Die Wahlen 2020 könnten die Art und Weise, wie Amerika wählt, dauerhaft verändern

ben hovland aussage

AP Foto/Susan Walsh

Mehr als 29 Millionen Wähler haben bereits ihre Stimme abgegeben bei den US-Wahlen 2020, und wir sind noch mehr als zwei Wochen vom Wahltag selbst entfernt. Zum gleichen Zeitpunkt im Jahr 2016 lag die Zahl der vorzeitigen Stimmen bei etwa 6 Millionen. Aber während vieles davon das Ergebnis der laufenden ( und Verschlechterung ) Covid-19-Krise sagt Amerikas oberster Wahlbeamter, dass die Umstellung auf vorzeitige und Briefwahl dauerhaft sein könnte – selbst wenn die Pandemie vorbei ist.

Eines der Dinge, die wir im Laufe der Zeit immer wieder gesehen haben, ist, dass je mehr Amerikaner bequemen Wahlmöglichkeiten wie vorzeitiger Stimmabgabe und Stimmabgabe per Post ausgesetzt werden, desto mehr mögen sie es und desto mehr wollen sie dies auch weiterhin tun, sagt Benjamin Hovland, Vorsitzender der Electoral Assistance Commission, die bei der Verwaltung und Beratung von Abstimmungsrichtlinien im ganzen Land behilflich ist.



Aus der Vergangenheit lernen

Die Geschichte hat uns viele Lektionen über diesen Prozess zu erzählen. Die ersten Briefwahlzettel wurden während des Bürgerkriegs abgegeben, und heute führen fünf Bundesstaaten ihre Wahlen fast ausschließlich auf diese Weise durch.

Oregon ist derjenige, der wirklich eine Spur gebahnt für die amerikanische Briefwahl. Als die Idee 1981 zum ersten Mal auftauchte, gab es überall Skeptiker und Gegner. Bis zum Ende des Jahrzehnts bewegte sich der Staat schnell zur Briefwahl, zuerst für Kommunalwahlen und dann für staatliche und nationale Stimmzettel. Ein parteiischer Streit um das Thema wurde 1998 beigelegt, als die Einwohner von Oregon selbst mit überwältigender Mehrheit eine Abstimmungsmaßnahme unterstützten, um den Staat dazu zu bringen, vollständig per Post abzustimmen.

Oregon hielt im Jahr 2000 seine ersten allgemeinen Wahlen per Briefwahl ab, und der Prozess wurde in den letzten zwei Jahrzehnten immer wieder wiederholt. Jetzt haben Colorado, Washington und Utah ähnliche Systeme, während ein Großteil der westlichen USA bereits eine große und kontinuierlich wachsende Beteiligung an Briefwahlen hat. Utah, ein stark republikanischer Staat, wählt seit acht Jahren per Briefwahl – und beides Wähler und Politiker mögen es so . Die Wahlbeteiligung ist höher und die Kosten sind niedriger.

(Im Gegensatz zu politisch getriebenen Desinformationskampagnen, Briefwahl ist sicher .)

Wie sich Amerika auf eine Pandemie-Wahl vorbereiten muss Briefwahl ist die einzig sinnvolle Möglichkeit, aber ohne schnelles Handeln geht es nicht.

In den USA steigt die Zahl der Amerikaner, die per Briefwahl wählen, seit Jahren. Im Jahr 2020 schießt diese Zahl in die Höhe und könnte möglicherweise mehr als die Hälfte aller abgegebenen Stimmen ausmachen, sagt Hovland.

Er erwartet, dass die Benchmark-Zahl der Briefwahlstimmen bei zukünftigen Wahlen dauerhaft steigen wird: Sie werden mehr Massen sehen, die auf diese Weise wählen wollen, die erwarten, per Briefwahl oder vorzeitig wählen zu können. Ich denke, dass die Gerichtsbarkeiten ihre Prozesse und ihre Gesetze unbedingt anpassen werden.

Gründe für Optimismus

Inzwischen deutet die große Zahl der vorgezogenen Stimmabgaben darauf hin, dass der Wahlprozess – trotz Bedenken – mit großen Belastungen zu kämpfen hat.

Die Pandemie war diesmal der Grund für die Massenumstellung auf vorzeitige und Briefwahl. Experten befürchteten, dass die Überfüllung der Wahllokale die Übertragung der Krankheit beschleunigen würde; Die Idee ist, dass die Erweiterung der Optionen für die vorzeitige Stimmabgabe die Abstimmung – und die Menschen – verteilen sollte, um das Risiko zu verringern.

Der landesweite Mangel an Wahlhelfern war Anfang des Jahres eine weitere berechtigte Sorge. Aber die allererste landesweite Rekrutierungskampagne für Wahlhelfer hat eine große Resonanz erfahren, sagt Hovland, auch wenn keine genauen Zahlen verfügbar sind. Der potenzielle Notfall unbemannter Wahllokale ist nicht eingetreten.

Ehrlich gesagt läuft es gut, sagt er. Wir hatten 2016 ungefähr 140 Millionen Menschen, die für den Präsidenten gestimmt haben. Ich habe Vorhersagen gesehen, die dieses Jahr bis zu 150 oder 160 Millionen erreichen könnten. Wenn Sie an diese Größenordnung denken, relativiert sich, dass einige der Leiden, von denen wir hören, sehr gering sind.

Dies ist ein Auszug aus The Outcome, unserer täglichen E-Mail zur Integrität und Sicherheit von Wahlen.

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