Die Online-Kartenkriege

Um eine Karte und eine Wegbeschreibung in Ihr Auto zu bekommen, war früher eine Investition von mehreren hundert Dollar in ein GPS-Gerät erforderlich. Die Popularität dieser Ausrüstung führte zu einem schnellen Wachstum von Unternehmen wie TomTom und Garmin, den dominierenden Herstellern von persönlichen Navigationsgeräten, sowie zu Gewinnen für Unternehmen, die digitale Straßenkarten wie Navteq und Tele Atlas lieferten.

Schritt für Schritt: Die Waze-App gibt GPS-Fahranweisungen auf einem Smartphone. Karten werden automatisch basierend auf den Routen der Fahrer aktualisiert.

Jetzt stehen diese lukrativen Unternehmen vor neuen Herausforderungen durch Smartphones und kostenlose Karten, von denen einige von den Fahrern selbst erstellt werden.



Nehmen Sie den Fall von Waze, einem Unternehmen mit Sitz in Tel Aviv, Israel, das glaubt, den Schlüssel dafür gefunden zu haben, Karten und Verkehrsdaten so billig zu machen, dass niemand dafür Geld verlangen kann – nicht einmal sie. Waze hat eine Kombination aus Smartphone-Apps und Websites entwickelt, mit denen Benutzer Karten erstellen und Verkehrsbedingungen innerhalb eines Wikipedia-ähnlichen Systems melden können.

Verkehrsdaten, auch über das Vorhandensein neuer Straßen, werden automatisch aus den Routen und Geschwindigkeiten der Nutzer erfasst, die auch die Möglichkeit haben, Daten manuell zu übermitteln. Die Waze-App bietet dann Turn-by-Turn-Anweisungen auf dem Smartphone einer Person und bietet eine Erfahrung ähnlich der Verwendung eines eigenständigen GPS-Geräts.

Waze wurde 2006 geboren, als Gründer Ehud Shabtai ein Add-On für ein kommerzielles GPS-System programmierte, mit dem Benutzer den Standort von Radarkameras kartieren können. Innerhalb von drei Tagen, sagt er, hätten Nutzer jede Kamera in Israel kartiert.

Laut CEO Noam Bardin ist Waze heute Israels dominierender Anbieter von Navigationsdaten und rangiert konsequent vor Facebook als beliebteste iOS-App des Landes. Bardin sagt, das Ziel seines Unternehmens sei es, diesen Erfolg weltweit zu reproduzieren. Sie hofft, mit standortbezogener Werbung Geld zu verdienen.

Die meisten digitalen Karten basieren auf öffentlichen Daten, die von Regierungsbehörden wie dem U.S. Census Bureau bereitgestellt werden. Aber die Unternehmen fahren dann mit Spezialfahrzeugen auf den Straßen, die zusätzliche Daten von einer Reihe von Sensoren sammeln. Tele Atlas verwendet zum Beispiel Vans voller Kameras. Dieser letzte Schritt ermöglicht es Unternehmen, ihre Daten so zu validieren, wie es Kunden wie regionale Transportabteilungen und Autohersteller benötigen.

Der Technologiewandel hat das Kartengeschäft bereits hart getroffen: Die Kombination von Smartphones und Google Maps hat es vielen Verbrauchern ermöglicht, auf Echtzeit-Wegbeschreibungen zuzugreifen, ohne ein eigenständiges GPS zu kaufen. Infolgedessen schrumpfen die Verkäufe dieser Geräte. Der Umsatz von TomTom ging im dritten Quartal des letzten Jahres um 10 Prozent zurück und führte das niederländische Unternehmen an Stellenabbau ankündigen .

Garmin verzeichnete im gleichen Zeitraum einen ähnlichen Umsatzrückgang in seiner Automobilsparte. Während es die meisten Autohersteller mit GPS-Systemen im Armaturenbrett beliefert (es hat vor kurzem ein maßgeschneidertes Kartensystem für Chrysler entwickelt), machen diese Verkäufe jetzt nur einen Bruchteil seines Geschäfts aus; seine Einnahmen kommen zunehmend aus Armbanduhren-GPS-Geräten und -Geräten für Luftfahrt- und Schifffahrtsanwendungen.

Da immer mehr auf Geolokalisierung basierende Smartphone-Apps auf den Markt kommen, einschließlich solcher, die Benutzern helfen, Restaurants zu finden oder ein Taxi zu rufen, möchten einige Unternehmen Geld verdienen. Google, das seine Karten früher kostenlos verschenkte, hat damit begonnen, einigen Entwicklern Lizenzgebühren zu berechnen bei 10.000 Dollar. Google Maps scheint auch bei den Autoherstellern zu suchen: Es ist erstmals in einem Navigationssystem im Armaturenbrett im Audi A7 zu sehen.

Aber Noam Bardin sagt, dass kein anderes Mapping-System mit der Leistungsfähigkeit von Crowdsourcing mithalten kann. Waze beginnt mit traditionellen Datenquellen, wie den gemeinfreien Karten, die von der US-Volkszählung generiert werden. Aber es hat auch 11 Millionen Nutzer weltweit, die alle automatisch Reise- und geografische Daten an die Server von Waze zurückgeben, solange die App läuft. Diese Informationen werden verwendet, um Karten zu aktualisieren und Verkehrsinformationen bereitzustellen. Mehrere Tausend unbezahlte Redakteure genehmigen alle Änderungen an der Karte, die Benutzer vorschlagen.

Es wurden viele Studien zu Wikipedia durchgeführt, und die Änderungsrate macht sie so genau, sagt Bardin. Er sagt, dass ein ähnlicher Effekt in den Karten von Waze am Werk ist, die alle 24 Stunden und nicht vierteljährlich aktualisiert werden, wie dies bei den meisten persönlichen Navigationsgeräten der Fall ist.

Waze startet in Ländern, die noch keine guten digitalen Karten haben, wie Costa Rica und Malaysia. Ganze Teile der globalen Straßenkarte werden nicht von Profis, sondern von normalen Bürgern mit Smartphones ausgefüllt. Wenn Karten denselben Kräften ausgesetzt sind, die Online-Enzyklopädien beeinflusst haben, ist der Bogen der Geschichte klar: Crowdsourcing ist nicht nur billiger als von Experten erstellte Daten, sondern auch potenziell schneller und genauer.

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