Dieses Restaurant-Duo will ein kohlenstofffreies Lebensmittelsystem. Kann es passieren?

Foto von Anthony und Karen in ihrem Restaurant

Karen Leibowitz und Anthony Myint bei Mission Chinese Food in San Francisco. Ihr Wunsch, den Klimawandel zu bekämpfen, wuchs nach der Geburt ihrer Tochter im Jahr 2012.Christie dort Klok

Als Karen Leibowitz und Anthony Myint The Perennial, das ehrgeizigste und teuerste Restaurant ihrer Karriere, eröffneten, war es im Wesentlichen eine Selbstaufgabe. Das Ehepaar hatte mit seinem vorherigen Restaurant in San Francisco, Mission Chinese Food, enormen Erfolg gehabt, aber erkannt, dass etwas fehlte. Im Grunde arbeiteten keine Köche am Klimawandel, sagte mir Myint kürzlich. Das Ernährungssystem gehört zu den schlimmsten Umweltverschmutzern der Erde und trägt dazu bei mehr Treibhausgase als Autos, Flugzeuge und Schiffe zusammen. Aber die Maßnahmen der Branche waren bis zu diesem Zeitpunkt bestenfalls wenig inspirierend.

Als ihnen ein lokaler Entwickler einen neuen Raum anbot, ergriffen sie die Gelegenheit, etwas Wildes zu tun: ein komplett CO2-neutrales Restaurant zu bauen. Ihr Labor des Umweltschutzes in der Ernährungswelt Januar 2016 für Gäste in der Innenstadt geöffnet.



Myint war der Typ mit den verrückten Ideen und Leibowitz das schlaue Marketinggenie, und zwischen ihnen entging kein Teil des Restaurants der Ökoprüfung. Die Bodenfliesen wurden recycelt, die Cocktails vom Fass gezapft, um Eis zu sparen, die Dunstabzugshaube der Küche per Laser aktiviert. Es gab eine lebende Pantry-Kräuterwand. Diners aßen das erste Brot, das mit gebacken wurde Kernsa , der Handelsname für ein mehrjähriges Getreide, das vom Land Institute in Kansas entwickelt wurde. Papiermenüs wurden kompostiert und an Würmer verfüttert, die dehydriert und an Fische verfüttert wurden, deren ammoniakhaltiger Abfall die in der Küche verwendeten Salate, Guavenpflanzen, Curryblätter und essbaren Blumen düngte.

Porträt von Anthony MyintCHRISTIE DA IST EINE UHR Foto einer Werbekarte für kohlenstofffreie LebensmittelCHRISTIE DA IST EINE UHR

Das Glanzstück war das Servieren von Fleisch mit einem dramatisch geringeren CO2-Fußabdruck als normal. Jedes Pfund Rindfleisch, das heute von der modernen Landwirtschaft produziert wird, erzeugt im Durchschnitt das Äquivalent von 22 Pfund von Kohlendioxid (bekannt als CO2e). Dank der Viehzuchttechniken, die von den Lieferanten von The Perennial verwendet werden, wird ein Pfund Rindfleisch durch 45 Pfund im Boden gebundenen Kohlenstoff ausgeglichen. Es reichte aus, dass ein Steak seinen eigenen Fußabdruck auslöschte, und dasselbe für die Rindfleisch-Tacos in einem Restaurant auf der anderen Straßenseite.

Ihr Trick war Carbon Farming. Myint und Leibowitz hatten sich mit einer Ranch im nahe gelegenen Marin County zusammengetan, einer von wenigen in einem Pilotprojekt in Kalifornien Pionierarbeit für eine Methode, die Emissionen drastisch reduzieren soll.

Zwischen Maschinen, Düngemitteln und tierischen Abfällen ist die moderne Landwirtschaft ein schrecklicher CO2-Emittent. Aber sogenannte Kohlenstofffarmen praktizieren Techniken wie bewirtschaftete Beweidung, Kompostanwendungen und Deckfrüchte, die absichtlich Kohlenstoff in den Oberboden ziehen. Dies hält nicht nur den Kohlenstoff aus der Atmosphäre fern, sondern zielt darauf ab, den Boden auf natürliche Weise anzureichern, wodurch im Idealfall gesunde Lebensmittel entstehen, die besser schmecken. Nicht alle sind sich einig, dass diese Art der regenerativen Landwirtschaft einen dramatischen Unterschied bei den Gesamtemissionen bewirken kann, aber viele führende Wissenschaftler waren begeistert von der Möglichkeit, dass sie dazu beitragen könnte, die Landwirtschaft von einem großen Klimaproblem zu einem Teil der Lösung zu machen.

Die Entdeckung überzeugte Myint und Leibowitz, dass sie etwas viel Größerem auf der Spur waren – und dass der einfachste und praktischste Weg, die globale Erwärmung zu bekämpfen, die Ernährung sein könnte. Wir sagten: „Warte, du kannst Treibhausgase mit ein paar einfachen Änderungen in der Landwirtschaft in gesunden Boden umwandeln?“, sagt Leibowitz. „Warum redet niemand darüber?“

Aber sie erkannten auch, dass das, was die genannt wurde das nachhaltigste Restaurant des Landes konnte das kaputte Ernährungssystem nicht selbst reparieren.

Also wagten sie Anfang 2019 etwas anderes, womit niemand gerechnet hatte. Sie schlossen The Perennial.

' Die optimistischste Geschichte in Sachen Essen '

Befreit von der Führung eines Restaurants begannen Myint und Leibowitz, das Evangelium eines CO2-negativen Ernährungssystems ganztägig zu verbreiten. Es ist die größte und optimistischste Geschichte im Bereich Essen, verkündete er, als wir letzten Sommer zum ersten Mal darüber sprachen. Die Energie, die sie in The Perennial gesteckt hatten, wurde unter anderem in Projekte reinvestiert Null Lebensmittelabdruck , oder ZFP, das sich auf CO2-Farming-Projekte konzentriert und die von The Perennial entwickelten Tools zur CO2-Reduktion mit anderen Restaurants teilt. Audits können auch die Emissionen von Partnerrestaurants identifizieren, an deren Beseitigung diese arbeiten, und dem, was übrig bleibt, wird durch Einkaufskompensationen entgegengewirkt. Als The Perennial im Februar 2019 schloss, hatte es Spitzengastronomen wie Kopenhagens berühmtes Noma und Berkeleys legendäres Chez Panisse rekrutiert.

Foto der Speisekarte von Mission Chinese FoodCHRISTIE DA IST EINE UHR

Seitdem floriert die Organisation mit Leibowitz als Geschäftsführer und Myint als Direktor für Partnerschaften. Aus der anfänglichen Handvoll Fine-Dining-Partner sind mittlerweile über 100 aktive und engagierte Mitglieder geworden. Und bei den Kosten für Offsets hat sich ein Muster herauskristallisiert. In fast allen Fällen, sagt Myint, war 1 % des Umsatzes so viel oder mehr, als nötig wäre, um das Restaurant klimaneutral zu machen.

Es war eine bescheidene Zahl, aber Restaurants sind in den besten Zeiten knapp bei Kasse. Zero Foodprint schlug schließlich einen freiwilligen Zuschlag von 1 % auf Rechnungen vor, nur ein paar Cent pro Gast, der an Landwirte gehen kann, um ihnen bei der Umsetzung von Projekten für gesunde Böden zu helfen.

Die Anerkennung kam schnell. Myint war der erste Amerikaner Sieg den Basque Culinary World Prize im vergangenen Sommer, eine prestigeträchtige Auszeichnung in Höhe von 100.000 Euro, die an den Koch verliehen wird, der durch das Essen die größte soziale Wirkung des Jahres erzielt hat. Und dann, im März 2020, Zero Foodprint gewonnen den Humanitarian Award der James Beard Foundation.

Doch – genau wie bei The Perennial – war es nicht genug. Trotz ihres Erfolgs erkannten Leibowitz und Myint, dass sie die besten Restaurants der Welt rekrutieren könnten, und es würde die der Erde kaum rühren 40 Milliarde Tonnen jährlicher Kohlendioxidemissionen Es sind 1 % der Restaurants, die bei 1 % der landwirtschaftlichen Betriebe einkaufen, gibt Myint zu.

Aber was wäre, wenn es nicht nur Gourmetrestaurants wären? Wenn der Zuschlag von Noma oder Chez Panisse dazu beitragen kann, 100 Tonnen Kohlendioxid pro Jahr zu binden, was könnte dann 1 % der 3 Billionen US-Dollar schweren globalen Restaurantbranche tun? Und warum in Restaurants Halt machen? Was wäre, wenn Konzerne mit eigenen Kantinen mitmachen würden? Was wäre, wenn es Zukäufe von Lebensmittelmarken, Caterern, Hotels, Lebensmittelketten und Agrargiganten gäbe?

Unmögliche Belastung

Das Paar hat einen langen Weg von seinen Anfängen zurückgelegt. Im Jahr 2008 war Myint Linienkoch in der Bar Tartine, als er angefangen zu verkaufen 5-Dollar-PB&Js – Schweinebauch und Jicama-Fladenbrot – aus einem Taco-Wagen, den er und Leibowitz sich auf eine Lerche geliehen hatten. Mit einer treuen Fangemeinde verlagerte sich der Betrieb bald zu einem schmuddeligen chinesischen Imbiss und trug dazu bei, die Idee von Pop-up-Restaurants voranzutreiben. Bis 2012 das Buch des Paares Mission Street Food ein Bestseller war, und der New Yorker Außenposten ihres zweiten Restaurants, Mission Chinese Food, befahl Drei-Stunden-Linien jede Nacht.

Aber Leibowitz sagt, dass es die Geburt ihrer Tochter in diesem Jahr war, die sie dazu inspirierte, die konventionellen Restaurantformen wieder zu sprengen, um radikale Nachhaltigkeit zu verfolgen. Sie konnten nicht anders, als sich zu fragen: Welche Art von Welt hinterlassen wir Aviva?

Innenaufnahme von Schildern bei Mission Chinese FoodCHRISTIE DA IST EINE UHR

Im nächsten Jahr gründete Myint Zero Foodprint mit dem Lebensmitteljournalisten Chris Ying und einem Fortune-500-Nachhaltigkeitsberater namens Peter Freed. Als Myint und Leibowitz mit der Erforschung der CO2-Reduktion für die Perennial begannen, waren sie fasziniert von den Möglichkeiten der Landwirtschaft und von der Arbeit eines bestimmten Viehzüchters: John Wick, dem inoffiziellen Gründervater der CO2-Landwirtschaft und Mitbegründer der Marin Carbon-Projekt .

Bei diesem Treffen erklärte Wick, dass die Arbeit von Zero Foodprint zum Ausgleich von Treibhausgasen in Restaurants nicht groß genug gedacht sei. Mit Kohlendioxidgehalt bei 417 Teile pro Million, Tendenz steigend – ihr höchster Wert seit dem Pliozän vor 3 Millionen Jahren – reichte es nicht aus, die Luft einfach nicht zu verschmutzen. Sie müssten aktiv atmosphärischen Kohlenstoff entfernen, sagte Wick.

Er legte dar, wie er im Grunde zufällig einen sehr produktiven Weg dafür gefunden hatte: Hinzufügen von Kompost, einer biologisch stabilen Form von Kohlenstoff, um den Prozess anzukurbeln, neben bewirtschafteter Rinderweide, die die Gewohnheiten von Wanderherden nachahmt , und mehrjährige Gräser – tief verwurzelte Pflanzen, die im Gegensatz zu einjährigen Pflanzen Kohlenstoff nicht jedes Mal, wenn sie bestellt werden, Sauerstoff aussetzen. Ihr genauer Nutzen ist eine heiße Debatte unter Bodenwissenschaftlern, aber Myint und Leibowitz waren sofort überzeugt: Sie nannten ihr neues Restaurant The Perennial auf der Heimfahrt. Wick stellte das Paar schließlich einer der lokalen regenerativen Farmen vor, Stemple-Creek-Ranch (die das Rindfleisch produzierten, das sie später den Gästen servierten) und trat dem Vorstand der Perennial Farming Initiative bei.

Im Februar, vor der Pandemie, traf ich mich auf Drängen von Myint mit Wick zum Eis. Wir waren im Mill Valley von Marin County, einer kleinen Stadt nördlich der Golden Gate Bridge, während seine Frau, die Kinderbuchautorin Peggy Rathmann, in der Stadt war, um eine Besorgung zu erledigen. Er erklärte, wie sie Ende der 90er Jahre ein Stück Wildnis gekauft hatten —540 Morgen im nahe gelegenen Nicasio. Im Jahr 2003 überredete Jeff Creque, ein Ökologe, den sie anstellten, sie zur Wiedereinführung von Nutztieren. Innerhalb von fünf Wochen blühten die einheimischen Gräser wieder auf und die 250 Kühe nahmen 50.000 Pfund zusätzliches Gewicht zu. Das machte Wick neugierig, was da unten im Dreck vor sich ging.

'Es ist ein sich selbst ernährendes Phänomen, und wenn wir es skalieren, können wir die Temperatur des Planeten tatsächlich senken.'

John Wick, Marin Carbon-Projekt

Er eingebracht Der Biogeochemiker Whendee Silver von der UC Berkeley, ein Experte für die Klimaauswirkungen des Bodens, den Boden auf mehreren Dutzend Marin-Ranches zu analysieren. Die, die es waren Gülle sprühen am Ende viel mehr Kohlenstoff in ihrem Boden, was zeigte, wie landwirtschaftliche Praktiken einen Unterschied machen könnten – auch wenn es insgesamt nicht der beste Weg war (Güllesprühen erzeugt viele Kohlenstoffemissionen.) Nach weiteren Untersuchungen stellten sie fest, dass die Verwendung von Kompost und die anderen regenerativen Techniken könnten ohne die gleichen Kosten auch Kohlenstoff im Boden binden.

Tatsächlich zeigen neue Daten aus einer jahrzehntelangen Analyse des Weidelandes der Ausläufer der Sierra, dass diese Standorte zehn Jahre lang ohne zusätzliche Hilfe jedes Jahr eine zusätzliche Tonne Kohlendioxid gebunden haben. Das Bodensystem zog den Kohlenstoff herunter und integrierte diese Energie, was mehr Wasser enthielt und mehr Pflanzenwachstum förderte, was dazu führte, dass mehr Kohlenstoff entfernt wurde, was mehr Wasser hielt, was mehr Pflanzenwachstum förderte – es ist ein sich selbst ernährendes Phänomen, sagt Wick . Und wenn wir es skalieren, können wir tatsächlich die Temperatur des Planeten senken.

Um sich für diese Praktiken einzusetzen, gründeten Wick, Silver und Creque das Marin Carbon Project, das sich seitdem zum wohl weltweit führenden Forschungszentrum für Bodenkohlenstoff und regenerative Landwirtschaft entwickelt hat.

Silbers neustes Papier zum Abtragspotenzial des Bodens prognostiziert, dass die landwirtschaftliche Sequestrierung die globalen Temperaturen bis 2100 um 0,26 °C senken kann (das Pariser Klimaabkommen hat ein Ziel von 1,5 °C). Die aktuellen jährlichen Kohlenstoffemissionen der Erde könnten erfasst werden, heißt es Schätzungen , indem Sie auf diese kostengünstigen, weit verbreiteten landwirtschaftlichen Praktiken umstellen.

Für diejenigen, die der CO2-Landwirtschaft optimistisch gegenüberstehen, erzählen die Zahlen eine berauschende Geschichte. Stemple Creek zum Beispiel setzt auf seiner gesamten Ranch Techniken ein, um Rindfleischemissionen auszugleichen. Nach Berechnungen von Myint entsprach der Nutzen, der über einen Zeitraum von fünf Jahren durch eine Kompostanwendung erzielt wurde, dem Verbrennen von nicht mehr als 1 Million Gallonen Benzin. Die Messungen haben ihre Skeptiker, aber der Grund für die Begeisterung liegt auf der Hand. Denken Sie an die riesigen, konzentrierten Tierfütterungsbetriebe, die Walmart, McDonald’s und Tyson beliefern.

Allerdings sind nicht alle so optimistisch. Kritiker befürchten, dass in einer sich erwärmenden Welt, in der Rauch jetzt die Sonne verdunkelt, der Druck, schnell zu handeln, eine Sache schneller vorantreibt, als die Wissenschaft mithalten kann. Tim Searchinger, Wissenschaftler am World Resources Institute, argumentiert diese Daten mangelt . Ronald Amundson, ein Biogeochemiker, dessen Büro neben Silver’s in Berkeley liegt, sagt, der Vorschlag sei zu optimistisch , und die Methode selbst hat zu viele Variablen.

Ein großes Problem ist die Ausführung. Damit Betriebe klimafreundliche Praktiken anwenden können, brauchen sie Restaurants, die sie dafür belohnen. Aber schon bevor die Pandemie die Lebensmittelindustrie verwüstete, hatten Köche mit hauchdünnen Gewinnspannen und oft Geldern im Wert von vielleicht einer Woche gearbeitet. Die Landwirte sitzen im selben Boot, sagt die Programmdirektorin von Zero Foodprint, Tiffany Nurrenbern. Die Last, dieses Problem zu lösen, liegt letztendlich bei zwei der am wenigsten ausgerüsteten Gruppen, um damit fertig zu werden.

Hier kommt Zero Foodprint ins Spiel. Es prüft die Emissionen eines Restaurants und hilft dann beim Aufbau von Systemen, bei denen die Gäste ein paar Cent zahlen, um landwirtschaftliche Zuschüsse zu finanzieren. ZFP leitet das Geld dann an Landwirte weiter, die Investitionen benötigen, um regenerative Anbaumethoden einzuführen und das System Mahlzeit für Mahlzeit zu verbessern.

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Neue Geschäftsregeln

Als er im vergangenen Sommer den baskischen Preis entgegennahm, machte Myint deutlich, dass er sich schlecht gerüstet fühle, um eine Revolution anzuführen. Ich habe in Küchen angefangen, um nicht mit Leuten zu reden, er erzählte das Publikum, zu dem Dutzende von Würdenträgern der Lebensmittelwelt gehörten. Das ist also sehr ironisch.

Doch die drohende Klimakatastrophe hat aus dem introvertierten Koch einen Verkäufer gemacht. Jetzt verbringen er und Leibowitz ihre Tage damit, mit multinationalen Lebensmittelmarken über den Gehalt an organischer Substanz im Boden zu diskutieren und zu versuchen, Technologieunternehmen aus dem Silicon Valley auf die Null-Kohlenstoff-Agenda umzustellen. Vor der Pandemie haben sich Square, Salesforce, Stripe und Off the Grid, der Food-Truck-Anbieter von Google, zum Beitritt verpflichtet, und inzwischen haben sie die Umstellung ihrer Lebensmittelprogramme auf CO2-frei abgeschlossen oder sind gerade dabei, dies zu tun.

Ziel ist es, einen Dominoeffekt auszulösen, der die globale Lebensmittelversorgungskette stört. Um einen katastrophalen Klimawandel abzuwenden, müssen wir den Drawdown erreichen, einen Punkt, an dem die Treibhausgaskonzentrationen des Planeten zum ersten Mal seit dem Industriezeitalter zu sinken beginnen. Das erfordert die Minderung von Gigatonnen von Emissionen. Projekt-Drawdown , der am häufigsten publizierte Bericht darüber, wie dies erreicht werden kann, identifiziert 100 Wege, die uns – für Gesamtkosten von 27 Billionen US-Dollar – bis 2050 zu diesem Meilenstein führen könnten, wenn sie gemeinsam angenommen werden. Vierzig Prozent dieser Lösungen betreffen Lebensmittel, Landwirtschaft oder Landnutzung.

Letztes Jahr Amerikaner verbrachten 1,7 Billionen Dollar für Lebensmittel und Getränke. Eine zusätzliche Zahlung von 1 % ist laut Myint praktisch vernachlässigbar und würde dramatisch zu den Kosten beitragen. Im Falle von Unternehmenspartnern ist es auch keine verlorene philanthropische Strategie, Unternehmen zu bitten, 1/100 ihres Gewinns abzugeben: Einer für die Welt , Patagonia-Gründer Yvon Chouinard 1 % für den Planeten , und Marc Benioff, CEO von Salesforce Versprechen 1% haben Tausende von Firmenmitgliedern, die Milliarden von Dollar zugesagt haben. Drawdowns 27-Billionen-Dollar-Zahl entspricht zufällig auch etwa 1% des weltweiten Bruttoprodukts. Myint kommt zu dem Schluss: Wir brauchen nur ein neues Business-as-usual, bei dem 1 % in Lösungen fließt.

Investoren beginnen, eine Geschäftsmöglichkeit zu sehen. Im Januar Starbucks skizziert ein Plan, ressourcenpositiv zu werden und in die regenerative Landwirtschaft zu investieren. Burger King gerade debütiert ein methanarmes Rindfleisch-Patty. General Mills ist mit Kernza um ein CO2-Reduktionsprogramm voranzutreiben. Im vergangenen Sommer startete ein in Boston ansässiges Startup namens Indigo Agriculture eine Initiative Ziel ist es, durch regenerative Landwirtschaft 1 Billion Tonnen Kohlenstoff aus der Atmosphäre zu entfernen; 18 Millionen Hektar sind bisher eingeschrieben. Al Gore erzählte eine Konferenz Anfang dieses Jahres, dass Kohlenstoff-Landwirtschaft eine der vielversprechendsten und größten Lösungen für die Klimakrise ist, und er hat es angenommen auf seiner 400 Hektar großen Farm in Tennessee. Ein großes Konsortium, dem Indigo Ag angehört, hat schon angehoben über 20 Millionen US-Dollar für den Aufbau eines Marktplatzes zum Verkauf von Boden-Kohlenstoff-Zertifikaten.

Einige sehen bereits eine Marktblase entstehen. Jonathan Foley, Mitbegründer von Project Drawdown kürzlich erzählt Mutter Jones, er macht sich Sorgen, dass sie sich auf einen Hype-Zyklus im Silicon Valley zubewegen, diese vorhersehbare Sequenz, in der die Technologie in ein Feld eindringt und Pläne ankündigt, es zu stören, aber bald merkt jeder: „Oh mein Gott, das ist übertrieben, und es geht nicht zustellen.'

Foto von Karen, die sich vor ihrem Restaurant von Anthony verabschiedetCHRISTIE DA IST EINE UHR

Sie können Wicks Frustration über die Schaumigkeit rund um all das aufkommen hören. Der Ansatz des Marin Carbon Project ist akribisch datengesteuert – Wick liebt die Mnemonik „Measure“, „Map“, „Model“ und „Monitor“, die es zu verwalten gilt. Verloren in dem Hype, sagte er mir, ist, dass man nicht wissen kann, ob das, was man tut, gut oder schlecht ist, bis man jede Form von Kohlenstoff in und aus dem System misst – aber das will niemand hören.

Zero Foodprint bietet Werkzeuge für mehr Präzision, sagt er. Es gibt Landwirten Zuschüsse, um ihre technischen Fähigkeiten zu verbessern und Zugang zu Experten zu erhalten, die die Methodik lehren. Anthony ist ein Genie, sagte er mir. Er schuf zwei wirklich überzeugende Wege mit Einstiegspunkten für Restaurants und Gäste, um sich aktiv an etwas zu beteiligen, das wissenschaftsbasiert und staatlich unterstützt ist und jetzt in Echtzeit eingeführt wird.

Aber auf Unternehmensseite ruft Zero Foodprint ein gemischtes Echo hervor. Es gab Gespräche mit großen Restaurantketten und Technologieunternehmen und Erfolge wie die Vereinbarungen mit Salesforce und Square. Aber andere haben Myint abgewiesen, einige waren schwerer festzumachen, und die Pandemie hat die Expansion verzögert. Letztes Jahr, einer der profiliertesten Mitgliedsbetriebe von Zero Foodprint, Familie Markegard Grasfütterung , nahm an einem Pilotprojekt zur Lieferung von Rindfleisch mit negativem CO2-Ausstoß an Googles Büros in der Innenstadt von San Francisco teil, deren Cafeterias 7.000 Mitarbeiter pro Tag ernähren. Die Leute fanden es toll, dass dahinter eine Geschichte steckte, erinnert sich Miteigentümerin Doniga Markegard. Aber das Projekt dauerte nur vier Wochen, und Google sagt jetzt, dass die Mitarbeiter frühestens im Sommer 2021 aufgefordert werden, ins Büro zurückzukehren.

All dies hat Myint dazu gezwungen, seine Pläne zu überdenken, Lebensmittelprogramme von Unternehmen als nächsten Dominostein in Angriff zu nehmen. Heute scheint die Zusammenarbeit, auf die er sich am meisten freut, nicht die mit einem Milliarden-Dollar-Unternehmen zu sein. Es liegt am Land selbst.

Eine gigantische Crowdfunding-Aktion

Zero Foodprint glaubt, dass es eine Kriegskasse aufbauen kann, die – zumindest theoretisch – die gesamte Kohlenstofflandwirtschaft finanzieren wird, für die Bedarf besteht. Dieser Plan beginnt vor Ort in Kalifornien, und so landete ich kurz vor Inkrafttreten der Covid-19-Sperre im Mission District im überfüllten Showroom von Bernal Cutlery, einem gelobten lokalen Messergeschäft. Gastronomen und staatliche Umweltpolitiker schlürften Austern, die von einem Live-Schälwettbewerb übrig geblieben waren, während wir anderen in einem Klima-Trivia-Spiel um Freibiermarken kämpften. Es war eine Launch-Party für Stellen Sie Kalifornien wieder her , die neue Initiative des Bundesstaates für gesunde Böden, Teil des Bestrebens von Gouverneur Gavin Newsom, bis 2045 CO2-neutral zu sein. Das erste Programm seiner Art in den USA, es bündelt alle 1 % Zuschlag, die von Partnern im ganzen Bundesstaat erhoben werden, und verwendet das Geld zur Finanzierung der regenerativen Landwirtschaft auf kalifornischen Farmen.

Mitte des Abends kletterte Leibowitz auf einen Stuhl unter einer Wand aus sehr großen Messern. Als Branchenneulinge hätten sie schnell eine sehr ernüchternde Tatsache gelernt: dass bis zu die Hälfte der Treibhausgasemissionen mit dem Ernährungssystem zusammenhängen. Die erstaunliche Nachricht, fügte sie hinzu, ist, dass es Möglichkeiten gibt, Lebensmittel anzubauen, die diese Gase abbauen. Aber die Landwirte brauchen Geld, um diese Änderungen vorzunehmen. Also haben wir uns im Grunde eine riesige Crowdfunding-Operation ausgedacht, um Geld in Klimalösungen zu lenken.

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Myint, der auf einem benachbarten Stuhl aufgetaucht war, verglich die Idee mit Zuschlägen für erneuerbare Energien, bei denen Versorgungsunternehmen ihren Kunden 5 Dollar pro Monat berechnen, um das Stromnetz auf einmal zu verbessern. In ein paar Jahren bestehen sie zu 100 % aus erneuerbaren Energien, und dieser schnelle Wandel würde ohne dieses System niemals stattfinden, sagte er. Restore California ist das gleiche System, nur dass die Partner 1 % zusätzlich berechnen und es verwenden, um das Lebensmittel-Farming-Netz zu verbessern.

Allein der Aufpreis von Mission Chinese hatte bereits über 50.000 US-Dollar eingebracht. An diesem Abend erzählte Myint der Menge, dass eine örtliche Milchfarm einen Zuschuss von 25.000 US-Dollar erhält, der möglicherweise jedes Jahr 100 Tonnen Kohlenstoff aus der Atmosphäre entfernen könnte.

Aber kalifornische Gäste werden nicht automatisch bei Restore California registriert, wie sie es beim Energiezuschlagsprogramm sind. Zero Foodprint hat versucht, landesweit Partnerschaften mit lokalen Regierungen aufzubauen, um diese Lücke zu schließen. Gespräche mit Sonoma County begannen im Dezember; Die beiden lokalen Naturschutzbezirke dort haben bereits 18 Pläne für Kohlenstofffarmen, also gibt es im Wesentlichen bereits einen Landeplatz für die Mittel, um sofort in Aktion zu treten, sagt Myint. Während die laufenden Gespräche mit Sonoma und anderen Landkreisen angesichts der Pandemie unterbrochen wurden, hat Boulder County in Colorado dies getan Gerade gestartet ein Programm in Partnerschaft mit Zero Foodprint nach dem Vorbild von Restore California. Das Projekt mit dem Namen Restore Colorado, das sich selbst als Table-to-Farm entwickelt, erhielt eines der ersten neuen USDA-Projekte Kompost- und Konservierungsstipendien .

Warum wir uns nicht auf kohlenstoffabsorbierende Farmen verlassen können, um den Klimawandel zu verlangsamen

Auch wenn viele Politiker, Umweltschützer und Unternehmen es gerne versuchen würden.

Was auch immer passiert, das Interesse von Myint und Leibowitz an regenerativer Landwirtschaft war, wie die meisten Dinge bei ihnen, seiner Zeit voraus. Peter Freed, einer der Mitbegründer von Zero Foodprint, sagt, er habe gesehen, wie die Zahnräder in Myints Kopf klickten, als der Küchenchef eine Tabelle nach der anderen verarbeitete, um die Klimabilanz von Mission Chinese Food zu bewerten.

Es wurde einfach etwas, wofür er immer leidenschaftlicher wurde, erzählte mir Freed. Als wir Zero Foodprint auf den Markt brachten, lautete die Frage: „Wird die Umweltindustrie die regenerative Landwirtschaft als wichtigen Teil des Puzzles annehmen?“ Wenn Sie Anthony seinen Traum gegeben hätten, wäre es das am ersten Tag gewesen.

Alle Fortschritte müssen natürlich jetzt vor dem Hintergrund der Coronavirus-Pandemie erfolgen, die die Restaurantbranche verwüstet hat. Neue Daten soeben erschienen der National Restaurant Association zeigt, dass ein Sechstel der US-Restaurants geschlossen hat. 40 Prozent behaupten, dass sie ohne staatliche Hilfe keine weiteren sechs Monate überleben können, und für den Rest wird es ein mühsamer Weg zur Genesung sein. Eines der jüngsten Opfer ist der New Yorker Außenposten von Mission Chinese: Danny Bowien, der ihn zusammen mit Myint und Leibowitz gründete und sein Koch und Besitzer war, vor kurzem angekündigt dass es Ende September endgültig geschlossen wird.

Aber vielleicht war Covid-19 der perfekte Katalysator für Veränderungen. Nachdem der Lockdown in Kalifornien begann, fragte ich Myint, wie sie mit diesem Rückschritt umgehen würden. Er sagte, dies seien Neuland für Gastronomen, aber beängstigende Situationen haben einen Vorteil: Es gibt keine Angst vor Veränderungen. Zero Foodprint hat seit August fünf Partner hinzugefügt und steht kurz davor, eine neue Gruppe von Restaurants in Denver willkommen zu heißen. Die Branche beginne bei Null, sagt Myint. Die Menschen sind bereit, Teil dieser Lösung zu werden, wenn sie voranschreiten.

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