Ein Licht in der Wüste

Der Standort für das Solarprojekt Ivanpah wurde unter anderem wegen seiner Nähe zur bestehenden Infrastruktur ausgewählt, einschließlich Gasleitungen und dieser Hochleistungsübertragungsleitungen, die schließlich nach Los Angeles führen.

Am westlichen Rand der Mojave säumen Tausende von Windmühlen die Tehachapi-Kette. Im Frühling und Sommer backt die Sonne die Wüstenluft, bis sie in die Atmosphäre aufsteigt und kühlere, dichtere pazifische Luft an ihre Stelle strömt, an den meisten Nachmittagen mit etwa 32 km/h. Hunderte weitere Windmühlen sind derzeit im Bau. Jeder kann drei Megawatt – genug, um ungefähr 1.000 Haushalte mit Strom zu versorgen – aus einem 45 Meter hohen Himmel holen.



Nur 21 km vom Solarprojekt Ivanpah entfernt liegt die Molycorp Mine, ein Tagebaubetrieb, der mehrere Seltenerdmineralien fördert, die für die Magnete von Elektromotoren für Hybridmotoren und Windturbinen unerlässlich sind. Molycorp ist der einzige Lieferant von Seltenerdmineralien in der westlichen Hemisphäre.

Die Crews haben gerade damit begonnen, altes Ackerland für die neueste Solaranlage der Region zu planieren, die vom spanischen Unternehmen Abengoa gebaut werden soll. Das Land ist so alkalisch, dass dort jetzt nur noch Salzstrauch wächst. Sowohl die lokale Regierung als auch Umweltgruppen befürworten das Projekt als eine Möglichkeit, die Brachflächen in der Nähe bestehender Erdgaspipelines, Übertragungsleitungen und Straßen konstruktiv zu nutzen.

Selbst wenn neue Projekte Gestalt annehmen, beträgt die offizielle Arbeitslosenquote in den Städten der Hochwüste oft bis zu 17 Prozent; der Anteil der Menschen, die arbeitslos sind oder das Suchen aufgegeben haben, kann bis zu einem von vier betragen. In Barstow, etwa 50 Kilometer vom Abengoa-Projekt entfernt, ist nach Schätzungen fast die Hälfte der Stadt auf irgendeine Form der staatlichen Unterstützung angewiesen. Ein Haus mit drei Schlafzimmern kostet nur 40.000 US-Dollar.

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