Die verborgene Welt von Facebook „Like Farms“

Facebook ist für viele Unternehmen und Unternehmen weltweit zum bevorzugten Werbemedium geworden. Wann immer es ein neues Produkt zu testen, einen Service anzukündigen oder eine Veranstaltung zu bewerben gibt, wenden sich viele Organisationen an Facebook, um Neuigkeiten über die Entwicklung zu posten.

Um dies zu ermöglichen, ermöglicht Facebook den Benutzern, Seiten zu erstellen, die bestimmten Themen gewidmet sind. Besucher können die Seite dann liken und erhalten dann Updates zum Thema und treten mit anderen mit ähnlichen Interessen in Kontakt. Die Anzahl der Likes ist daher ein wichtiges Maß für die Popularität der Seite, und es ist ein erhebliches Prestige, viele Likes zu haben.

Das ist praktisch für Facebook, das es Unternehmen ermöglicht, ihre Seiten mit Anzeigen zu bewerben, die auf bestimmte Benutzergruppen ausgerichtet sind, die an den Inhalten interessiert sein könnten. Es ist zum Beispiel möglich, Personen mit bestimmten Interessen anzusprechen oder Personen, die in den USA leben und so weiter. Diese Anzeigen sind eine wichtige Einnahmequelle für Facebook.



Es gibt jedoch eine andere Möglichkeit, Facebook-Seiten zu bewerben. In den letzten Jahren ist eine geheime Industrie entstanden, die Likes an jeden verkauft, der bereit ist zu zahlen. Diese kostenpflichtigen Dienste steigern das Interesse an einer Facebook-Seite mithilfe von Like-Farmen, die bei Bedarf Likes generieren. Über diese Dienste oder wie sie Likes generieren, ist wenig bekannt. Insbesondere ist sich niemand ganz sicher, ob die Likes von automatisierten Bots oder von bezahlten menschlichen Arbeitern stammen.

Heute bieten Emiliano De Cristofaro vom University College London und einige Freunde auf der ganzen Welt die erste systematische Untersuchung der Natur ähnlicher Farmen und ihrer Funktionsweise an.

Ihr Ansatz ist relativ einfach. Diese Jungs beginnen mit der Einrichtung von 13 Facebook-Seiten über Virtual Electricity, aber ohne Inhalt. In jeder Seitenbeschreibung haben sie den Satz Das ist keine echte Seite, also bitte nicht mögen.

Anschließend nutzten sie Facebook-Anzeigen, um Besuche auf fünf dieser Seiten zu generieren, die sich an Nutzer in den USA, Frankreich, Indien, Ägypten bzw. weltweit richteten. Ihr Budget betrug sechs Dollar pro Tag bis zu insgesamt 90 Dollar an den 15 Tagen.

Gleichzeitig nutzten sie auch vier Like-Farmen, um Besuche auf den verbleibenden acht Seiten zu generieren. Diese ähnlichen Farmen waren BoostLikes.com, SocialFormula.com, AuthenticLikes.com und MammothSocials.com. Mit jeder dieser ähnlichen Farmen richteten sie sich an Benutzer weltweit oder in den USA. Diese Dienste kosten zwischen 70 und 190 US-Dollar für 1000 Likes in 15 Tagen.

Das Team maß dann die Aktivität auf jeder Seite in den folgenden 22 Tagen anhand der Facebook-eigenen Statistiken und durch das Crawlen der öffentlichen Informationen aus den Liker-Profilen und durch das Studium der Liste der „Gefällt mir“-Seiten sowie der Freundeslisten.

Die Ergebnisse sind aufschlussreich. Zunächst analysierten De Cristofaro und Co. die Fähigkeit echter Facebook-Werbekampagnen, Liker aus verschiedenen Teilen der Welt anzuziehen. Die US-Kampagne generierte 32 Likes, die mehr oder weniger gleichmäßig auf Männer und Frauen verteilt waren, von denen die überwiegende Mehrheit tatsächlich in den USA ansässig war.

Die indische und die ägyptische Kampagne generierten jeweils über 500 Likes, fast alle von Menschen in Indien bzw. Ägypten. Die französische Kampagne generierte 44 Likes, hauptsächlich von Menschen in Frankreich. Kurioserweise generierte die weltweite Kampagne etwa 500 Likes, fast alle davon aus Indien.

De Cristofaro und Co. analysierten auch die Facebook-Likes selbst. Diese Menschen hatten im Durchschnitt jeweils mehr als 300 Freunde, was dem globalen Durchschnitt entspricht. Diese Facebook-Nutzer mochten jedoch zwischen 600 und 1000 andere Seiten im Vergleich zu normalen Facebook-Nutzern, die im Durchschnitt etwa 40 Jahre alt sind. Mit anderen Worten, unsere Honeypot-Seiten haben Nutzer angezogen, die tendenziell deutlich mehr Seiten mögen als normale Facebook-Nutzer, schließen sie.

Die Liker von den Like-Farmen sind noch seltsamer. Während die Anzahl der von Facebook-Kampagnen gesammelten Likes im Laufe der Zeit langsam zunimmt, steigen die Zahlen der meisten Like-Farmen plötzlich in Schritten.

Mit AuthenticLikes haben wir innerhalb der ersten vier Stunden des zweiten Tages der Datenerfassung Likes von mehr als 700 Profilen beobachtet, sagen De Cristofaro und Co. Danach gab es kein einziges zusätzliches Like.

Das Team sagt, dass dies wahrscheinlich das Ergebnis automatisierter Bots ist, die eine Reihe gefälschter Profile betreiben. Warum Facebook diese Art von Aktivitäten nicht verhindern kann, ist nicht klar.

Das Team sagt jedoch, dass es Beweise dafür gibt, dass einige Like-Farmen eine ausgefeiltere Art des Likens betrieben, die darauf abzielte, echte Facebook-Nutzer viel genauer nachzuahmen. Dies wäre viel schwieriger zu klemmen.

Auch die Besitzer dieser Profile unterscheiden sich von gewöhnlichen Facebook-Nutzern. Zum Beispiel neigen sie dazu, eine große Anzahl anderer Seiten zu mögen, zwischen 1200 und 1800.

Das ist seltsam, sagt das Team. Da unsere Honeypot-Seiten sowohl für Facebook als auch für Like-Farm-Kampagnen ausdrücklich angegeben haben, dass sie nicht echt sind, argumentieren wir, dass eine große Mehrheit der gesammelten Likes gefälscht ist, schließen sie.

Das ist eine interessante Studie, wenn auch eine kleine. Es deckt zum ersten Mal die Aktivitäten hinter Like-Farmen auf und kommt zu dem Schluss, dass viele der auf diese Weise gekauften Likes gefälscht sind. Das kann die meisten Menschen kaum überraschen.

Besorgniserregend ist jedoch auch, dass sich die Nutzer, die durch echte Facebook-Werbekampagnen angezogen werden, anscheinend auch von den durchschnittlichen Facebook-Nutzern unterscheiden. Und das wirft die Frage auf, woher sie kommen.

De Cristofaro und Co. fügen ihrer Arbeit schnell einen Vorbehalt hinzu. Wir betonen, dass unsere Ergebnisse nicht zwangsläufig bedeuten, dass Werbung auf Facebook unwirksam ist, da unsere Kampagnen speziell entwickelt wurden, um echte Nutzer abzuschrecken, heißt es. Unsere Arbeit liefert jedoch starke Beweise dafür, dass Liker, die auf unseren Honeypot-Seiten angezogen werden, sich erheblich von typischen Facebook-Nutzern unterscheiden, selbst wenn legitime Facebook-Kampagnen verwendet werden.

Etwas, das Werbetreibende vielleicht selbst genauer recherchieren möchten. In der Zwischenzeit planen De Cristofaro und Co weitere Untersuchungen, um solche Farmen genauer zu untersuchen. Wir werden zuschauen.

Ref: arxiv.org/abs/1409.2097 : Für Likes bezahlen? Verständnis von Facebook-ähnlichem Betrug mit Honeypots

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