs Jahrzehnte später beauftragte der Vizekönig von Indien den britischen Nobelpreisträger A. V. Hill, Indien zu besuchen und Empfehlungen für seine wissenschaftliche und technologische Zukunft abzugeben. Der Bericht von Hill aus dem Jahr 1944 enthielt einen Aufruf zur Gründung einiger Colleges of Technology in wirklich großem Umfang wie das MIT in Cambridge, Mass. Und mit diesem Vorschlag wurde das MIT zum Modell für die Indian Institutes of Technology (IIT). In den frühen 1960er Jahren lehnten führende indische Regierungsvertreter, die amerikanische Unterstützung für die Entwicklung des IIT in Kanpur suchten, ein Hilfsangebot des Bundesstaates Ohio ab und bestanden darauf, dass nur das MIT die Art von Institut errichten könne, die sie wollten. Mehr als 50 Jahre später genießen die IITs einen weltweiten Ruf und das IIT Bombay hat seinen eigenen Infinite Corridor.



1945 bewarben sich fast 500 Inder um die Aufnahme in das Institut, so stark war der Glaube, dass die MIT-Ausbildung ihr Land verändern könnte. 1949, zwei Jahre nachdem Indien unabhängig geworden war, besuchte Premierminister Jawaharlal Nehru das MIT und traf sich mit Präsident James Killian und indischen Studenten. Obwohl sich seit den Artikeln von 1884 im MIT und in Indien viel geändert hatte Mahratta , der Traum vom Aufbau einer neuen Nation auf der Grundlage von Technologie war es nicht. In einer Rede behauptete Nehru, dass die Geschichte einer Nation aus technologischer Sicht betrachtet werden müsse, und er behauptete, dass Indiens Defizite in diesem Bereich es anfällig für Kolonialisierung gemacht hätten. Obwohl er selbst Jura studiert hatte, erklärte er, Indien habe zu viele Anwälte und zu wenig Ingenieure, und forderte die Studenten auf, hart daran zu arbeiten, Indien wieder zu einer erstklassigen Nation zu machen.

Am MIT ausgebildete Inder spielten eine wichtige Rolle in dem neuen unabhängigen Land, indem sie Stahlwerke entwarfen, neue Regierungslabors gründeten und leiteten, als führende Persönlichkeiten in den Atom- und Raumfahrtprogrammen dienten und Berufsverbände gründeten. In der Zwischenzeit entschieden Indiens führende Geschäftsfamilien, einige mit jahrhundertelanger Erfahrung, dass die alten Methoden der Ausbildung ihrer Erben nicht mehr ausreichten, und schickten ihre Kinder zum MIT, um sie auszurüsten, um ihre Unternehmen in eine neue Ära zu führen.

Nehru konnte jedoch nicht vorhersehen, welche Rolle das MIT dabei spielen würde, die neue Computertechnologie nach Indien zu bringen. In den 1950er und 1960er Jahren finanzierte eine Reihe indischer Studenten am MIT ihre Ausbildung als Assistenten bei den vielen hochkarätigen Computeraktivitäten des Instituts, wie dem Projekt MAC, dem äußerst einflussreichen Computer-Time-Sharing-Projekt. Als sie nach Hause zurückkehrten, dachten einige darüber nach, wie Computer in Indien verwendet werden könnten, so weltfremd das in einem Land erscheinen mag, das in den meisten Bereichen der Technologie hinterherhinkt. Diese Absolventen spielten eine grundlegende Rolle bei der Etablierung des IT-Outsourcings in Indien. Drei junge MIT-Absolventen gründeten Tata Consultancy Services, heute Indiens größte IT-Outsourcing-Firma, und 1991 hatten fünf der 10 führenden Software-Exporteure Indiens einen MIT-Absolventen in ihrer Genealogie.

Heute hat Indien eine IT-Industrie im Wert von 146 Milliarden US-Dollar, und indische Ingenieure hatten auch in den Vereinigten Staaten einen großen Einfluss: Subra Suresh, ScD '81, zum Beispiel, ein ehemaliger MIT-Dekan für Ingenieurwissenschaften und Direktor der National Science Foundation jetzt Präsident der Carnegie Mellon University. Die Träume einer Gruppe von Indianern des späten 19. Jahrhunderts hatten viel mit diesem Erfolg zu tun. Aber 26 Prozent der heutigen Inder sind Analphabeten, und mehr als die Hälfte hat keinen Zugang zu Sanitärinstallationen. Während das Land sein Talent für die Herausbildung qualifizierter Ingenieure unter Beweis gestellt hat, hat sich die Technologie nicht als Lösung für alle seine Probleme erwiesen.

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