Drehen Sie diese Musik leiser!

Millionen von Menschen riskieren ihr Gehör, wenn sie längere Zeit lauter Musik von MP3-Playern und Smartphones ausgesetzt sind. Eine neue Ohrhörer-Technologie von dB Logic aus Indianapolis, Indiana, soll solche Schäden verhindern, indem sie die maximale Musiklautstärke begrenzt, ohne dabei lautere Passagen zu verzerren oder leise Töne unhörbar zu machen.

Lautstärkeregelung: Diese Ohrhörer schützen das Gehör des Benutzers, indem sie die durchschnittliche Lautstärke auf nicht mehr als 85 Dezibel begrenzen

Seit 1979, als Sony den Walkman vorstellte, hören die Leute tragbare Musikplayer über Kopfhörer. Die weit verbreitete Einführung digitaler Musikplayer in den letzten zehn Jahren stellt jedoch eine neue Gefahr für die öffentliche Gesundheit dar, da digitale Geräte so viel Musik speichern, dass Benutzer stundenlang ohne Unterbrechung hören können. In der Ära der tragbaren CD-Player hörten Benutzer höchstens sieben Stunden pro Woche, sagt Brian Fligor, Direktor für diagnostische Audiologie am Children's Hospital Boston und Experte für erworbene Hörverluste durch tragbare Mediaplayer. Fligor hat kürzlich die Nutzer von Digitalplayern in New York City untersucht und festgestellt, dass die Durchschnitt Person hörte 18 Stunden pro Woche zu. Wir hatten einige Leute, die mehr als 70 Stunden pro Woche zuhörten.



Benutzer riskieren einen Hörverlust, wenn sie lange Hörzeiten mit hoher Lautstärke kombinieren. Eine von der Europäischen Kommission geförderte Untersuchung ergab, dass digitale Musikplayer maximale Schallpegel zwischen 88 und 113 Dezibel erzeugen, wobei je nach Art und Position des Ohrhörers Pegel von bis zu 120 dB möglich sind. (Die leisesten hörbaren Geräusche sind null dB, normale Gespräche treten bei etwa 60 dB auf, und 120 dB entsprechen dem Lärm eines nahen startenden Flugzeugs.) Schätzungen zufolge gibt es in der Europäischen Union zwischen 2,5 Millionen und 10 Millionen Nutzer von Musikplayern sind einem hohen Hörverlustrisiko ausgesetzt.

Das System von dB Logic begrenzt die Lautstärke des Kopfhörers mit einer Schaltung, die vom Audiosignal gespeist wird, wodurch Batterien überflüssig werden. Das Herzstück der Schaltung ist ein winziger Transformator, der die kleinen Spannungen des Audioausgangs des Musikplayers auf Pegel erhöht, die die Transistoren zur Lautstärkeregelung betreiben können. Das System dämpft die Lautstärke nur, wenn die durchschnittliche Lautstärke konstant über 85 dB liegt. Dadurch können sowohl leise Töne bei voller Lautstärke durchgelassen werden als auch kurze Passagen über 85 dB nicht abrupt gedämpft werden. Zwei andere beliebte Methoden zur Begrenzung der Lautstärke – die Verwendung eines Widerstands zum Dämpfen des Audiosignals unabhängig von der Lautstärke und die Verwendung eines Diodenpaars, um alle Töne über einem bestimmten Schwellenwert zu begrenzen – sind dazu nicht in der Lage.

Obwohl das System von dB Logic hätte so eingestellt werden können, dass es bei jedem bestimmten Lautstärkepegel mit der Begrenzung beginnt, wurde 85 dB gewählt, weil dies der Schwellenwert ist, ab dem die US-Behörde für Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz von Arbeitgebern verlangt, das Gehör der Arbeitnehmer zu schützen, sagt Med Dwyer, CTO . von dB Logic und Mitbegründer. Nur sehr wenige Nutzer werden auf diesem Niveau zuhören und sagen: 'Das ist nicht laut genug für mich', insbesondere in unserer Zielgruppe der jüngeren Menschen, sagt Dwyer.

Audiologe Flgor ist skeptisch, dass allein volumenbegrenzende Technologien das Problem wirklich lösen können. Fünfundachtzig dB sind keine magische Zahl, oberhalb derer Sie gefährdet sind, unterhalb derer Sie nicht sind, sagt er und weist darauf hin, dass die Expositionsdauer ein kritischer Faktor ist. (Fligor ist ein bekennender Genießer lauter Musik und hört bis zu 90 Minuten am Tag bei 89 dB, eine Lautstärke und Dauer, die er berechnet hat, werden seinem Gehör nicht schaden.) Benutzer konnten sehen, ob ihre kumulative Exposition sie gefährdete. Es ist nicht so, dass die Geräte nicht die Rechenkapazität dafür haben; es gibt nur keinen wirklichen Aufschrei, es zu tun, sagt er. Und warum sollte der Hersteller dort etwas hineinlegen, das ihn für einen Rechtsstreit öffnen könnte?

Dwyer stimmt zu, dass die Dauer wichtig ist. dB Logic überlegte, ein Produkt zu entwickeln, das die Expositionszeit sowie begrenzte Geräuschpegel verfolgt, sagt er. Da es den Trägern jedoch zu kompliziert war, die Informationen richtig zu verwenden, entschieden sie sich für die Einfachheit einer voreingestellten Lautstärkebegrenzung.

In Ermangelung einer solchen Expositionsüberwachungstechnologie empfiehlt Fligor geräuschisolierende Kopfhörer, die Hintergrundgeräusche reduzieren und dadurch die Träger auf natürliche Weise dazu veranlassen, mit geringerer Lautstärke zu hören. (Dwyer sagt, dass die Over-the-Ear-Kopfhörer von dB Logic zwar nicht viel isolieren, ihre In-Ear-Kopfhörer jedoch, insbesondere im Vergleich zu den Ohrhörern, die mit iPods und iPhones geliefert werden.) Trotzdem sagt Flgor, wenn eine Person sich dafür entscheidet Verwenden Sie [lautstärkebegrenzte] Kopfhörer über [nicht begrenzte Kopfhörer], würde ich sagen, dass dies eine vernünftige Entscheidung ist, solange sie informiert ist.

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