Die Lehren des Flugtags

Ich sah hilflos zu, wie das Flugzeug auf sein nasses Grab zuraste. Meine Vision von einem perfekten Flug, den Red Bull Flugtag 2016 vor 40.000 Zuschauern zu gewinnen, dem MIT Ruhm zu bringen, zerschmetterte augenblicklich. Es war der demütigendste und enttäuschendste Moment meines Lebens.

Ein Jahr zuvor war ich mit einer Gruppe von MIT-Freunden nach Portland, Oregon gereist, um an unserem ersten Flugtag teilzunehmen. Flugtag ( Flugtag auf Deutsch) ist ein Ereignis, das gleichzeitig lächerlich und inspirierend ist: Kostümtragende Teams steigen auf eine 28-Fuß-Plattform über Wasser, führen einen albernen Tanz auf und starten ein von Menschen gesteuertes Segelflugzeug, das sie entworfen und gebaut haben, um zu sehen, wer am weitesten fliegen kann . Während die meisten Einsendungen Paradewagen ähneln und schnell in ihr Verderben stürzen, wenden einige Teams rigorose Luft- und Raumfahrttechnik an, um Segelflugzeuge zu schaffen, die wirklich hochfliegen. Mit sechs MIT-Abschlüssen in Luft- und Raumfahrt bewaffnet, entschied sich unser Team, bekannt als die MIT Monkey Ballers, für den Rekord zu schießen.

Drei Monate, 6.000 Dollar, 1.500 Arbeitsstunden und die nervenaufreibendste U-Haul-Fahrt meines Lebens später standen wir in Bananenanzügen gekleidet mit einem Flugzeug, das eine ernsthafte Chance auf den Sieg hatte. Aber der Bootsverkehr für 100.000 Zuschauer verstopfte den Fluss, und gerade als wir unsere Helme und Schwimmwesten aufsetzten, beendete die Küstenwache die Veranstaltung. Am Boden zerstört – und Tausende von Dollar aus unseren eigenen Taschen – schworen wir uns, im nächsten Jahr wiederzukommen. Und wie es der Zufall wollte, brachte 2016 Flugtag nach Boston.



Wir bildeten ein neues sechsköpfiges Team und beschlossen, jeden Aspekt unseres Beitrags auf die Spitze zu treiben. Wir haben uns mit MIT Aero-Astro zusammengetan, um einen voll ausgestatteten Hangar und eine Maschinenhalle nutzen zu können. Wir haben das MIT News Office beauftragt, jede Phase des Baus zu filmen, und wir haben unsere Bananenanzüge in allen sozialen Medien veröffentlicht. Wir haben 10.000 US-Dollar an großzügigen Unternehmens- und Fanspenden gesammelt und auf jahrelange Erfahrung in der Luft- und Raumfahrt zurückgegriffen, indem wir Branchenexperten zu Flügelkonfiguration, Stabilitätsmodellierung, Flugbahnoptimierung, Simulation, Konstruktionsmethoden und Pilotensicherheit beraten haben. Wir fanden einen professionellen Testpiloten, der sich bereit erklärte, unser Flugzeug zu fliegen, das mit 20 Meilen pro Stunde von einem Auto gezogen wurde, um seine Steuerbarkeit zu testen. Wir haben uns sogar darauf vorbereitet, in den Fluss zu springen, indem wir von der MIT-Sprungplattform gesprungen sind. Wir dachten, wir hätten alle Grundlagen abgedeckt.

Ich ging zu 100 Prozent zuversichtlich in den Wettkampftag und war nicht schüchtern, was meine Gefühle angeht. Ich habe dem MIT, unseren Sponsoren, der Presse, unseren Fans und Red Bull seit Monaten einen Sieg garantiert. Dann gingen wir zum Bahnsteig und schoben unser Flugzeug die Landebahn hinunter. Der Pilot kippte die Flügel fachmännisch, um gerade zu bleiben; Wir sprinteten und gaben einen letzten kräftigen Stoß, während wir zusahen, wie unser Flugzeug mehrere Fuß in die Luft stieg, das volle Gewicht von den riesigen, majestätischen Flügeln getragen. Es war der perfekter Start .

Aber kurz nach dem Start riss das Kabel vom Joystick zum Heck, sodass der Pilot die Kontrolle über das Höhenruder verlor. Wir sahen entsetzt zu, wie unser Flugzeug mit dem Leitwerk in der Nase nach unten ins Wasser tauchte. Wir haben es kaum 30 Fuß geschafft. Unser Pilot hat sich das Handgelenk gebrochen. Und unser Team wurde für den Versuch, unser Flugzeug zu bergen, disqualifiziert.

Ich konnte eine Woche nicht schlafen. Als Teamleiter fühlte ich mich dafür verantwortlich, unsere Schule und unsere Fans im Stich zu lassen und einen engen Freund zu verletzen, der mir sein Vertrauen geschenkt hatte. Aber mit Selbstreflexion und der überwältigenden Unterstützung von Monkey Baller Nation wurde mir klar, dass wir auf vieles stolz sein können.

Ich entdeckte, dass es unsere Leidenschaft für die Luftfahrt war, nicht unser Gewinnversprechen, das unsere Unterstützer so loyal machte. Mir wurde auch klar, dass Fehlerprüfung und Qualitätskontrolle integrale Bestandteile eines jeden Projekts sind. Alle Pläne haben Schwachstellen.

Ich habe auch aus erster Hand gesehen, wie schwierig es wirklich ist, in der Luft- und Raumfahrt erfolgreich zu sein; Ich kenne keinen anderen Bereich, in dem die Fehlertoleranz so gering ist. Die Geschichte der Luft- und Raumfahrt, von den Gebrüdern Wright bis zum Weltraumprogramm, ist übersät mit Katastrophen, und wir hatten das Glück, unsere verlorenen Investitionen in Tausenden statt in Millionen zu zählen, unsere Verluste in gebrochenen Knochen statt in Leben.

Vor allem wurde mir klar, dass dieses Projekt nur ein Sprungbrett auf einer längeren Reise ist. Unser Team hat es gewagt, über den Charles zu fliegen und ist gescheitert. Aber die Lektionen, die wir gelernt haben, die Beziehungen, die wir aufgebaut haben, und die unglaubliche Leistung, die wir fühlen werden, wenn wir endlich Erfolg haben, veranlassen mich, den Flugtag Boston 2016 als Sieg zu zählen.

William Thalheimer ’14, SM ’16, diente als Teamleiter für die MIT Monkey Ballers, zu denen Hayden Cornwell ’15, SM ’17 gehörten; Alexander Feldstein ’15, SM ’17; Cory Frontin, SM ’17; Michael Klinker ’14, SM ’16; und Michael Tomovich, SM ’14.

verbergen