Ein Plan, einen Asteroiden in der Erdumlaufbahn zu platzieren

Die meisten Diskussionen über erdnahe Asteroiden konzentrieren sich darauf, ob sie eine Bedrohung für die Erde darstellen und was zu tun ist, wenn sich herausstellt, dass sie auf unsere Weise zusteuern.

Aber heute bieten Hexi Baoyin und seine Kumpel von der Tsinghua-Universität in Peking einen anderen Ansatz. Die Frage, die sie stellen, ist, wie man einen Asteroiden in eine Umlaufbahn um die Erde bringt.

Ihr Fazit ist ein wenig überraschend. Sie sagen, es sei relativ einfach, einen kleinen Asteroiden in unsere Richtung zu schubsen. Sie haben sogar eine Reihe von Kandidaten in der Nähe entdeckt, die wir vielleicht etwas näher bringen möchten.



Ihre Inspiration ist ein Phänomen, das Astronomen bei Jupiter bemerkt haben. Hin und wieder fängt der Gasriese ein nahes Objekt ein, das einige Jahre herumhängt und dann ins All abschweift.

Ein gutes Beispiel ist der Komet Oterma, der 1936 in eine Umlaufbahn um Jupiter ging, bevor er zwei Jahre später ins Sonnensystem aufbrach.

Könnte der Erde etwas Ähnliches passieren, fragen Baoyin und Co. Nachdem sie die Umlaufbahnen der 6000 bekannten erdnahen Objekte (NEO) untersucht haben, sagen sie, die kurze Antwort lautet nein. Keiner von ihnen wird nah genug kommen, um die Erde einfangen zu können.

Einige dieser Objekte werden jedoch wahnsinnig nahe kommen. Tatsächlich so nahe, dass ein kleiner Schubs sie in die Erdumlaufbahn schicken würde. Wenn sich ein solcher NEO der Erde nähert, ist es möglich, seine Bahnenergie zu ändern ... um den NEO zu einem kleinen Satelliten der Erde zu machen, sagen sie.

Ein besonders guter Kandidat ist ein 10-Meter-Objekt namens 2008EA9, das 2049 innerhalb einer Million Kilometer an der Erde vorbeiziehen wird. 2008EA9 hat eine sehr ähnliche Umlaufgeschwindigkeit wie die Erde. Baoyin und Co. berechnen, dass es in die Erdumlaufbahn geschossen werden könnte, indem es seine Geschwindigkeit um 410 Meter pro Sekunde ändert. Das ist winzig.

Dieser Schubs sollte den Asteroiden in eine Umlaufbahn in etwa der doppelten Entfernung zum Mond bringen. Von dort aus kann es studiert und abgebaut werden, heißt es.

Genau wie die von Oterma wird diese Umlaufbahn wahrscheinlich vorübergehend sein, sodass 2008EA9 wahrscheinlich nach einigen Jahren in den Himmel wandern wird.

Interessante Idee. Was könnte möglicherweise falsch laufen?

Ref: arxiv.org/abs/1108.4767 : Erfassen von erdnahen Objekten

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