Die neurologischen Wurzeln der Aggression

Jeder hat wahrscheinlich mindestens eines der folgenden Dinge erlebt: Der Typ an der Bar, der sich bei der kleinsten Provokation streitet, oder der Fahrer, der vor Wut auf einen Heckklapper explodiert. Neue Forschungen beginnen, die Anomalien im Gehirn, die dieser Art von Gewalt und Aggression zugrunde liegen, genauer zu lokalisieren. Die Ergebnisse könnten verwendet werden, um Klinikern bei der Diagnose von Kindern und Jugendlichen mit Verhaltensproblemen zu helfen und Klinikern zu helfen, Behandlungen so anzupassen, dass der Kreislauf der Gewalt nicht beginnt. Die Ergebnisse werfen aber auch brisante ethische Fragen auf: Die Fähigkeit, das Risiko von Gewalt im Gehirn abzulesen, könnte genutzt werden, um Jugendliche zu stigmatisieren oder sogar zu verurteilen, bevor sie eine Straftat begangen haben. Alternativ könnten die Ergebnisse verwendet werden, um zu argumentieren, dass Kriminelle nicht für ihr Verhalten verantwortlich gemacht werden sollten.

Angstgedanken: Die Amygdala, ein an Angst beteiligtes Gehirnareal, ist hier rot hervorgehoben dargestellt. Untersuchungen, die diese Woche auf der Konferenz der Society for Neuroscience in San Diego vorgestellt wurden, legen nahe, dass heranwachsende Jungen, die auf wahrgenommene Bedrohungen überreagieren, in diesem Teil des Gehirns mehr Aktivität zeigen als Kontrollpersonen.

Es wird schließlich ein Punkt kommen, an dem Sie Kinder überprüfen und sagen können, dass sie bis zu einem gewissen Grad an Vorhersehbarkeit zu Gewalttätern werden, sagt Adrian Raine , einem Neurowissenschaftler an der University of Pennsylvania, der die neurologischen Grundlagen von Gewalt untersucht. Tun wir etwas, um einzugreifen? Ich denke, wir müssen jetzt anfangen, über diese Themen nachzudenken.



In einer Studie, die diese Woche im Gesellschaft für Neurowissenschaften Konferenz in San Diego nutzten die Forscher funktionelle magnetische Bildgebung des Gehirns, um die Gehirnaktivität einer kleinen Gruppe jugendlicher Jungen zu untersuchen, die als reaktiv aggressiv eingestuft wurden – was bedeutet, dass sie ständig auf wahrgenommene Bedrohungen überreagierten. Diese Kinder neigen dazu, überzureagieren: Sie schlagen auf jemanden oder treten gegen eine Tür, aber danach bereuen sie es, sagt Guido Frank , einem Wissenschaftler und Arzt an der University of California, San Diego, der die Studie leitete. Im Moment können sie sich nicht kontrollieren.

Bei Bildern von bedrohlichen Gesichtern hatten die aggressiven Jungen im Vergleich zu den Kontrollen eine größere Aktivität in der Amygdala, einem Teil des Gehirns, der mit Angst in Verbindung gebracht wurde, und eine geringere Aktivität im präfrontalen Kortex, einem Teil des Gehirns, der an Schlussfolgerungen und Entscheidungen beteiligt ist Herstellung. Die Ergebnisse scheinen eine neurobiologische Erklärung für ihr Verhalten zu liefern: Die betroffenen Jugendlichen fühlen sich beim Anblick der wütenden Gesichter ängstlicher, was sich in der überaktiven Amygdala widerspiegelt, aber sie haben möglicherweise aufgrund des trägen präfrontalen Kortex weniger Kontrolle über ihre Handlungen. Über die Konsequenzen denken sie derzeit vielleicht noch nicht nach, sagt Frank.

Die Ergebnisse bauen sowohl auf früheren als auch auf neuen Forschungsergebnissen auf, die den präfrontalen Kortex mit Aggression und Gewalt in Verbindung bringen. In kleinen Studien mit Mördern und Menschen mit asozialem Verhalten fanden Raine und seine Kollegen heraus, dass ihre präfrontalen Kortexe kleiner waren als die der Kontrollen. Eine ebenfalls auf der Konferenz vorgestellte Metaanalyse von 47 verschiedenen bildgebenden Studien an Erwachsenen bestätigte diese Ergebnisse: Menschen mit antisozialem Verhalten, insbesondere solche mit einer Vorgeschichte von gewalttätigem Verhalten, hatten sowohl strukturelle als auch funktionelle Beeinträchtigungen in diesem Teil des Gehirns . Der präfrontale Kortex war in dieser Gruppe sowohl kleiner als auch weniger aktiv.

Die Forschung weckt bei Wissenschaftlern sowohl Hoffnung als auch Besorgnis. Bildgebungsdaten des Gehirns können nur Risiken vorhersagen, daher ist es schwierig zu bestimmen, wie sie verwendet werden. Wenn wir beginnen, die Neurobiologie von Gewalt und Aggression zu verstehen, müssen wir verstehen, dass keiner dieser Faktoren deterministisch ist, sagt Craig Ferris , ein Neurowissenschaftler, der Aggression an der Northeastern University studiert. Wir sind kein Sklave unserer Biologie.

Ferris befürchtet, dass die Suche nach neurologischen Anzeichen von Gewalt bei Kindern ohne Verhaltensauffälligkeiten diese stigmatisieren könnte. Jedes Screening bei Kindern sei eine Katastrophe, sagt er. Stattdessen unterstützt er Bemühungen, Kindern zu helfen, die bereits erste Anzeichen von Verhaltensauffälligkeiten aufweisen. Wir sollten diese Werkzeuge verwenden, um die Störungen zu diagnostizieren und zu behandeln.

Es ist noch nicht klar, wie diese Gehirnanomalien zustande kommen. Frühere Forschungen haben gezeigt, dass die Genetik hauptsächlich für die Größe des präfrontalen Kortex verantwortlich ist. Aber auch Missbrauch im Säuglings- und Kindesalter kann dazu beitragen. Das Shaken-Baby-Syndrom zum Beispiel scheint hauptsächlich den orbitalen präfrontalen Kortex zu betreffen, einer der Gehirnbereiche, die an Raines Studie beteiligt sind.

Frühere Forschungen an Tieren und Menschen deuten jedoch darauf hin, dass Umwelteinflüsse einen starken Einfluss auf das Endergebnis haben können. Starke mütterliche oder andere Unterstützung kann das Gewaltrisiko bei anfälligen Personen verringern, während Stress und Missbrauch es erhöhen können. Frank hofft, dass seine Erkenntnisse letztendlich bei der Behandlung aggressiver Jugendlicher helfen werden. Er schlägt vor, dass die Bildgebung des Gehirns in Verbindung mit der Therapie verwendet werden könnte, um den Fortschritt einer Person zu überwachen. Ich bin fest davon überzeugt, dass wir die Biologie und das Verhalten ändern können, sagt Frank, der auch Psychotherapeut ist.

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