Die Temperatur der Pandemie messen

inder singh

Christie dort Klok

Im vergangenen März, als Covid-19 durch Gemeinden im ganzen Land raste, erkannte Inder Singh, MBA ’06, SM ’07, dass er Informationen hatte, die den Beamten helfen könnten, zu reagieren.

Jahrelang hatte Singhs Unternehmen Kinsa Health Fieber mithilfe von Daten aus seinem Netzwerk aus Tausenden von mit Smartphones verbundenen Thermometern verfolgt. Als das potenzielle Ausmaß des Covid-19-Ausbruchs klar wurde, subtrahierte Singh die typischen Erkältungs- und Grippezahlen, die in den vergangenen Jahren gesammelt wurden, von den Diagrammen des Unternehmens.



Was übrig bleibt, sind ungewöhnliche Fieber, und wir haben Hotspots im ganzen Land gesehen, sagt Singh. Wir haben Daten aus sechs Jahren beobachtet und es gab Hot Spots, aber nichts Vergleichbares wie Anfang März.

Kinsas Team erkannte, dass die Daten einen unmittelbareren Einblick in Krankheiten boten als Testergebnisse. Innerhalb weniger Tage machten sie es öffentlich zugänglich. Am Samstag, dem 14. März, telefonierte Singh dann mit dem ehemaligen Leiter der US-amerikanischen Food and Drug Administration, dem für Taiwans erfolgreiche Covid-19-Reaktion verantwortlichen Arzt und Forscher, und Nirav Shah, einem Arzt aus dem ehemaligen Bundesstaat New York Gesundheitskommissar.

Inder zeigte uns diese Karte und sagte: „Ich denke, das ist Covid-19 in der Gemeinde“, erinnert sich Shah, der Kinsa als Berater dient. Alle drei von uns sagten: „In Texas und Florida leuchtet es auf – wir sehen dort keine Covid [Hot Spots]. Offensichtlich sind Ihre Sachen falsch.“ Zwei Wochen später wurden die ersten Fälle von Fällen aus Texas und Florida gemeldet.

Seitdem arbeitet Kinsa daran, die Bemühungen der USA zu unterstützen, das Virus zu verstehen und einzudämmen. Seine Daten werden von Beamten in mindestens fünf Bundesstaaten und fünf Städten, Tausenden von Forschungsgruppen, prominenten Medien und Organisationen wie der NBA verwendet, die Kinsas Thermometer während der Isolation ihrer Spieler und Trainer verwendet hat, um die Saison 2019-2020 zu beenden .

Das FLUency-Programm von Kinsa, eine 2013 gestartete Initiative zur Unterstützung von Schulen bei der Bekämpfung der saisonalen Grippe, legte den Grundstein für die Datenerfassung von Kinsa. Heute arbeitet das Unternehmen mit mehr als 4.000 Schulen zusammen, was etwa 5 % der öffentlichen Grundschulen des Landes entspricht.

Bis die CDC [US Centers for Disease Control] die Daten erhält, sind sie verarbeitet, anonymisiert und die Menschen haben das Gesundheitssystem betreten, um einen Arzt aufzusuchen, sagt Singh, der CEO von Kinsa. Es gibt eine riesige Verzögerung von der Ansteckung mit einer Krankheit bis zum Arztbesuch. Das derzeitige Gesundheitssystem kennt nur Letzteres; wir sehen ersteres.

Einen Weg finden

Singh, der an der University of Michigan einen Bachelor-Abschluss in Wirtschaftswissenschaften und Ingenieurwissenschaften erworben hat, wurde während seines Studiums an der Harvard Kennedy School of Government in die Welt der Infektionskrankheiten eingeführt. Obwohl er das College mit der Absicht begonnen hatte, Astronaut zu werden, verbrachte er als Doktorand einige Zeit in verschiedenen Teilen Afrikas und arbeitete an Initiativen zur Verhinderung der Ausbreitung von Krankheiten wie Malaria und AIDS.

Singh kam zum ersten Mal mit dem MIT in Berührung, als er wieder in Cambridge war.

Ich erinnere mich, dass ich mit einigen MIT-Studenten interagiert habe. Wir haben einige Ideen für soziale Auswirkungen gesammelt, erinnert er sich. Eine Woche später erhielt ich eine E-Mail von ihnen, in der sie sagten, sie hätten einen Prototyp dessen, worüber wir sprachen. Ich sagte: „Du hast das, worüber wir in einer Woche gesprochen haben, als Prototyp erstellt?“ Ich war überwältigt, und es war ein Einblick in das MIT als Macher-Campus. Es war so unternehmerisch.

Bald darauf schrieb sich Singh in das interdisziplinäre Harvard-MIT-Programm für Gesundheitswissenschaften und -technologie ein und erwarb seinen Master- und MBA-Abschluss, während er mit führenden Forschungskrankenhäusern in der Region zusammenarbeitete. Dann bekam er einen Traumjob bei der Clinton Health Access Initiative (CHAI), wo er Geschäfte zwischen Pharmaunternehmen und armen Ländern vermittelte, um die Kosten für Medikamente gegen AIDS, Malaria und Tuberkulose zu senken. Die Rolle öffnete ihm die Augen für mehrere Mängel im globalen Gesundheitssystem.

Die Welt versuche, die Ausbreitung von Infektionskrankheiten mit fast null Echtzeitinformationen darüber einzudämmen, wann und wo sich die Krankheit ausbreitet, sagt er. Die Frage, die ich stellte, um Kinsa zu starten, lautete: „Wie stoppt man den nächsten Ausbruch, bevor er zu einer Epidemie wird, wenn man nicht weiß, wo und wann er beginnt und wie schnell er sich ausbreitet?“

Thermometer zum Wechseln

Mit der Erkenntnis, dass bessere Daten benötigt werden, um Infektionskrankheiten zu kontrollieren, gründete Singh 2012 Kinsa. Um diese Daten zu erhalten, benötigte das Unternehmen eine neue Möglichkeit, Familien einen Mehrwert zu bieten, wenn jemand krank war.

Das Verhalten im Haus, wenn jemand krank wird, ist, das Thermometer zu greifen, sagt Singh. Wir haben uns davon Huckepack genommen, um einen Kommunikationskanal zu den Kranken zu schaffen, um ihnen zu helfen, schneller gesund zu werden.

Ein Jahr später startete das Unternehmen das FLUency-Programm, das für Kinsa zum Vehikel wurde, um Millionen von Thermometern in Gemeinden im ganzen Land zu bringen. Das Unternehmen ist auf Spenden und staatliche Zuschüsse angewiesen, um seine Thermometer an Schulen zu verteilen, die hauptsächlich armen Familien dienen.

Die Thermometer von Kinsa sind mit einer App verknüpft, die Alter, Temperatur und Symptome berücksichtigt, um Benutzern bei der Entscheidung zu helfen, ob sie einen Arzt aufsuchen sollten. Die App bezieht auch den Krankheitsstand in der Gemeinde in ihre Anleitung ein und informiert beispielsweise Eltern, wenn andere Schüler in der Klasse ihres Kindes an der Grippe erkrankt sind.

Das ist wichtig, weil Eltern hinterfragen, was vor sich geht, sagt Singh. Meistens fängt alles gleich an: ein Husten, vielleicht ein Fieberschub. Aber was ist es? Halsentzündung? Erkältung? Grippe? Covid19? Jetzt haben Sie mehr Kontext.

Thermometer

Auf der HealthWeather-Website von Kinsa kann jeder das Covid-Risiko in Echtzeit nach Postleitzahl überprüfen. Es stützt sich auf Fieberdaten, die von den intelligenten Thermometern des Unternehmens gesammelt wurden, auf Symptome, die in seiner App eingegeben wurden, und Covid-Falldaten, die von der Johns Hopkins University gesammelt wurden.

CHRISTIE HEMM KLOK (GERÄT); BILDSCHIRM

Die von den Thermometern generierten Daten werden auch anonymisiert und für Beamte wie Schulkrankenschwestern zusammengefasst, die dazu beitragen können, die Ausbreitung von Krankheiten in Klassenzimmern zu verhindern, indem sie Eltern daran erinnern, ihre Kinder zu Hause zu lassen, wenn sie krank sind, oder indem sie Lehrer dazu ermutigen, Oberflächen häufiger zu desinfizieren.

In Kalifornien begann Fresno 2019 damit, Familien in jeder seiner 60 Grundschulen mit Thermometern auszustatten. Kinsa untersuchte die Anzahl der Schülerabsenzen in Schulen mit mehr und weniger Teilnahme am Programm und stellte fest, dass Schüler 8 % weniger Tage in Schulen versäumten, wo mehr Familien hatten Thermometer, ein Muster, das auch Schulbeamte bemerkten.

Die Schüler verpassen weniger die Schule, weil wir nicht so viele Kinder Krankheiten aussetzen, sagt Jane Banks, die Leiterin der Schulkrankenschwestern der öffentlichen Schulen in Fresno. Wir informieren und greifen in Echtzeit ein, wenn wir einen Ausbruch oder etwas anderes sehen. Im Herbst sprach sie mit Kinsa darüber, wie Fresno die Thermometer nutzen könnte, um die Schüler schrittweise wieder in den Klassenraum zu bringen, sobald die Schulen grünes Licht bekommen.

In Laguna Niguel, Kalifornien, verteilte die Community Roots Charter School die Thermometer an alle Familien der Schüler, nachdem das Schuljahr mit Online-Unterricht begonnen hatte. Als die Schule auf Präsenzunterricht umstellte, mussten die Schüler, die jeden Tag auf dem Campus ankamen, den Schulbeamten ihre negativen Fieberergebnisse über die Kinsa-App zeigen. Während Fieberfreiheit natürlich nicht garantieren kann, dass ein Student covid-frei ist, ermöglichten die täglichen Temperaturmessungen zu Hause zumindest, symptomatische Studenten von gesunden Studenten fernzuhalten. Ab Anfang Dezember war Community Roots die einzige Grundschule, die für fünftägigen Unterricht in Orange County geöffnet war.

Ich interagierte mit einigen MIT-Studenten. Wir haben einige Ideen für soziale Auswirkungen gesammelt. Eine Woche später erhielt ich eine E-Mail von ihnen, in der sie sagten, sie hätten einen Prototyp dessen, worüber wir sprachen. Ich sagte: „Du hast das, worüber wir gesprochen haben, in einer Woche als Prototyp erstellt?“ Ich war überwältigt.

Laut Singh ist das einzige, was das FLUency-Programm zurückhält, die Finanzierung: Weitere 13.000 Schulen haben sich für die Teilnahme beworben, aber Kinsa hat nicht genügend Spender gefunden. Wir bestehen darauf, dass wir die öffentlichen Schulen nicht belasten, sagt er.

Die Fieberdaten von Kinsa haben sich auch außerhalb des Schulumfelds als nützlich erwiesen. In der Orlando-Blase, in der die NBA ihre Saison 2019-2020 beendete, begann jeder Spieler, Schiedsrichter, Medienvertreter und Mitarbeiter jeden Tag mit einer Messung von Kinsas Thermometer. Wenn jemand eine überdurchschnittliche Temperatur zeigte, rief das Gesundheits- und Sicherheitsteam der NBA, dem Ärzte und Epidemiologen angehörten, die Person an, um eine Bewertung vorzunehmen. John DiFiori, Direktor für Sportmedizin der NBA, sagte gegenüber USA Today, dass die tägliche Temperaturkontrolle wirklich die Grundlage für den Ansatz der Liga sei, alle zu schützen.

Kinsa hat auch Informationen über lokale Ausbrüche für jedermann verfügbar gemacht – nicht nur für diejenigen, die über die App verfügen. Im November startete das Unternehmen ein Tool auf seiner GesundheitsWetter Website, auf der jeder in den USA eine Echtzeit-Risikobewertung für das Ausmaß ansteckender Krankheiten in einer bestimmten Postleitzahl anzeigen kann. Die Idee ist, das Überprüfen des lokalen Krankheitsniveaus so einfach wie das Anzeigen lokaler Wettervorhersagen zu machen.

Fieberdaten sind kein perfekter Proxy für eine Covid-19-Infektion. Es kann den Behörden nur begrenzt helfen, das Virus einzudämmen, da Menschen asymptomatisch, aber immer noch ansteckend sein können, warnt Joseph Frassica, Professor für Praxis am Institute for Medical Engineering and Science (IMES) des MIT sowie Leiter von Philips Research North Amerika. Jüngere Bevölkerungsgruppen sind bei einer Infektion eher asymptomatisch, sagt er, was insbesondere die Nützlichkeit von Studententestsystemen einschränkt, die sich allein auf Temperaturdaten stützen.

Er ist jedoch der Meinung, dass die Kombination von Fieberdaten mit den Fragebögen in Kinsas App eine großartige Möglichkeit ist, symptomatische Covid-19-Fälle zu verfolgen, und Kinsas weit verbreitete Thermometerverteilung bedeutet, dass seine Karten ein ziemlich guter Indikator für Covid-19 in Gemeinden sind. Kinsa sagt, dass zwischen dem 1. März und dem 1. November 2020 fast 15 Millionen Fiebermesswerte und 1,7 Millionen Symptomeingaben erfasst wurden.

Kinsas Ansatz, Daten von angeschlossenen Thermometern zu sammeln, ist wichtig und tatsächlich sehr nützlich, um Regionen zu erkennen, in denen das Auftreten von Fieber zu- oder abnimmt – und im Jahr von Covid-19 das Auftreten von Covid-19, sagt Frassica , der an der Entwicklung von Vorhersagemodellen für Covid-19 durch IMES gearbeitet hat und nicht mit Kinsa Health verbunden ist.

Eine Lücke füllen

Letztes Frühjahr machten Beamte der Stadt New Orleans Überstunden in einem Kampf, der sich in den gesamten USA abspielte. Die Stadt hatte ein Covid-19-Einsatzteam organisiert, um kommunale Teststellen einzurichten, Schutzausrüstung zu beschaffen, die Öffentlichkeit aufzuklären und andere Schritte zu unternehmen, um die Ausbreitung der Krankheit einzudämmen.

Leider musste sich New Orleans wie der Rest des Landes auf Testdaten verlassen, um das Virus zu verfolgen. Das machte es wahrscheinlicher, dass Menschen die Krankheit verbreiten würden, bevor sie wussten, dass sie infiziert waren.

Das Büro des Bürgermeisters hatte wegen der Thermometer des Unternehmens mit Kinsa Kontakt aufgenommen, aber die Stadt war nicht in der Lage, sie in absehbarer Zeit zu kaufen.

Dann rief ein Mitarbeiter von Kinsa das Büro des Bürgermeisters an, um zu sagen, dass das Unternehmen einen Spender gefunden habe und 25.000 Thermometer kostenlos geliefert würden. Sie kamen am 24. Juni im Rathaus an. In den nächsten Wochen wurden die Thermometer an Familien mit niedrigem Einkommen verteilt, die im Allgemeinen anfälliger für die schlimmsten Symptome von Covid-19 sind. Viele der Empfänger hatten zuvor kein Thermometer zu Hause. Die App von Kinsa gab den Familien Informationen über die Ausbreitung der Krankheit in ihren Gemeinden und half ihnen, Maßnahmen zur Eindämmung ihrer Ausbreitung zu ergreifen. Es gab den Stadtbeamten auch neue Echtzeitinformationen über die Gesundheit der Gemeinde.

Wenn ich weiß, was in der Gemeinde vor sich geht, kann ich als Elternteil besser reagieren, ich kann besser als Schulleiter reagieren, ich kann besser als Schulkrankenschwester reagieren, sagt Singh. Wenn Sie wissen, wo und wann Symptome auftreten und wie schnell sie sich ausbreiten, können Sie Einzelpersonen, Familien, Gemeinschaften und Regierungen vor Ort stärken.

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