Ein Ordner voller Physiker

Ein prominenter männlicher Physiker sagte einmal zu Vera Kistiakowsky, die 1963 als Forscherin im Laboratory for Nuclear Science ans MIT kam: Es ist schade, dass Sie nicht als Mann geboren wurden. Später sei sie von einer empörten Dame in die Enge getrieben worden, der Frau eines Nobelpreisträgers für Physik, sagt Kistiakowsky. Sie fand nicht, dass Frauen Physik machen sollten. Stattdessen sollten Frauen sich um alles andere kümmern, damit Männer – wie ihr Mann – Physik machen können.

Vera Kistiakowsky

Vera Kistiakowsky im Jahr 1971, dem Jahr, in dem sie das Komitee für Frauen in der Physik gründete.

Der vielleicht schlimmste Moment kam im Februar 1971 während der ersten Sitzung der American Physical Society über Frauen in der Physik in New York. Kistiakowsky beobachtete, wie die Zuschauer während des Verfahrens Witzeleien und unangemessene Kommentare machten. Ich wollte am liebsten aufstehen und schreien, sagt sie. Stattdessen gründete sie das Committee on Women in Physics unter der Schirmherrschaft der American Physical Society, damit ich die Fakten unter die Lupe nehmen konnte. Männliche Physiker sagten damals, der Grund, warum es keine weiblichen Physikprofessoren gebe, sei, dass es keine weiblichen Physiker einzustellen gebe, und Kistiakowsky wollte ihnen das Gegenteil beweisen.



Fünfzehn weitere Frauen aus dem ganzen Land schlossen sich dem Komitee an, und Kistiakowsky erhielt von der Sloan Foundation ein Stipendium in Höhe von 10.000 US-Dollar, um einen Fragebogen zu finanzieren. Die American Physical Society wäre fast in Ohnmacht gefallen, weil ich das erste Komitee war, das jemals mit eigenem Geld hereingekommen war, sagte sie 1976 in einem Interview im Rahmen des Oral History Program des MIT.

Das Komitee stellte eine Liste von Physikerinnen zusammen, um Behauptungen entgegenzuwirken, dass es keine qualifizierten zum Einstellen gab. Es verschickte auch Fragebögen an alle Physikerinnen, die es finden konnte, und fragte nach ihrer Beschäftigung, der Kinderbetreuungs- und Mutterschaftsurlaubspolitik ihres Arbeitgebers, ob sie auf diskriminierende Vorschriften gestoßen seien und ob sie mit ihrer Arbeit zufrieden seien.

Bis Herbst 1971 hatte das Komitee Hunderte von Antworten erhalten. Liebe Schwestern! eine Frau schrieb über ihren Fragebogen. Ich schätze, was Sie tun. Zum ersten Mal fühle ich mich als Physikerin weniger allein!
Frauen schickten ihre Horrorgeschichten und die ihrer Freunde ein, qualifizierte Leute, die jahrelang arbeitslos geblieben waren. Kistiakowsky erhielt viele lange Briefe, zwei Postkarten und sogar einen hauchdünnen blauen Luftpostumschlag von zwei Masterstudenten aus Indien, die dem Komitee beitreten wollten.

Viele Frauen wünschten sich mehr Einfluss und Aufstiegsmöglichkeiten. Eine Verwaltungsassistentin mit Bachelorabschluss in Physik schrieb, sie wünsche sich weniger Scheiß + mehr Verantwortung. Ein anderer schrieb: Es ist eine ungeschriebene Regel … aber ich werde niemals in eine Führungsposition aufsteigen.

Das Gehalt war ein fast allgegenwärtiges Anliegen. Ein assoziierter Physiker schrieb: Ein Mann mit dem gleichen Abschluss wie meiner begann mit einem Gehalt von 11.400 Dollar im Vergleich zu meinen 8.200 Dollar. Mit genau meine ich, dass die Abschlüsse von derselben Universität, derselben Abteilung und demselben Professor stammten.

Eine andere Frau schrieb, dass die Männer in ihrer Abteilung der Meinung seien, dass Frauen für die gleiche Arbeit nicht so viel bezahlt werden müssten wie Männer, da sie ihr Geld für Frivolitäten ausgeben.

Ein optischer Physiker schrieb: Ich nehme es übel, von der NASA als Symbol für ihre gleichberechtigte Beschäftigung mit Frauen verwendet zu werden, obwohl ich tatsächlich das Gefühl habe, dass Frauen auf viele subtile Weise diskriminiert werden.

Der Abschlussbericht des Ausschusses war zweieinhalb Zoll dick. Kistiakowsky druckte Kopien aus und schleppte sie zum APS-Rat. Ich ging 1972 zur Frühjahrstagung und knallte die Kiste auf den Tisch, sagt sie. Alle Augen weiteten sich.

Der Bericht tat, was Kistiakowsky wollte: Als wir einen ständigen Ausschuss für Frauen in der Physik forderten, gab es keinen Widerspruch, sagt sie. Die APS gründete 1972 das Committee on the Status of Women in Physics und besteht seitdem. Kistiakowsky konzentrierte sich wieder auf ihre experimentelle Forschung zu Hadron-Wechselwirkungen. 1972 wurde sie als erste Frau zur ordentlichen Professorin an der Fakultät für Physik des MIT ernannt.

Von 1920 bis 1971 ging der Frauenanteil an der Promotion in Physik von 4 auf 3 Prozent zurück. Bis 2012 war sie auf 20 Prozent gestiegen. Das Committee on the Status of Women in Physics versucht weiterhin, diese Zahl zu erhöhen.

Kistiakowsky ist zufrieden mit dem, was das Komitee erreicht hat. Der Unterschied war einfach: Es bedeutete, dass ein Professor, der eine Studentin abgelehnt hätte, sie nehmen würde, sagt sie.

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