Ein Auge am Himmel für Weltraummüll

Im Nachhinein 20/20 können Katastrophen unvermeidlich erscheinen. Der Zusammenbruch der Subprime-Hypotheken. Die BP-Ölpest. Um eine Katastrophe anderer Art abzuwenden, versucht das US-Militär, 20/20 Voraussicht zu gewinnen die drohende Weltraumschrottkrise , über die ich in der Juni-Ausgabe von WIRED geschrieben habe.

Ein Rendering des neuen weltraumbasierten Weltraumüberwachungssatelliten von Boeing.
Bildnachweis: Boeing

Um einen beispiellosen Blick auf die Weltraumverschwendung zu erhalten, die den Himmel überfüllt, versucht die US-Luftwaffe, den Start des allerersten . zu verschieben Weltraumgestützter Weltraumüberwachungssatellit . Derzeit überwacht das Militär Weltraumschrott durch ein bodengestütztes Netzwerk von Radar- und optischen Sensoren. Aber dies wäre das erste Mal, dass das Pentagon detaillierte Ansichten der 500.000 Müllstücke im Orbit aufnimmt, indem es Fotos von Trümmern aus dem Weltraum selbst überträgt.



Das 1-Tonnen-Raumschiff wird auch andere Raumschiffe im Auge behalten, die eine versehentliche – oder absichtliche – Bedrohung für einen der vielen lebenswichtigen Satelliten Amerikas darstellen könnten.

Der ursprünglich für den 8. Juli geplante Start wurde verschoben, nachdem bei Tests Softwarefehler im Abhebefahrzeug festgestellt wurden. Die Rakete soll nun Mitte August von der kalifornischen Vandenberg Air Force Base in den Himmel schießen, sagt ein Sprecher von Boeing und Hauptauftragnehmer des Projekts.

Das neue Auge am Himmel wird zu einer Zeit beginnen, Fotos zu machen, in der die Bedrohung durch Weltraumverschwendung zu wachsen scheint. Ende Mai veröffentlichte das Pentagon einen alarmierenden Bericht an den Kongress, der vor zukünftigen Kollisionen zwischen aktiven Satelliten und Zombies warnt – wie dem beispiellosen Absturz des seit langem im Ruhestand befindlichen Cosmos-2251 und Iridium-33 im letzten Jahr. Dieser Zusammenbruch fügte einem schnell wachsenden Katalog von Trümmerobjekten 2.000 frische neue Fragmente hinzu. Das Pentagon hat das Gespenst geweckt, dass eine katastrophale Kettenreaktion von Abstürzen die verheerendes Potenzial die 250-Milliarden-Dollar-Satellitendienstleistungsbranche, die die globale Kommunikation und den Handel lahmlegt.

Dann, Mitte Juni, wurde die NASA auf drei Schrottstücke aufmerksam gemacht, die gefährlich nah gezoomt während einer Andockmission zur Internationalen Raumstation ISS. Nach einer Reihe ähnlicher Engpässe im vergangenen Jahr haben NASA-Beamte Weltraumschrott bereits als die größte Bedrohung für das 100-Milliarden-Dollar-Weltraumlabor und seine internationale Astronautenbesatzung bezeichnet. Die ISS, die in nur 320 Meilen Höhe fliegt, bewohnt zufällig das am stärksten überladene Band der erdnahen Umlaufbahn (LEO).

Daraufhin veröffentlichte Präsident Obama eine 18-seitige National Space Policy, die das Problem des Weltraumschrotts ganz oben auf die Raumfahrtagenda katapultiert. Aber in einem Bruch mit der Vergangenheit forderte Obama nicht nur mehr Eindämmung und Überwachung von Trümmern, sondern forderte auch die Entfernung von Weltraumschrott, etwas, das noch nicht versucht werden muss. Sein Budget für 2011 für die NASA ist das erste, das Gelder für Projekte zur Trümmerbeseitigung vorschlägt.

Während die Weltraummüll-Situation bereits gefährlich ist, würde das Problem noch verschärft, wenn eine Kollision zwischen Objekten verschiedener Nationen zu einem Missverständnis führt. Schließlich kann der Abfall eines Mannes als Anti-Satelliten-Waffe eines anderen angesehen werden. Was auf den ersten Blick wie ein Unfall erscheinen mag, könnte sich zu einem internationalen Wirrwarr entwickeln.

Der Schwerpunkt der amerikanischen Militärmacht liegt im Weltraum, sagt George Friedman, der CEO von Stratfor, einer geopolitischen Beratungsfirma mit Sitz in Austin, Texas, in der neue Ausgabe von Smithsonian . Mit Blick auf das 21. Jahrhundert warnt er davor, dass ein Feind, der die USA angreifen will, zuerst zuschlagen würde, indem er unsere Satelliten ausschaltet, um uns zu blenden, uns zu verkrüppeln.

Das klingt bedrohlich und ist umso mehr ein Grund, einer anderen Art von UFO viel mehr Aufmerksamkeit zu schenken, dem unbeabsichtigt Flugobjekt.

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