Ein Rätsel für Sean

MIT-Studenten lieben es, Rätsel zu lösen. Die jährliche Mystery Hunt, die sorgfältige Ausführung von Hacks, die unzähligen Forschungsfragen, die auf dem Campus zu jeder Zeit angegangen werden: Rätsel sind ein untrennbarer Bestandteil unserer Kultur.

Cheryl Vossmer, Captain der MIT-Polizei, und Sara Ferry ’11 halfen bei der Auswahl von Granit für das Denkmal in einem Steinbruch in Virginia.

Trauer weigert sich jedoch, sich in ein ordentlich verpacktes Puzzle aufzulösen. Mit Geduld und einer cleveren Strategie lässt sich das nicht angehen. Und so musste sich unsere Gemeinschaft nach dem Verlust des MIT-Polizisten Sean Collier einfach mit dem Geschäft des Suhlens, Verarbeitens und Akzeptierens begnügen.



Als Hunderte Blumen, Fahnen und Kreidebotschaften in der Nähe des Ortes hinterließen, an dem er getötet wurde, wurde die Notwendigkeit eines dauerhaften Denkmals offensichtlich. Ein Gedenkkomitee wurde aus Fakultäten, Verwaltungsbeamten, MIT-Polizisten und einigen der vielen Studenten gebildet, die Sean zu seinen Freunden zählten.

Als sich das Komitee zum ersten Mal traf, kämpften wir immer noch mit seiner Abwesenheit, und alles, was wir hatten, waren Fragen. Könnten wir ein angemessen düsteres Mahnmal errichten und dennoch Optimismus vermitteln? Welches Denkmal würde Sean, wie ihn seine Freunde und Familie kannten, treu sein und noch Generationen von Generationen der MIT-Community ansprechen?

Das Collier-Denkmal.

Sich an Sean zu erinnern, bedeutete zunächst nur, ihn zu vermissen. Aber jetzt bedeutete es, das zu tun, was natürlich war. Wir hatten ein Rätsel zu lösen.

Unsere ursprüngliche Strategie bestand darin, die MIT-Community um Ideen zu bitten. Wir brüteten über jedem Vorschlag und suchten nach Mustern. Ich hatte Rückblenden zu Mystery Hunts vergangener Jahre. Wenn ich weiter stecke, dachte ich, wird vielleicht der Weg nach vorne offensichtlich.

Zwei Themen kristallisierten sich heraus. Sean liebte Videospiele und lernte etwas über studentische Forschung, daher war es keine Überraschung, dass wir viele futuristische Designideen erhielten, die zur nerdigen Tech-Kultur des MIT passen. Wir haben auch viele von der Natur inspirierte Einsendungen erhalten, die Seans Liebe zum Wandern mit dem MIT Outing Club widerspiegeln. Beide Themen machten Sinn, aber die beiden suggerierten eine sehr unterschiedliche Ästhetik. Wie so oft bei einem kniffligen Rätsel führte unsere erste Angriffslinie zu einem weiteren Rätsel. Können Sie ein Design haben, das gleichzeitig elegant und outdoortauglich ist? Etwas, das Sie an Science-Fiction, aber auch an Camping denken lässt?

Wir brachten diese Fragen zu Professor Meejin Yoon, unserer einstimmigen Wahl, um als leitender Architekt zu fungieren. Die massiven Natursteine ​​in ihrem endgültigen Entwurf erinnerten an die Berge, während abstrakte Formen und schlanke Kurven die Struktur fest in die zukunftsweisende Gegenwart einordneten. Das Design erinnerte mich an die Trauer selbst: Manchmal sah es schwer und undurchdringlich aus, aber es bewegte sich nur ein wenig und Sonnenlicht strömte herein.

Zusammen mit Seans Bruder Rob (der das Bauteam leitete), Professor John Ochsendorf (der an der Steinmechanik arbeitete) und dem Projektteam fügten wir Details hinzu, die das Denkmal zu einem Rätsel machten, das die Besucher lösen mussten. Die Unebenheiten, die installiert wurden, um Skateboarder abzuschrecken, buchstabieren 179, Seans MIT-Ausweisnummer, in Blindenschrift. Der einzige geschlossene Arm des Denkmals ist auf die Position von Seans Kreuzer in der Nacht des 18. April 2013 ausgerichtet. Die in den Boden eingelassenen Lichter spiegeln die Konstellationen über ihm zum Zeitpunkt seines Todes wider.

Der Bau des Mahnmals war eine eigene Herausforderung. In einer am MIT hergestellten Verbindung alter Ingenieurstradition mit modernen Computertechniken sollte der fünfarmige Bogen ein echter Bogen sein, der nur durch die Kräfte der Steine ​​gegeneinander gestützt wird. Dies erforderte, dass die Teams von Meejin und John Überstunden machten, Berechnungen doppelt überprüften und Pläne neu kalibrierten. In der Zwischenzeit sah sich Robs Team drei Schneestürmen und einer schnell näher rückenden Frist gegenüber, was den strategischen Einsatz von Zelten, Schaufeln und gelegentlichen Klarwettertagen erforderlich machte.

Manchmal wurde vorgeschlagen, dass wir unsere Pläne ändern, um den Bau der Gedenkstätte zu vereinfachen. Fügen Sie tragende Stahlseile in den Steinen hinzu, anstatt endlos die präzisen Geometrien zu berechnen, die erforderlich sind, um den perfekten Bogen zu erreichen. Vergessen Sie die ehrgeizige Deadline, trotzen Sie den Schneestürmen und fangen Sie im Frühjahr wieder an. Verwenden Sie einen Cheat-Code. Ändern Sie die Einschränkungen. Mach es einfacher.

Jedes Mal lehnte das Projektteam ab. Eine fertige Gedenkstätte war unser Endziel, aber wir wurden durch den Bauprozess inspiriert, mit Teamwork und Klugheit und engagierter Leidenschaft für die Arbeit. Wir haben das Denkmal gebaut, weil wir an Sean erinnern mussten. Aber das Rätsel für ihn zu lösen – das war alles Liebe.

Sara Ferry '11, eine Doktorandin in Nuklearwissenschaften und -technik, war Mitglied des Gedenkkomitees, das zu Ehren von Officer Sean Collier organisiert wurde, der am MIT von den Boston-Marathon-Bombern getötet wurde.

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