Die USA sorgen sich um Impftouristen. Jetzt macht es ihnen Mut.

Impftourismus-Konzept

Frau Technik | Getty

Wie viele Impftouristen möchte Alex nicht, dass Sie seinen richtigen Namen kennen.

Der britische Expat kam am Freitag, den 21. Mai, mit einem Rote-Augen-Flug von seinem Zuhause in Nairobi, Kenia, am John F. Kennedy International Airport in New York an, mit der Absicht, nur ein paar Tage zu bleiben – mehr als genug Zeit, wie er hoffte , um eine Dosis des Johnson & Johnson-Impfstoffs zu erhalten.



Alex hatte wochenlang überlegt, wie er sich impfen lassen sollte. Kenia hat nur genug gespendete Dosen erhalten, um ungefähr 1% seiner Bevölkerung zu impfen, und während er im Vereinigten Königreich berechtigt wäre, würde er dort Impfungen bekommen sehr kompliziert: eine 14-tägige Quarantäne in einem bestimmten Hotel bei der Ankunft, Registrierung bei einem örtlichen Arzt, eine weitere 14-tägige Quarantäne nach seiner Rückkehr nach Kenia und dann wahrscheinlich eine Wiederholung des gesamten Prozesses drei oder vier Monate später für eine zweite Aufnahme , da der Eindosis-Impfstoff von Johnson & Johnson im Vereinigten Königreich noch nicht zugelassen wurde.

Die USA hingegen haben keine Quarantäneanforderungen und ihre Das Impfstoffangebot hat die Nachfrage seit April übertroffen . Nachdem er zuerst gehört hatte, dass ein britisches Paar, mit dem er befreundet war, sich in Colorado erfolgreich erschossen hatte, und dann, dass New York City Reisende an beliebten Touristenorten impfen wollte, beantragte Alex sein Visum und buchte seinen Flug.

Großartig findet er das allerdings nicht. Die letzten Jahre der US-Politik haben das Land auf seiner Liste der zu besuchenden Orte ganz unten stehen lassen, und es ergibt für ihn keinen Sinn, dass er für einen Impfstoff reisen muss.

Es ist wirklich ein kleiner Witz, sagte er mir vor seiner Reise. Ist es wirklich besser, dafür viele Menschen nach New York zu fliegen, als nur ein paar Impfstoffe von New York dorthin zu fliegen, wo Impfstoffe benötigt werden?

Gelegenheit für manche

Fast unmittelbar nachdem der weltweit erste Impfstoff gegen Covid-19 verfügbar wurde, gab es Berichte von Menschen, die an dem System arbeiteten, um die Impfung zu bekommen, bevor sie an der Reihe waren.

In Großbritannien zahlten einige mehr als 40.000 £ (56.000 $) für einen Flug in die Vereinigten Arabischen Emirate Luxus-Impfurlaub . In den USA einige über Staatsgrenzen gereist freizügigere Zulassungskriterien in Nachbarstaaten zu nutzen. Andere fuhren einfach von wohlhabenderen Vierteln in ärmere, mit Zugangscodes bewaffnet soll dazu beitragen, mehr Menschen aus marginalisierten Gemeinschaften zu impfen, die stark von der Krankheit betroffen sind. Das wurde nicht immer Impftourismus genannt, aber es zog Empörung und nicht wenig Neid auf sich.

Aber da die Impfstoffe in den wohlhabenden Ländern immer breiter verfügbar geworden sind, hat sich auch das Profil der Impftouristen verändert – und damit auch die Reaktionen der Regierungen. Eine kleine, aber wachsende Zahl von Orten sieht diese Reise sogar als eine Möglichkeit, die durch die Pandemie ins Stocken geratene lokale Wirtschaft wieder in Gang zu bringen.

So auch in New York City.

Anfang Mai kündigte Bürgermeister Bill de Blasio einen Vorschlag dazu an Bieten Sie Besuchern den J&J-Impfstoff an beliebten Touristenattraktionen an wie Central Park und Times Square. Komm her; es ist sicher, sagte er in einer Pressekonferenz. New York ist ein großartiger Ort, fügte er hinzu, und wir werden uns um Sie kümmern. Wir werden sicherstellen, dass Sie sich impfen lassen, während Sie hier bei uns sind.

Dieser Plan muss derzeit vom staatlichen Gesundheitsamt genehmigt werden, aber wenn Alex irgendein Hinweis darauf ist, funktioniert de Blasios Botschaft an Touristen bereits.

Und es ist nicht nur New York. Derzeit vierundzwanzig Staaten benötigen keinen Wohnsitz für Impfstoffe ; 25 weitere bieten die Spritze sowohl ortsansässigen als auch gebietsfremden Arbeitnehmern an.

Viele sind zu Zielen für ausländische Impftouristen geworden. Es gibt Berichte über mexikanische Prominente, die nach Miami fliegen , zu Peruanischer Präsidentschaftskandidat sich in Texas impfen lassen, und Kanadier, die in amerikanischen Apotheken nach Impfstoffen suchen gleich südlich der Grenze. Irgendwann war der Bundesstaat Florida so besorgt über ausländische Besucher, die seine Impfstoffverfügbarkeit ausnutzten, dass er anfing, einen zu verlangen Nachweis des Wohnsitzes an Impfstellen. (Florida endete die Residenzpflicht Ende April .)

Andere Bundesstaaten und Territorien haben den Impftourismus direkter mit ihren eigenen Bemühungen zur wirtschaftlichen Erholung verknüpft. Alaska wird Besuchern ab dem 1. Juni bei der Ankunft an vier Flughäfen die Impfstoffe von Moderna und Pfizer anbieten, und die US-Jungferninseln haben sich zwar nicht ausdrücklich als Reiseziel für den Impfstofftourismus vermarktet, haben aber dennoch die Vorteile gesehen.

Dies überprüft viele Kästchen für uns, sagte Tourismuskommissar Joseph Boschulte Reisen Sie wöchentlich Im April. Unsere Wirtschaft profitiert von denen, die mehrere Wochen bleiben, in unseren Restaurants essen, in Hotels übernachten, Boote für Tagesausflüge chartern und einkaufen, während sie auf den zweiten Schuss warten. Die Fluggesellschaften bekommen die Passagiere, die ein zweites Mal zurückkehren, und unsere Besucherzahlen steigen. Unsere Luftbrücke ist im Moment sowohl der Luftbrücke vor der Pandemie als auch dem Flugbetrieb vor dem Hurrikan vor 2017 voraus.“

Eine riesige Trennung

Trotz der positiven Aussichten für Impfstoffe in den Vereinigten Staaten bleibt die weltweite Verteilung von Impfstoffen höchst ungerecht. Einer Schätzung der Economist Intelligence Unit zufolge 85 einkommensschwache Länder werden bis 2023 nicht genügend Zugang zu Impfstoffen haben, um 60 % bis 70 % der Bevölkerung abzudecken . In den USA hat die Biden-Administration unterdessen die willkürliche, aber symbolische Frist von festgelegt 70 % der Bevölkerung mit mindestens einem Schuss erreichen bis 4. Juli.

Es wächst eine große Diskrepanz, wo in einigen Ländern mit den höchsten Impfraten die Einstellung zu herrschen scheint, dass die Pandemie vorbei ist, während andere riesige Infektionswellen erleben, sagte Tedros Adhanom Ghebreyesus, der Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation, sagte in einem Briefing Mitte Mai.

Und diese Impflücke wächst. COVAX, eine internationale Initiative zur gerechten Verteilung von Covid-19-Impfstoffen, hatte gesicherte Zusagen von Herstellern und wohlhabenderen Spendernationen für 2 Milliarden Dosen zur Lieferung an Länder mit niedrigem Einkommen bis 2021 . Aber die Situation vor Ort hinkt diesen Verpflichtungen weit hinterher: Bis Ende Mai wird COVAX haben verteilt nur 65 Millionen Dosen , weit weniger sogar als das beabsichtigte Mai-Ziel von 170 Millionen, und Unicef ​​sagt voraus, dass die Initiative bis Ende Juni einen Mangel von 190 Millionen Dosen haben wird. Dies ist in erster Linie auf Produktions- und Vertriebsverzögerungen in Indien zurückzuführen, einem globalen Zentrum der Impfstoffproduktion inmitten einer verheerenden zweiten Covid-Welle, die mindestens 23 Millionen Infizierte und 250.000 Tote hinterlassen hat.

Indien setzt auf fehlerhafte Software, um bis August 300 Millionen Menschen zu impfen

Anstatt seinen erfolgreichen Tür-zu-Tür-Ansatz zu verwenden, skaliert es ein neues System, das mit Fingerabdrücken und Iris-Scans verknüpft ist.

Einige Tage nach der Pressekonferenz von Tedros sagte die Biden-Regierung als Reaktion auf den zunehmenden internationalen Druck 20 Millionen Dosen aus ihrem Vorrat an Impfstoffen von Pfizer-BioNTech, Moderna und Johnson & Johnson an COVAX zu. Dies stellte eine bedeutende Änderung in der Politik dar: Es war das erste Mal, dass die USA Dosen spendeten, die im Inland hätten verwendet werden können. (Die Regierung hat sich auch verpflichtet, 60 Millionen Dosen AstraZeneca an COVAX zu spenden, hat dies aber noch nicht getan.)

Glenn Cohen, ein Juraprofessor, der das Petrie-Flom Center for Health Law Policy, Biotechnology, and Bioethics der Harvard Law School leitet, sagt, dass die Zusage von 20 Millionen Dosen ein guter erster Schritt für ein Land ist, das nicht genug von seiner eigenen Bevölkerung bekommen kann seinen Impfstoffvorrat schnell genug aufbrauchen.

Aber, fügt er hinzu, es negiert nicht die ethische Trübheit dass amerikanische Städte und Bundesstaaten Besuchern Impfstoffe als offizielle Politik anbieten oder anbieten. Cohen, der ein Buch über Medizintourismus geschrieben hat, sagt, dass Impfstoffe zuerst an die Bedürftigsten gehen sollten und nicht an Menschen, die reisen können, die ein Visum haben und nicht körperlich gesund sind.

Um es anders auszudrücken, sagt er: Es ist, als würde dir jemand sein Auto leihen, um deine Mutter ins Krankenhaus zu bringen, und du beschließt dann, dieses Auto zu nehmen und es der Person zurückzugeben – oder andere Leute ins Krankenhaus zu bringen – Sie betreiben es als Uber.

Auslagerung ethischer Zwänge

Robert Amler, der Dekan der School of Health Science and Practice des New York Medical College, sagt, dass die Ermutigung von Reisenden, von Orten mit niedrigen Impfraten – und potenziell höheren Infektionsraten – in die Vereinigten Staaten zu fliegen, selbst schlecht für die öffentliche Gesundheit sein kann.

Das Risiko, Covid-Infektionen zu „importieren“, hängt vom Volumen der ankommenden Reisenden und dem Prozentsatz der ankommenden Reisenden ab, die bereits eine Covid-Infektion haben, sagt Amler, ehemaliger Chief Medical Officer bei der CDC. Wir können auch nicht mit Sicherheit vorhersagen, ob die Stadt in der Lage ist, ihre Zahl zu bewältigen, wenn sie zu hoch wird.

Um dieser Gefahr entgegenzuwirken, treffen einige Menschen, die reisen, um sich impfen zu lassen, ihre eigenen Vorkehrungen, um zu vermeiden, unwissentlich Vektoren für das Virus zu werden – oder andere Arten von Schaden zu verursachen.

Michael (ebenfalls ein Pseudonym) und seine Frau flogen Mitte Mai für eine fünftägige Reise von Quito, Ecuador, nach New Orleans, während der er die J&J-Impfung erhielt und sie ihre erste Dosis des Pfizer-Impfstoffs.

Michaels Familie in Kanada muss die im Januar 2020 geborenen Zwillinge des Paares noch treffen. Er schätzt, dass sie ihren Impfstatus – und damit ihr Familientreffen – um sechs bis neun beschleunigt haben, indem sie für ihre Aufnahmen nach Louisiana gegangen sind Monate.

Dennoch wollte das Paar sicherstellen, dass sie keine Impfstoffe einnahmen, die an jemand anderen hätten gehen können. Unser erster Gedanke war, in einen roten Zustand zu gehen, weil wir wussten, dass das Angebot die Nachfrage überstieg, erklärt er.

Sie trafen auch vor und während ihrer Reise zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen. Nachdem beide viel früher in der Pandemie an Covid erkrankt waren, wurden sie vor dem Flug auf Antikörper getestet. Dann hielten sie sich zurück, um ihre Exposition zu begrenzen.

„Die Frage ist wirklich, was die Staaten mit ihren Ressourcen machen und welche Länder sie [Impfstoffe] weiterhin zu ihrem eigenen Vorteil einsetzen. Global gesehen ist das wirklich falsch.“

Nicole Hassoun, Universität Binghamton

Indem sie die Initiative ergriffen haben, haben sie möglicherweise die potenziellen negativen Auswirkungen ihrer Reise gedämpft, aber dies hebt ein weiteres Problem des Impftourismus als Politik hervor – und eines Großteils der weltweiten Reaktion auf Covid-19 im Allgemeinen. Schwierige ethische Entscheidungen, die eine Frage der Politik hätten sein können – oder, wie einige argumentieren, hätten sein sollen – werden stattdessen Einzelpersonen aufgezwungen.

Die Stadt ist diejenige, die die Schlange festlegt, sagt Pamela Hieronymi, Philosophin an der University of California in Los Angeles. Wenn Sie also beispielsweise in New York ein Problem mit Impftouristen haben, sollte Ihre Beschwerde anscheinend bei der Stadt eingereicht werden, nicht bei der Person, die die ihnen angebotene Leitung benutzt.

Nicole Hassoun, Philosophieprofessorin an der Binghamton University und Leiterin ihres Global Health Impact Project, argumentiert auch, dass sich Impfstofftouristen zwar mit ihrer Wahl auseinandersetzen, das eigentliche ethische Problem jedoch nicht auf individueller Ebene liegt. Ich denke, die Frage ist wirklich, was die Staaten mit ihren Ressourcen machen und welche Länder sie [Impfstoffe] weiterhin zu ihrem eigenen Vorteil einsetzen, sagt sie. Global gesehen ist das wirklich falsch.

Es kann auch Effekte zweiter Ordnung wie die Verschärfung lokaler Ungleichheit geben, sagt Yadurshini Raveendran, Absolvent des Duke Global Health Institute, der darauf hinweist, dass reichere Menschen in Ländern mit niedrigem Einkommen – diejenigen, die international reisen und daher eher davon profitieren des Impftourismus – haben bereits einen besseren Zugang zur Gesundheitsversorgung als ärmere Menschen in diesen Ländern. Israel hat die höchsten Impfraten der Welt , stellt sie fest, aber Palästina hat nur 5 % der Bevölkerung eine Dosis verabreicht.

Warum das Mischen von Impfstoffen helfen könnte, die Immunität zu stärken

Neue Versuche zum Mischen verschiedener Arten von Impfstoffen sind im Gange. Könnten Impfstoffkombinationen helfen, Varianten daran zu hindern, unser Immunsystem zu umgehen?

Michael, der ein Marketingunternehmen in Quito betreibt, möchte, dass seine Mitarbeiter die gleichen Möglichkeiten haben wie er. Ich habe darüber nachgedacht, meinen Mitarbeitern einen Bonus zur Jahresmitte zu geben, damit sie in die Staaten fliegen können, um sich impfen zu lassen, wenn sie wollen, sagt er. Für diejenigen, die noch keine US-Reisedokumente haben, kann das Warten auf einen Visumstermin jedoch länger dauern als das Warten auf einen Impfstoff.

Wirklich, es sollte zur öffentlichen Gesundheit zurückkehren, sagt Amler vom New York Medical College. Reisen für den Impfstoff könnten für die Personen, die gestochen werden, sehr effektiv sein, sagt er. Der viel effizientere Ansatz besteht jedoch darin, Impfstoffe in andere Länder zu versenden, wo ihre Bevölkerung in größerer Zahl und ohne die Unannehmlichkeiten, Kosten und ungerechten Auswirkungen persönlicher internationaler Reisen geimpft werden kann.

Impfbuffet

Am Samstag machte sich Alex auf den Weg zum Javits Center, dem glänzenden Konferenzzentrum aus Glas auf der Westseite von Manhattan, das zuerst in ein Covid-Feldkrankenhaus und dann in eine Massenimpfstelle umgewandelt wurde.

Dort stand er vor der Wahl zwischen Johnson & Johnson- und Pfizer-Impfstoffen und hielt an seinem Plan einer einzelnen J&J-Impfung fest – obwohl er kurz überlegte, ob er eine der beiden Impfungen bei Javits später in Großbritannien durch eine Pfizer-Dosis ergänzen sollte. Impfstoffbuffet, scherzte er.

Es war die beeindruckendste Erfahrung im Gesundheitswesen, die ich je erlebt habe, sagte er mir, bevor er seinen Flug antrat. Es war effizient – ​​er wurde in weniger als fünf Minuten geimpft – und schien sich wirklich dafür zu engagieren, den Menschen gerecht zu dienen.

Wenn man sieht, dass etwas so Ausgefallenes ... extrem gut läuft, höflich, nicht mit der Trostlosigkeit oder Verachtung, die manchmal mit ... kostenlosen öffentlichen Diensten gespielt wird, sagte er, ist es erstaunlich zu sehen.

Als er sein Ziel erreicht hatte, verbrachte Alex den Rest seines Wochenendes damit, durch die Stadt zu radeln und ihre berühmte Küche zu genießen und im Freien zu essen. Er vermied Bars und Clubs, obwohl es so lustig aussah, sagte er. Vielleicht, wenn ich zurückkomme, sobald der Impfstoff aktiviert ist.

Und trotz seiner ausdrücklichen Abneigung gegen die Vereinigten Staaten vor seinem Impfurlaub denkt er jetzt darüber nach, zurückzukommen. Diese Sache mit dem Impfstoff hat mir gezeigt, dass Amerika eine Seite hat, die sich um die grundlegende öffentliche Gesundheit kümmert, sagte er. Mehr noch, wenn es seine Ressourcen mobilisiert, ist es erstaunlich, was es tatsächlich erreichen kann.

Diese Geschichte ist Teil des Pandemic Technology Project, das von der Rockefeller Foundation unterstützt wird.

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