Ein kleiner Teichfisch im Meer

Als ich in den MIT-Ozean tauchte, hatte ich keine Ahnung, wie erdrückend groß er sich anfühlen würde. Aber das MIT kann den Schülern nicht helfen, sich zu Hause zu fühlen, ohne zu verstehen, was sie nicht wissen.20. Oktober 2020 Ben Oberlton

Andrea Daquino

Ich erinnere mich genau an den Tag, an dem ich am Küchentisch saß und mit meinem Vater telefonierte, wo ich aufs College gehen sollte. Es war März in meinem Abschlussjahr an der High School, und ich hatte gerade mit meiner Familie zu Abend gegessen, ein einfaches Hühnchen mit gebratenem Reis, das ich gemacht hatte, als ich spät von der Schule nach Hause kam. Mein Vater lebte damals aus Gründen, auf die ich hier nicht näher eingehen werde, nicht zu Hause, also blieben wir alle paar Tage mit 10-minütigen Anrufen in Kontakt. Mit meinem Laptop vor mir zog ich alle Zulassungsbescheide hoch, die ich erhalten hatte, und jeder bot an, mein Leben zu ändern.

Als ich sie noch einmal las, erinnerte ich mich an das Hochgefühl, die Angst, den Unglauben, die Hoffnung, die jeden Brief begleitet hatte. Ich erinnerte mich, dass ich mich mit meiner Mutter zusammengesetzt hatte, als sie mir sagte, dass sie nicht wüsste, wie wir es uns leisten könnten, eine dieser renommierten Universitäten zu besuchen. Ich erinnerte mich, dass ich später während der CPW mitten in Briggs Field geweint hatte, als ich ein Stipendium erhielt, das meine Anwesenheit überall abdecken würde. Ich erinnerte mich, dass meine Eltern mir immer sagten, ich könnte es schaffen, wenn ich wirklich hart arbeite. Ich erinnerte mich, dass mein Lehrer mir gesagt hatte, Kinder wie ich gingen nicht auf solche Schulen.



Als ich dort am Telefon saß und auf das blaue Leuchten meines Laptops blickte und versuchte zu entscheiden, wo ich die nächsten vier Jahre meines Lebens verbringen würde, fragte mich mein Vater: „Willst du ein großer Fisch in einem kleinen Teich sein, oder? Ein kleiner Fisch im Ozean?

Das Interessante daran, von einem kleinen Teich zum Ozean transportiert zu werden, ist, dass Sie wirklich nicht wissen, was der Ozean ist, bis Sie ihn sehen. Niemand in dem Teich, in dem Sie aufgewachsen sind, wo jeder so aussieht wie Sie, wo jeder Sie und Ihre Situation versteht, war jemals am Meer. Der Ozean ist dieser mythische Ort, der nur von denen erkundet werden sollte, die als gut genug erachtet werden. Für Sie hat es nie als etwas anderes als eine Metapher existiert. Erst wenn du dich in diesem Ozean befindest, kannst du überhaupt anfangen, die unmöglichen Tiefen zu verstehen, die dich jetzt umgeben. Erst wenn Sie sich in diesem Ozean wiederfinden, beginnt sich die Dunkelheit dieser Tiefen um Sie zu schließen und zwingt Sie zu erkennen, was für ein kleiner Fisch Sie wirklich sind.

Wenn ich auf meine Zeit am MIT zurückblicke, verbinde ich mich mit den Worten des Maschinenbauprofessors James H. Williams Jr. ’67, SM ’68. Als Mitglied einer sehr kleinen Gruppe schwarzer Professoren am MIT, die in den 70er Jahren begannen, setzt er sich seit langem für schwarze Studenten ein und schrieb darüber, was ihre Erfahrung einzigartig macht. Im MIT Faculty Newsletter vom März 1991 schrieb er: Obwohl sich viele College-Verwalter im ganzen Land auf Jobs für ihre Absolventen konzentrieren, sollten wir am MIT höhere Ziele haben. Während dies für weiße Schüler zutrifft, ist es für schwarze Schüler von entscheidender Bedeutung. Hier ist der Grund. Nach vier oder mehr Jahren am MIT kehren weiße Studenten in die weiße Gesellschaft zurück. Nach vier oder mehr Jahren am MIT kehren die meisten schwarzen Studenten nicht in die schwarze Gesellschaft zurück. Die meisten betreten eine Zone des Zwielichts: eine nicht nährende Vorhölle, die auf beängstigende Weise unfähig ist, sie als unversehrte Menschen zu akzeptieren. Wenn wir als Pädagogen also nicht die Möglichkeiten zur Stärkung der soziologischen und emotionalen Bindungen zwischen schwarzen Schülern und der schwarzen Gemeinschaft bieten, fördern wir den weiteren Verfall sowohl der schwarzen Gemeinschaft als auch der Twilight Zone.

Wenn Sie als kleiner Fisch in den Ozean eintauchen, kommt Ihnen selten in den Sinn, dass Sie nicht so bald, wenn überhaupt, zu Ihrem Teich zurückkehren werden. Jetzt, da der Ozean Ihr Zuhause ist, werden Sie, je weiter Sie schwimmen, desto weniger sehen, was Sie an den Teich erinnert, aus dem Sie gekommen sind. Selbst 50 Jahre nachdem Professor Williams begonnen hat, seiner Alma Mater dabei zu helfen, dies zu verstehen, würde ich argumentieren, dass das MIT die Schwere seiner Worte immer noch nicht vollständig versteht.

Ich erinnere mich genau, wie so viele meiner Freunde im ersten Studienjahr voll durchstarten. Ihre Familien hatten sie darauf vorbereitet, ihre Gymnasien hatten sie darauf vorbereitet, ihre nationalen Wissenschaftsmessen hatten sie darauf vorbereitet, ihre internationalen Mathematikwettbewerbe hatten sie darauf vorbereitet. Inzwischen habe ich versucht, das dort zu begreifen war überhaupt einen internationalen Mathematikwettbewerb. Meine Freunde sprachen darüber, wo ihre Familie mit Aktien handelte, oder ein Professor enthüllte, dass die meisten Biotech-Unternehmen ihre ersten paar Millionen von Freunden und Familie erhielten. Ich habe gelernt, dass man keinen Master-Abschluss braucht, um zu promovieren, und dass die Leute mit Handel und Beratung Karriere gemacht haben. Ich erinnere mich, dass mir klar wurde, dass ich nicht wusste, wie viel ich nicht wusste. Die Größe des Ozeans fühlte sich in diesen Momenten erdrückend an und es kann sich auch nach Jahren noch so anfühlen.

Ich bin dankbar, dass ich all diese Dinge während meiner Zeit am MIT lernen durfte. Aber ich bin mir auch zutiefst bewusst, dass ich dieses Wissen aus beiläufigen Bemerkungen aufgegriffen habe, die ich zufällig mitgehört habe; Ich hätte sie leicht übersehen können, wenn ich nicht aufgepasst hätte. Selten schien es, dass das Institut absichtlich versuchte, mir zu helfen, die neue Welt zu verstehen, in der ich mich befand. So wie ich nicht wusste, was ich nicht wusste, weiß das MIT nicht, was viele seiner Studenten wissen. Ich weiß es nicht und kann daher nicht wirklich daran arbeiten, diese Verständnislücke zu schließen und das ist ein Problem.

Ich blicke mit einem Lächeln auf meine Zeit am MIT zurück, aber das bedeutet nicht, dass ich gegangen bin, ohne die Mängel des Instituts anzuerkennen. Das MIT akzeptiert seine schwarzen Studenten, versteht aber nicht, was seine schwarzen Studenten brauchen. Das MIT war historisch gesehen ein Ort, der die größten Fische aus den größten Ozeanen anzieht. Aber es muss sich die Zeit nehmen, seine großen Fische auch aus den kleinen Teichen zu verstehen.

Benjamin Oberlton ’19, der im Mai seinen Abschluss in Bioingenieurwesen machte, begann diesen Herbst mit dem PhD-Programm für Immunologie an der Stanford University.

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