Ein Roadtrip zur Jahrhundertwende

Am 25. Juni 1910 brachen zwei MIT-Studenten zu einem Abenteuer auf. Joseph Cheever Fuller, Jahrgang 1911, und Alfred Hague, Jahrgang 1910, verließen Fullers Haus in West Newton, Massachusetts, in Hagues Oldsmobile von 1909 und machten sich auf den Weg nach Portland, Oregon. Ihre Tour war nicht die erste querfeldein-Autotour, aber die meisten begannen oder endeten in San Francisco, um die besten Straßen zu nutzen. Fuller und Hague versuchten eine viel beschwerlichere und weniger befahrene Nordroute, weil sie Hagues Bruder auf seiner Ranch in Meeteetse, Wyoming, besuchen wollten. Durch schiere Willenskraft – und häufige Anwendung ihres Ingenieurwissens – zogen die Studenten ihr Fahrzeug durchs Land, über Gelände, das besser für Pferde als für Autos geeignet ist.

altes Auto

Am 25. Juni um 5 Uhr morgens bereiten sich Alfred Hague (am Steuer) und Joe Fuller auf die Abfahrt von Fullers Haus in Newton vor.

Westlich des Mississippi begannen wir, Pioniere zu sein, und auf unserem Weg nach Nordwesten sahen wir Tausende von Menschen, die noch nie zuvor ein Auto gesehen hatten, erinnerte sich Hague 1950. Unsere Ankunft in einer Stadt brachte eine Menschenmenge und viele heraus Einladungen zum Essen von denen, die mit dem Osten in Kontakt standen, egal wie weit entfernt. Nachts fuhren wir immer raus in die Prärie oder auf irgendeine Ranch, wo wir unser Zelt für die Nacht aufschlugen. Wir fuhren von Stadt zu Stadt per Sichtung, mit dem Kornelevator oder mit dem Kompass … Straßenkarten des Westens gab es nicht … Wir mussten Eisenbahnfahrplankarten verwenden, die etwas verzerrt waren, um die Straße direkt aussehen zu lassen.



Die moderne Tankstelle war kein Traum und Werkstätten weit und breit. Wir mussten alle unsere Reparaturarbeiten einschließlich des Schmiedens selbst durchführen. Benzin zu bekommen war oft ein Problem, aber eine Anfrage würde normalerweise einen Laden finden, der ein paar 5-Gallonen-Dosen hatte.

In 39 Tagen auf der Straße begegneten Fuller und Hague Klapperschlangen, Präriebränden, einem Hagelsturm und Straßen, die so rau waren, dass sie fast täglich – und oft größere – Reparaturen durchführten. Am 31. August bestiegen sie eine Fähre in The Dalles, Oregon, die sie auf eine 12-stündige Fahrt entlang des Columbia River nach Portland brachte, wo Berichte über ihre Reise in den Zeitungen erschienen. Da sie zum Herbstsemester am 28. September wieder an der Tech sein mussten, verschifften sie das Auto nach Osten und machten sich mit dem Zug auf die lange Heimreise.

In typischer MIT-Manier führte Fuller akribische Aufzeichnungen über die Reise und ihre Fürsorge für die Maschine, die sie transportierte. Seine sorgfältige Aufstellung der Ausgaben zeigt, dass sie viermal so viel für Reifen und Schläuche (410 US-Dollar) ausgegeben haben wie für Benzin (100,30 US-Dollar). Fullers Sohn David hat das Tagebuch und die Fotos seines Vaters von der Reise sowie Abschriften der 40 Postkarten und Briefe, die er nach Hause schickte, aufbewahrt; alle sind im Buch von 2012 gesammelt Transcontinent 1910: Die automobilen Abenteuer zweier junger Männer , herausgegeben von Mark H. Chaplin. Die folgenden komprimierten Auszüge vermitteln ein Gefühl für den Mut, den Einfallsreichtum und die Ingenieurskunst, die Fuller und Hagues ehrgeizige Reise möglich gemacht haben.

Tagebucheintrag

Joe Fullers Ausgaben- und Reisestatistik, berechnet in Meeteetse, Wyoming, und erneut in Portland, Oregon.

Albany, New York, 25. Juni
Blowout um 6.40 Uhr unterwegs um 7.10 Uhr. Ankunft in Springfield um 11.15 Uhr. Feste Bremse bei Spencer, eine Stunde. Vordere Feder gebrochen. Eine Katze überfahren, ihr nicht geschadet. Verlorene Prestolite-Tankhalterung. Ankunft in Albany um 17.30 Uhr. Wir gehen zum Campen zwischen hier und Schenectady.

Syrakus, New York, 26. Juni
Sich wie ein König fühlen. Keine nennenswerten Unfälle heute.

Eriesee, 28. Juni
Ankunft in Buffalo gegen 7.30 Uhr. Habe mich rasieren und frisieren lassen und bin dann zu den Wasserfällen gegangen. Camping in Van Buren, am Ufer des Sees. Wäsche gewaschen und schwimmen gegangen. Einstich vorne links.

Ligonier, Indiana, 2. Juli
Verdorbene Straßen in diesem Staat. Gestern kam der Stift aus der Radiusstange, ließ die Hinterräder zurück, und die Welle und beide Kreuzgelenke fielen auf die Straße. Wir haben alle Teile gefunden und in zwei Stunden zusammengebaut. Heute haben wir eine vordere Feder gebrochen und eine andere auf der Straße eingebaut.

Chicago, Illinois, 4. Juli
Das Camp wurde gestern um 11.30 Uhr außerhalb von South Bend verlassen und kam um 17.30 Uhr in Chicago an. Hat ein Blatt einer hinteren Feder gebrochen, hatte einen Nageldurchschlag und ließ die Kehrschaufel fallen. Habe letzte Nacht mit Freunden von Alfred angehalten. Bin letzte Nacht mit ihrer Maschine durch Chicago gefahren. Es ist eine schöne Stadt. Wir sitzen jetzt in ihrer Maschine und warten darauf, dass eine Parade vorbeigeht.

Chelsea, Iowa, 10. Juli
Iowa ist der schönste Bundesstaat seit Massachusetts. Wir haben letzte Nacht ein nasses Gumbo geschlagen. Konnte nicht so campen, wo wir waren. Es ist schreckliches Zeug. Die Atmosphäre ist hier im Westen wunderbar klar.

Mann beim Rasieren

Um sich auf Chicago vorzubereiten, rasiert sich Hague vor dem Zelt in der Nähe von South Bend; Fuller hat seinen Mantel in den Wind gehängt, um die Fältchen auszublasen.

Sioux City, Iowa, 12. Juli
Eine Punktion heute. Keilriemen zwei- oder dreimal gerissen. Sag Mama, ich halte nicht viel von Sioux City.

Mitchell, South Dakota, 14. Juli
Mitten in der Prärie mussten wir unser Lager letzte Nacht bei einem fürchterlichen Gewitter aufschlagen … Wir verließen das Lager um 11 Uhr, nachdem wir das Zelt ausgetrocknet hatten. Ging nach Mitchell und kaufte zwei Wasserflaschen, 2 Strohhüte und Benzin. Bin im Schlamm zwischen Letcher und Cuthbert stecken geblieben. Wir brauchten 3½ Stunden, um mit Hilfe eines Mannes, 2 Jungen, einem Pferd und einem Block and Tackle herauszukommen.

Indianerreservat, 19. Juli
Wir haben gestern den Missouri überquert und sind seitdem im Indianerreservat. Wir haben uns letzte Nacht in der Prärie verirrt und sind uns 60 Meilen aus dem Weg gegangen. Wir sind im Wüstenland. Nichts als getrocknetes Gras, das meiste von Präriefeuern verbrannt.

Billings, Montana, 25. Juli
Gestern war unser Jona-Tag. Allerlei Ärger. Das kommt vom Reiten am Sonntag. Wir begannen um 7 Uhr morgens und um 8 Uhr brachen wir einen Wurf, der das hintere Ende der Radiusrute hielt. Wir hatten zum Glück noch einen am Auto, der aber nicht gepasst hat, also habe ich einen kalten Meißel genommen und ihn passend gemacht. (Da war mein Kurs in Chipping and File bei Tech. hilfreich.)

Wir stiegen zehn Meilen vor Custer aus und stellten fest, dass die Straße wegen Bewässerungsgräben, die die Straße kreuzten, unpassierbar war. Einer von ihnen hatte eine zwei Meter tiefe Schlucht abgenutzt. Wir drehten uns um und versuchten, ein Schlammloch zu durchqueren, das wir bereits auf dem Weg nach draußen erfolgreich durchquert hatten. Nun, wir sind gut und richtig darin stecken geblieben, und es hat bis 14 Uhr gedauert. aussteigen. Dann ging es zurück durch Custer, überquerte den Yellowstone River und startete für Huntley durch die Badlands. Oh, es war ein schrecklicher Weg. Wir haben die rechte hintere Feder vollständig zertrümmert und zwei Blätter der linken hinteren Feder gebrochen.

Wir sind ungefähr 20 Meilen von Custer entfernt und haben eine Hütte gefunden, in der ein alter Mann lebte. (Die ersten Lebenszeichen, die wir gesehen hatten, seit wir Custer verlassen hatten.)

Auto steckt im Graben fest

Ein Pferd holt das 40-PS-Oldsmobile aus dem Schlamm.

Zwanzig Meilen weiter fanden wir einen unpassierbaren Bach, an dem nur die Baumstämme auf beiden Seiten zeigten, dass dort einmal eine Brücke gestanden hatte. Nun, wir waren zu weit, um umzukehren, also gingen wir den Bach auf und ab, bis wir eine Stelle fanden, von der wir dachten, dass wir sie überqueren könnten. Wir gingen eine steile Böschung hinunter in den Schlamm und hatten dann eine weitere steile Böschung, um auf der anderen Seite hinaufzugehen. Wir arbeiteten, schätze ich, fast eine Stunde lang und ich dachte, wir wären für immer dabei, aber indem wir eine Spur für die Räder ganz durchgeschaufelt haben, kamen wir schließlich hin.

Als wir ausstiegen, sind wir vor Freude fast aus dem Ruder gelaufen, weil wir beide alle Hoffnung aufgegeben hatten. Wir wussten es damals noch nicht, aber wir waren von der Bratpfanne ins Feuer gesprungen. Sobald wir hinüberkamen, gab es Abendessen, das aus einem sehr kleinen, schrecklich trockenen harten Brot (vier Tage alt) bestand, das wir in der Maschine hatten, und einer Schachtel Sardinen. Das war das erste, was wir seit dem Morgen essen mussten. Als wir mit dem Essen fertig waren, war es dunkel und wir mussten den Suchscheinwerfer anzünden. Nun, wir fanden, was wir für die Fortsetzung der ursprünglichen Straße hielten, und fuhren zehn Meilen weiter.

Oh Mama, es war die schrecklichste Fahrt, die ich je machen wollte. Manchmal war die Straße fast ausgestorben und schwer zu finden. Nun, um zehn Uhr hatten wir Angst, noch einen Zentimeter weit zu gehen. Nachdem wir diesen Bach überquert hatten, sahen wir nördlich von uns Präriefeuer wüten. Nachts sahen sie sehr nah aus, aber ich schätze, sie waren 7 oder 8 Meilen entfernt. Wir hatten große Angst vor ihnen. Deshalb sind wir nach Einbruch der Dunkelheit so viel gefahren.

Um zehn schlugen wir unser Lager auf, und wohlgemerkt, wir hatten in der Ferne kein Lebenszeichen oder auch nur ein Licht gesehen, außer dem Präriefeuer, seit zwanzig Meilen jenseits des Baches. Ich war so nervös, weil wir kein Essen und kein Wasser mehr hatten und noch ungefähr einen Liter Benzin übrig hatten, und wir wussten nicht, wo wir waren.

Der Schlaf, den ich letzte Nacht bekommen habe, war nicht viel. Wir sind heute morgen um sieben aufgestanden und haben uns auf den Weg gemacht. Wir fuhren nur eine Meile und das Benzin gab nach [also] gingen wir auf einen Hügel. Fast wären wir vor Freude umgefallen, denn wir schauten in das Tal des Yellowstone hinab und sahen ein oder zwei Häuser.

Ein Rancher zu Pferd lieh uns sein Boot, um den Fluss zu überqueren, und dann gingen wir etwa eine weitere Meile nach Süden zur Northern Pacific R.R. Wir ließen den Telegrafen den Zug markieren und kamen dann nach Billings, um Benzin zu holen. Wir sind jetzt hier und müssen bis morgen warten, da es nur einen Zug am Tag gibt.

Wir haben noch 35 Meilen des Badlands, die wir ohne Stadt oder Ranch jeglicher Art durchqueren müssen. Die Maschine ist im Bad Land immer noch ausgeschaltet, wenn sie nicht vom Präriefeuer verbrannt wird. Gee, wünschte ich nicht, ich wäre letzte Nacht zu Hause.

PS Danach werden wir viel Essen mitschleppen.

altes Auto

Fuller und Hague verbrauchten 394 Gallonen Benzin, um 4.673 Meilen zu fahren, durchschnittlich 120 Meilen pro Tag. Während der Fahrt erledigten sie alle ihre Reparaturarbeiten selbst – manchmal mitten im Strom.

Meeteetse, Wyoming, 8. August
Liebe Mama & Papa, es schien sehr gut, wieder Post zu bekommen. Das Telegramm habe ich auch erhalten. Ich war kurz davor, zurück zu verkabeln. Behalte dein Hemd an, mir geht es gut, aber ich wollte nicht auf diese Kosten gehen. Wenn ich in Schwierigkeiten bin, telegrafiere ich schnell genug.

Wir kamen gut an [zu Alfreds Bruders Ranch], aber wir hatten einige Probleme mit der Motorheizung, weil das Wasser in dieser großen Höhe, etwa 6.000 Fuß, so schnell verdampft. Auch der Keilriemen riss und musste repariert werden, und der Vergaser funktionierte in so seltener Luft nicht richtig.

Ich habe noch nie in meinem Leben solche Hügel gesehen. Die Ranch liegt direkt in den Rockies. Ich kann jetzt direkt aus der Tür auf die 12.000 Fuß hohen Berge blicken, auf denen Schnee liegt.

Seit wir hier sind, haben wir den Motor komplett überholt, die Ventile geschliffen, die Kohle aus den Zylindern geschabt, den Magnetzünder, den Vergaser gereinigt und einige der Wasseranschlüsse mit neuen Dichtungen versehen.

Das Land hier ist kein Platz für Autos. Wir haben eine weitere hintere Feder, ein Trittbrett und das Lenkgetriebe gebrochen. Wir kamen gerade nach Cody zurück, als die Maschine durch die Salbeibürste losging. Wir banden das abgebrochene Stück des Lenkgetriebes mit einem Seil fest und kamen gut zurück zur Ranch.

Auto im Wald

Das Auto wagt sich durch einen Kiefernwald im Nordwesten.

Benzin kostet 45 Cent pro Gallone in Meeteetse und 35 Cent in Cody. Wir haben in Chicago 11½ Cent bezahlt. Wir starten morgen früh nach Seattle.

Portland, Oregon, 4. September
Je näher wir The Dalles kamen, desto weiter schien es, als hätten wir so viel Pech. Wir hatten eine regelmäßige Epidemie von Reifenproblemen und es gingen uns die Schläuche und die Innenhüllen aus, also mussten wir Flicken an den Schläuchen und Innenflicken an den Karkassen anbringen. Wir landeten in Portland mit zehn Karkassen auf dem Auto, von denen acht ausgeblasen waren. Eines der hinteren Gehäuse hatte vier Blowout-Patches.

Auf der Fahrt bis etwa 80 Kilometer östlich von The Dalles stießen wir auf praktisch keinen Sand; dann blieben wir zweimal darin stecken und wären fast ein drittes Mal stecken geblieben.
Die Fahrt mit dem Boot den Columbia River hinunter war wunderschön. Wir kamen um 19 Uhr in Portland an. Jeder hat uns königlich behandelt. Als wir diesen Ort zum ersten Mal erreichten, standen die ganze Zeit Menschenmassen um die Maschine herum, und wir wurden von drei Reportern interviewt. Heute ist in den Sonntagszeitungen ein großer Artikel über die Reise erschienen.

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