Ein Platz in der ersten Reihe für #BlackLivesMatter

Ich bin ein aufstrebender Ingenieur mit vielen Leidenschaften. Aber für manche Menschen macht mich das bloße Sein als Schwarze und Frau von Natur aus faul, minderwertig und unwürdig.20. Oktober 2020 Veronika Muriga

Andrea Daquino

Bevor ich zum College in die Staaten kam, war ich nie über die Grenzen Kenias hinausgegangen. Obwohl ich einen gewissen Kulturschock erwartet hatte, war ich nicht auf die erschütternde Realität vorbereitet, in Amerika schwarz zu sein. Sicher, ich hatte in meinem Highschool-Unterricht die Geschichte der US-Schwarzen überflogen, also war ich mit den Grundlagen vertraut Sklaverei und ihre Abschaffung, Bürgerrechtsbewegung, Schulaufhebung. Ich hatte mit Entsetzen von Polizeibrutalität gelesen, aber Black Lives Matter war nur ein Hashtag, den ich nicht ganz verstand. Zu Hause sind wir ebenfalls mit weißer Vormachtstellung konfrontiert, aber sie nimmt andere, oft subtile Formen an, wie zum Beispiel wirtschaftlicher Neokolonialismus. Und dann kam ich nach Amerika und sah den Rassismus hinter dem Hashtag aus erster Hand.

Als ich mich am MIT ansiedelte, konnte ich nicht umhin, die Leichtigkeit zu bemerken, mit der meine weißen Kollegen durch das Leben zu gleiten schienen, Möglichkeiten in Reichweite. Ja, sie haben hart gearbeitet, aber da war definitiv noch etwas anderes im Spiel. Es dauerte eine Weile, bis mir klar wurde, dass sie durch ein System segelten, das von Grund auf neu gebaut wurde, um Weiß zu berücksichtigen. Ich war nicht unangemessen oder minderwertig, sondern versuchte, mich in Räume einzufügen, die nicht für Menschen wie mich geschaffen worden waren.



Ich stellte fest, dass das Schwarzsein in Amerika einen ständigen, intensiven Prozess der Versöhnung mit sich bringt, wie ich mich selbst sehe und wie andere mich sehen. Ich bin afrikanisch, schwarz, weiblich, eine aufstrebende Ingenieurin, facettenreich in meinen Leidenschaften. Aber ich habe gelernt, dass mich manche Menschen einfach nur schwarz und weiblich zu faul, minderwertig und unwürdig machen, bestenfalls zu einem Mittäter oder Mittel zum Erfolg eines verdienteren Mannes. Und doch habe ich relativ viel Glück, am MIT in einer progressiven Blase zu leben. Für zu viele Schwarze in diesem Land ist ihre Rassenidentität der einzige Faktor, der ihre Hoffnungen und Träume bestimmt und in einigen Fällen, ob sie leben oder sterben.

Dieses Jahr war besonders herzzerreißend. Einen Tag nachdem das Video herauskam, das zeigt, wie Ahmaud Arbery beim Joggen von zwei weißen Männern erschossen wird, erhielt ich einen Anruf von einem engen kenianischen Freund, der in einem der konservativeren US-Bundesstaaten lebt. Als Mitglied des Leichtathletikteams seines Colleges wurde von ihm erwartet, täglich Kilometer für das Training zu sammeln, aber er konnte sich nicht mehr dazu bringen, draußen zu laufen. Ich habe das Gefühl, dass sich auf meinem Rücken ein sich bewegendes Ziel befindet, und ich überprüfe ständig, ob mir jemand folgt, sagte er. Als das Video von George Floyds brutalem Mord viral ging, hatte ich gerade ein UROP in einem Labor gestartet, dem ich mich schon lange anschließen wollte. In meiner ersten Woche konnte ich einfach nicht produktiv sein. Das Trauma, einen Mann sterben zu sehen, der leicht mein Onkel hätte sein können, durch die Hände von Leuten, die beauftragt waren, ihn zu beschützen und zu wissen, dass dies die Realität für Schwarze in diesem Land war hat mich bis ins Mark erschüttert.

Ich stellte fest, dass das Schwarzsein in Amerika einen ständigen, intensiven Prozess der Versöhnung mit sich bringt, wie ich mich selbst sehe und wie andere mich sehen.

Als die Black Graduate Student Association (BGSA) und die Black Students’ Union (BSU) in diesem Frühjahr eine Petition zur Unterstützung des Lebens von Schwarzen am MIT erstellten, war ich begeistert. Der erste Teil der Petition fordert strategische Pläne für drei und zehn Jahre, um rassistische Vorurteile am MIT anzugehen. Der zweite Teil konzentriert sich auf ein Schlüsselthema der BLM-Bewegung und konzentriert sich auf die Reduzierung des Umfangs der Polizeiarbeit am MIT. Dies warf wichtige Fragen bei meinen Kolleginnen der Women’s Independent Living Group auf. Da wir außerhalb des Campus im Herzen von Cambridge leben, verlassen wir uns in Bezug auf unsere Sicherheit stark auf das MITPD, und die Beamten waren immer bereit, für uns aufzutauchen, wann immer wir sie brauchten. Würde die Defundierung unserer Campus-Polizei uns nicht verwundbar machen? Müssen wir Ressourcen für die Beauftragung einer privaten Sicherheitsfirma aufwenden? Würde dies nicht unserer Verpflichtung widersprechen, eine weniger kostspielige Alternative zum Wohnen auf dem Campus zu sein eine attraktive Option für einkommensschwache Studierende, von denen viele Minderheiten angehören? Ich vertiefte mich in die Petitionen und die größere BLM-Bewegung, um Antworten zu finden.

In den USA ist Abolish the Police zu einem rohen, fesselnden Schlachtruf der BLM-Bewegung geworden. Die Grundidee besteht darin, einen Teil der Polizeifinanzierung auf eine verbesserte medizinische Versorgung und Sozialarbeit in schwarzen und braunen Gemeinden zu verlagern, um die Kriminalität zu verringern, ohne ausgebildete Einsatzkräfte für den Umgang mit Gewaltverbrechen zu eliminieren. Aber wir müssen ehrliche, introspektive Gespräche darüber führen, was dies bedeuten würde, insbesondere für schwarze Frauen und LGBTQ+-Personen. Während einige schwarze Frauen in ihrem Leben von der Polizei vor missbräuchlichen Männern gerettet wurden, bleiben andere in solchen Beziehungen gefangen, aus Angst, dass ein Anruf bei der Polizei ihre schwarzen männlichen Partner in die Leichenhalle bringen könnte. Dies ist ein lehrbarer Moment für unsere weißen Kollegen, aber es sollte auch ein lehrbarer Moment innerhalb der schwarzen Gemeinschaft sein eine Zeit für schwarze Männer, um zuzuhören, wenn schwarze Frauen und schwarze LGBTQ+-Leute sprechen. In welcher Welt würde sich ein schwarzes Mädchen, ein schwarzer Transgender oder eine nicht-binäre Person sicher fühlen?

Auch für das Institut sollte es ein lehrreicher Moment werden. Im Jahr 2015 skizzierten die BSU und die BGSA Schritte, die das MIT unternehmen könnte, um ein gerechteres, integratives Umfeld zu schaffen. Irgendwann ließ diese Initiative nach, und es bedurfte eines Videos, in dem ein Schwarzer auf der Straße von einem Polizisten gewürgt wurde, um das Gespräch wiederzubeleben. Doch es scheint, dass ein Teil des Dampfes bereits nachlässt. Werden schwarze Studenten in fünf Jahren eine weitere Reihe von Empfehlungen vorlegen, die sich auf diejenigen beziehen, die vor fünf Jahren noch nicht vollständig sind? Das dürfen wir nicht zulassen. WILG entschied sich schließlich dafür, beide Teile der BLM at MIT-Petition zu unterstützen, weil das MIT sich selbst für seine Initiativen zu Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion verantwortlich machen muss.

Eine entscheidende Lektion, die ich in meinen zwei Jahren bei der ’Tute gelernt habe, ist, wie man durch pure Entschlossenheit und Hingabe ein Problemlöser ist. Auch dieses kritische Problem können wir lösen. Das MIT muss sich zu Vielfalt und Gerechtigkeit verpflichten, indem es in einen konkreten, gut finanzierten und voll besetzten strategischen Plan investiert, um ein Umfeld zu schaffen, in dem sich schwarze Studenten willkommen und verstanden fühlen und gedeihen kann.

Veronica Muriga ’22 ist Elektrotechnik- und Informatikstudentin aus Nairobi, Kenia. Hier finden Sie ihre Zusammenfassung der Petition zur Unterstützung des Lebens von Schwarzen am MIT sowie Ressourcen, um antirassistisch zu werden.

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