Ein Gadget, das Sie zum Arzt macht

Für die meisten von uns bedeutet die Überprüfung unseres Gesundheitszustands oder die Diagnose einer Krankheit einen Besuch beim Arzt. Für Walter De Brouwer bedeutet es, sich ein kleines Quadrat an die Schläfe zu halten oder auf den Rand eines blauen Plastikquadrats zu spucken, mit seinem iPhone ein Foto zu machen und dann seine Diagnose auf dem kleinen, leuchtenden Bildschirm abzulesen.

Zeigen und scannen: Ein nicht funktionierendes Modell von Scanadus Scout, das voraussichtlich Ende nächsten Jahres für etwa 150 US-Dollar in den Handel kommt, kann nach einer Reihe von Vitalparametern scannen, darunter Temperatur und Herzfrequenz.

De Brouwer ist Gründer und CEO von Scanadu , ein Unternehmen, das plant, ein verbraucherorientiertes Gerät zu verkaufen, das zusammen mit einem Smartphone Vitalparameter wie Blutdruck, Temperatur und Herzfrequenz verfolgt. Wenn das Gerät ein bisschen klingt wie der fiktive Tricorder aus Star Trek , sollte es sein: Das Team von Scanadu ist unter denen, die in der Qualcomm Tricorder X-Preis , eine mehrjährige Herausforderung in Höhe von 10 Millionen US-Dollar, um ein solches Gerät für das Gesundheitswesen zu bauen.



Scanadu gab am Donnerstag bekannt, dass es plant, bis Ende 2013 mit dem Verkauf dieses ersten Geräts – des Scout, der Herzfrequenz, Temperatur, Blutsauerstoffsättigung und anderer Vitalparameter überwacht – sowie eines Einweg-Urinanalysetests zu beginnen, der schnell erkannt werden kann Schwangerschaftsprobleme, Harnwegsinfektionen und Nierenprobleme sowie ein Speichelanalysetest, der Probleme der oberen Atemwege wie Streptokokken und Grippe erkennen kann. Der Scout wird weniger als 150 Dollar kosten, sagt De Brouwer; Er setzt kein Preisschild auf die Einwegtests, sagt aber, dass sie sehr, sehr günstig sein werden.

Der Pfadfinder kann an die wachsenden appellieren Quantifiziertes Selbst Community, die sich darauf konzentriert, alles vom Schlaf bis zum Stresslevel zu verfolgen (siehe Das gemessene Leben) und einige bekannte Persönlichkeiten wie den Mathematiker und Unternehmer Stephen Wolfram (der auch Mitglied des Scanadu-Vorstands ist) umfasst.

Die Inspiration für Scanadu kam von einem langen Krankenhausaufenthalt. De Brouwers Sohn erlitt 2006 ein Schädel-Hirn-Trauma, nachdem er aus einem Fenster gefallen war, und De Brouwer und seine Frau verbrachten einen Großteil des Jahres mit ihm im Krankenhaus. De Brouwer, ein Tech-Unternehmer und ehemaliger Herausgeber von PC-Zeitschriften, lernte die Funktionen verschiedener medizinischer Geräte in seiner Umgebung kennen.

Während einer kürzlichen Demonstration in San Francisco hielt De Brouwer einen Prototyp des Scout – ein Gerät in der Größe eines Apple-Laptop-Adapters – an seine Schläfe.

Die Seite, die De Brouwers Kopf berührte, enthielt Elektroden und ein Infrarot-Thermometer. Er hielt es mit Daumen und Zeigefinger, einen Finger an einer anderen Elektrode und den anderen an einem PPG (Photoplethysmographie)-Scanner, der den Blutfluss maß. Der Zeitunterschied zwischen der PPG-Messung und der elektrischen Herzfrequenz eines Benutzers kann laut Alan Greene, Chief Medical Officer von Scanadu, zur Berechnung des Blutdrucks verwendet werden.

Die vom Scout gesammelten Daten wurden über Bluetooth mit geringem Stromverbrauch auf ein iPhone übertragen, das De Brouwer in der anderen Hand hielt. Nach etwa 10 Sekunden Scannen und Analyse durch die Software von Scanadu teilte das iPhone Informationen über seinen Puls, seine Temperatur und mehr. Er erwartet, dass sich die Leute einmal täglich selbst scannen.

Schließlich hofft das Unternehmen, dass der Scout einfach in Smartphones und andere Geräte integriert wird, was De Brouwer als passives Sammeln von Informationen bezeichnet.

De Brouwer und Greene zeigten auch zwei verschiedene dünne blaue Einweg-Plastik-Testkits. Ein Benutzer würde auf das entsprechende Gerät spucken oder urinieren und dann ein Foto eines QR-Codes auf dem Test und eines kleinen Anzeigebereichs auf dem Test machen, um Ergebnisse zu erhalten und, wenn eine Krankheit festgestellt wird, empfohlene Behandlungen, den Standort des nächstgelegenen Apotheke und eine Angabe, wie viele andere Personen in der Umgebung dieselbe Krankheit haben.

Die Smartphone-App – derzeit nur für das iPhone, obwohl eine Android-Version in Entwicklung ist – zeichnet Ihre Vitalwerte und Daten aus jedem Scanadu-Test auf, den Sie durchführen.

Das Unternehmen kann jedoch sowohl von Ärzten als auch von Verbrauchern, die es gewohnt sind, einen Arzt zu einer Krankheit zu konsultieren, mit Skepsis konfrontiert werden.

Ki Chon , Professor und Leiter der Abteilung für Biomedizintechnik am Worcester Polytechnic Institute, der eine Software entwickelt hat, die mit der integrierten Kamera eines Smartphones Vitalparameter ableiten kann, sagt, dass das Gerät von Scanadu nützlich klingt, aber nur, wenn die Ergebnisse genau sind.

Leslie Saxon, Leiterin der Abteilung für kardiovaskuläre Medizin der University of Southern California und Executive Director des USC Center for Body Computing, sagt, dass das Produkt klinische Tests benötigt, um die Genauigkeit zu gewährleisten. Sie ist jedoch begeistert von den Möglichkeiten von Scanadu und sagt, dass es Patienten helfen könnte, eine aktivere Rolle im Gesundheitswesen zu übernehmen und die Behandlung von unterbehandelten Problemen wie Bluthochdruck zu verbessern.

In der Hoffnung, die Skepsis zu unterdrücken und potenzielle Benutzer mit der Idee der Heimdiagnose und Selbstkontrolle vertraut zu machen, beantragt Scanadu die Genehmigung der US-amerikanischen Food and Drug Administration. Das Unternehmen spricht auch mit mehreren Krankenhäusern über die Einrichtung einer klinischen Studie mit seinem Gerät.

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