Die Natur der Intelligenz

Heutzutage stellen nur wenige Wissenschaftler – oder sogar die breite Öffentlichkeit – die Existenz einer allgemeinen kognitiven Fähigkeit in Frage, die wesentlich von der Genetik beeinflusst wird. In einer Umfrage unter 2.000 Eltern und Lehrern haben mehr als 90 Prozent akzeptiert, dass die Natur (Genetik) bei der Entstehung der Intelligenz mindestens so wichtig ist wie die Pflege (Umwelt). (siehe Intelligenz erklärt) .

Die Intelligenzforschung hat sich über das Natur-versus-Pflege-Thema hinaus entwickelt, um zu untersuchen, wie und nicht wie viel. Mein Team hat zum Beispiel herausgefunden, dass der genetische Einfluss auf den IQ während der Entwicklung stärker wird. In einer Studie mit 11.000 Zwillingspaaren aus vier Ländern haben wir kürzlich gezeigt, dass die Erblichkeit des IQ von der Kindheit (ca. 40 Prozent) über das Jugendalter (ca. 55 Prozent) bis ins junge Erwachsenenalter (ca. 65 Prozent) linear ansteigt. Wieso den? Niemand weiß es, aber ich vermute, dass die Antwort eine sogenannte Genotyp-Umwelt-Korrelation beinhaltet: Wenn Kinder heranwachsen, wählen, modifizieren und schaffen sie sogar ihre eigenen Erfahrungen, teilweise auf der Grundlage ihrer genetischen Neigungen. Ein Kind, das genetisch zu hohen verbalen Fähigkeiten neigt, könnte sich dafür entscheiden, mehr zu lesen und diese Fähigkeiten zu verbessern.

Erdgas verändert die Energiekarte

Diese Geschichte war Teil unserer November-Ausgabe 2009



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Wir haben auch festgestellt, dass der gleiche Satz von Genen unterschiedliche geistige Fähigkeiten beeinflusst. Gene, die verbale Fähigkeiten beeinflussen, wie Wortschatz und Sprachflüssigkeit, sind weitgehend dieselben Gene, die die nonverbalen Fähigkeiten beeinflussen, einschließlich der räumlichen Visualisierung und des Gedächtnisses.

Obwohl diese Erkenntnisse weitreichende Implikationen für die Bildungspolitik und -praxis haben, wird das Wesen der Intelligenz im Bildungsbereich kaum ernst genommen. Heritabilität bedeutet nicht Unveränderlichkeit. Dennoch legt die Verbreitung genetischer Unterschiede nahe, dass wir die Rolle der Bildung überdenken müssen. Anstatt darüber nachzudenken, genetischen Unterschieden zwischen Kindern entgegenzuwirken, könnte Bildung davon profitieren, zu akzeptieren, dass Kinder sich genetisch unterscheiden, wie und wie viel sie lernen. Das Verständnis der Natur der Intelligenz ist mit dem aktuellen Trend zur personalisierten Bildung vereinbar.

Einen genetischen Einfluss auf die Intelligenz zu finden bedeutet nicht, dass wir alle unsere Ressourcen in die Bildung der besten Lernenden investieren und den Rest vergessen sollten. Dieses Ergebnis könnte verwendet werden, um dafür zu argumentieren, dass mehr Ressourcen für genetisch benachteiligte Kinder bereitgestellt werden. Die Beziehung zwischen Wissen und Wert ist kompliziert, aber es ist nichts zu gewinnen, wenn man so tut, als gäbe es keine menschlichen Unterschiede.

Robert Plomin ist Professor für Verhaltensgenetik am Institute of Psychiatry des King’s College London.

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