Drei bewohnbare Zonenplaneten um einen Roten Zwerg entdeckt

Gliese 667 ist ein Dreifachsternsystem etwa 22 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Skorpion. Zwei dieser Sterne – Gliese 667 A und B – sind sonnenähnlich und umkreisen einander relativ eng.

Der dritte ist viel interessanter. Gliese 667C ist ein Roter Zwerg, der etwa ein Drittel der Masse unserer Sonne hat und nur etwa 1 Prozent so hell ist. Er umkreist die anderen beiden Sterne in viel größerer Entfernung: etwa 200 astronomische Einheiten oder etwa 30 Milliarden Kilometer.

Rote Zwerge sind für Astronomen besonders interessant, da ihre geringe Masse es einfacher macht, umkreisende Planeten zu erkennen. Darüber hinaus liegen die bewohnbaren Zonen dieser Sterne aufgrund ihrer geringen Leuchtkraft viel näher beieinander als bei helleren Sternen.



Da die derzeitigen Techniken zur Beobachtung von Planeten nähere Planeten bevorzugen, wissen Astronomen, dass sie Planeten mit viel höherer Wahrscheinlichkeit in der bewohnbaren Zone um Rote Zwerge finden. Tatsächlich sind die heutigen Nachrichten ein gutes Beispiel.

Heute sagt Philip Gregory von der University of British Columbia in Kanada, dass Gliese 667Chas drei Planeten hat, die genau in der Mitte seiner bewohnbaren Zone sitzen.

Gregory ist ein Pionier neuer statistischer Techniken zur Auswertung der Daten von Instrumenten zur Planetenjagd. Die Aufregung, die durch … viele … exoplanetare Entdeckungen ausgelöst wurde, hat erhebliche Anstrengungen zur Verbesserung der statistischen Werkzeuge zur Analyse von Daten in diesem Bereich angespornt, sagt er.

Also hat er eine neue Technik verwendet, um Daten zu Gliese 667C erneut zu untersuchen, die vom High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher, HARPS, aufgenommen wurden, der am 3,6-Meter-Teleskop der Europäischen Südsternwarte in Chile befestigt ist.

Er sagt, diese Analyse zeige, dass die wahrscheinlichste Anzahl von Planeten um Gliese 667C 6 mit Umlaufzeiten von 7 Tagen, 28 Tagen, 31 Tagen, 39 Tagen, 53 Tagen und 91 Tagen ist. Nur zwei davon waren bereits bekannt.

Die interessanteste Nachricht ist jedoch, dass die 28-, 31- und 39-Tage-Planeten alle mitten in der bewohnbaren Zone liegen, sagt er.

Diese Planeten sind alle größer als die Erde, aber der Planet mit der Periode von 39 Tagen (Planet e) hat nur etwas mehr als die doppelte Masse der Erde. Damit ist er der Planet mit der geringsten Masse in der bisher entdeckten bewohnbaren Zone, sagt Gregory.

Das sind aufregende Neuigkeiten, die Gliese 667C in naher Zukunft zum Ziel von großem Interesse von Astrobiologen machen werden, die mehr über diese potenziell erdähnlichen Orte erfahren möchten. Und wenn drei um einen einzigen Stern herum untersucht werden, haben sie die Qual der Wahl.

Ref: arxiv.org/abs/1212.4058 : Beweise für mehrere Planeten in der bewohnbaren Zone von Gliese 667C: Eine Bayessche Reanalyse der HARPS-Daten

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