Ein Physiker betritt eine Bar …

Auf einem Campus, der von kaltem Beton und harter Wissenschaft dominiert wird, strahlt der Muddy Charles Pub Wärme aus.

Im Erdgeschoss des Walker Memorial empfängt der Pub Nobelpreisträger und Doktoranden gleichermaßen. Hohe Decken und hohe Fenster lassen den eher kleinen Raum großzügig erscheinen. Der Kamin, der die Ostwand dominiert, knistert in den kühlen Monaten; An einem lauen Augustnachmittag spielt sich das Drama der Little League World Series auf einem Fernseher in einer Ecke ab, während die Fenster Einblicke in die Tech Dinghis auf der Charles gewähren. Das Muddy fühlt sich wie zu Hause an.



Aber heutzutage beschreibt matschig die Zukunft dieses Pubs genauso wie der Fluss, von dem es seinen Namen hat. Mit einem Plan, das Walker Memorial für die Abteilung für Musik und Theaterkunst umzuwidmen, muss das Institut noch entscheiden, wohin der Pub während der Renovierungsarbeiten gehen soll – und ob er danach wieder umziehen kann.

Der Pub, der als Club am Freitagnachmittag begann, wurde zu einer offiziellen MIT-Institution (und erhielt seinen heutigen Namen), als der Graduate Student Council ihn 1968 zu leiten begann. Das Muddy ist ungefähr gleich weit von vielen großen Abteilungen des MIT entfernt und bringt Menschen von überall auf dem Campus zusammen. sagt Joe Contrada '76, ein High-School-Chemielehrer, der den Pub von 1983 bis 2004 leitete. In diesem Raum dreht sich alles um Inklusivität, sagt er. Der Schlamm gehört Hier . Wenn es dauerhaft bewegt wird, sagt er, wird es verdorren und sterben.

Viele Stammgäste der Kneipe teilen diese Sorge. Kenneth Russell, emeritierter Professor für Metallurgie und Nukleartechnik, nimmt kein Blatt vor den Mund: Wenn der Muddy stirbt, wird ein wichtiger Teil des MIT-Lebens sterben. Deshalb hat eine Gruppe von Unterstützern die Website savethemuddy.com ins Leben gerufen.

Wissenschaftler entspannen sich am Ende eines langen Tages genauso gerne wie alle anderen. Und beim Muddy werden Sie wahrscheinlich ein Gespräch über Teilchenphysik ebenso mithören wie ein Selbstgespräch über die Aussichten der Red Sox. Die Kombination aus billigen Getränken und großen Ideen zieht ein kluges, vielseitiges Publikum an und veranlasste den Media Lab-Dozenten Joost Bonsen '90, SM '06, dort seine informellen Wagniskapital-Treffen abzuhalten. (Bonsen gehörte zu den Venture-Katalysatoren in Venture Café Es ist , ein Buch über High-Tech-Unternehmer, das den Muddy auf seine Liste der Orte setzt, an denen großartige Ideen auf großartige Finanzierung treffen können.)

Bonsen verweist auf den Energy Club des MIT als Beispiel für eine große Idee, die in der Kneipe ausgebrütet wurde. Heute einer der größten Clubs des MIT, war es ursprünglich eine kleine Gruppe von Studenten, die sich einmal pro Woche bei einem Bier im Muddy versammelten, um über verschiedene Energiethemen zu sprechen, sagt die ehemalige Präsidentin Lara Pierpoint, SM '08, PhD '11, eine Postdoc bei der MIT-Energieinitiative.

Aber auch wenn sich die Gespräche im Muddy nicht auf Wissenschaft konzentrieren, erfüllt die Kneipe immer noch eine wichtige Funktion auf dem Campus, sagen Stammgäste. Russell, der das Muddy seit seinen Anfangsjahren besucht, sagt, dass sich der Geist in all dieser Zeit nicht geändert hat – es ist eines der wenigen menschlichen Gesichter des MIT. Er hat viele Erinnerungen, darunter auch einige an die Zeit, als isländische Kellnerinnen das Muddy bedienten; sie waren sehr gut fürs Geschäft, sagt er, verließen aber den Ort voller liebeskranker amerikanischer Männer, die einfach nur da saßen wie kranke Kühe.

Er erinnert sich auch an ein bisschen Muddy-Überlieferung über John E. Sununu '86, SM '87, der später als US-Senator aus New Hampshire dienen sollte. Wie die Geschichte erzählt, wurde Sununu einmal aus der Kneipe geworfen. Tatsächlich wurde ein Freund gebeten, zu gehen, und Sununu schloss sich ihm solidarisch an. Mein Freund war kleiner als die meisten Leute dort, erinnert sich Sununu, und er hatte das Gefühl, auf einen Tisch steigen zu müssen, um etwas zu sagen. (Der Punkt hatte übrigens mit Pi zu tun, sagt er.) Trotzdem erinnert sich Sununu gerne an die Kneipe. Es gibt nur sehr wenige [Orte am MIT] mit der Geschichte des Muddy, sagt er.

Sununu ist nicht der einzige Freund des Muddy in hohen Positionen. Im vergangenen Januar schrieb Frans van Vught, politischer Berater des Präsidenten der Europäischen Kommission und ehemaliger Präsident der Universität Twente in den Niederlanden, an Susan Hockfield und lobte den Pub als einen entscheidenden Aspekt der MIT-Erfahrung.

Im November lagen die Pläne zur Renovierung von Walker noch in der Luft, sodass das Schicksal des Muddy ungewiss war. Doch eines ist klar: Sportler, Lehrer und Gelehrte fühlen sich dort willkommen, und die Menschen, die den Weg hinein finden, scheinen am Ende eine lebenslange Zuneigung zu diesem Ort zu haben. Unabhängig von Ihrem Titel, sagt Contrada, kann man im Muddy Geld verdienen, Spaß machen und Freunde finden.

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