Ein selbstfahrender Bus, der Gebärdensprache sprechen kann

Das aktuelle Interieur des Olli-Busses. Der Hersteller Local Motors und IBM entwickeln unterstützende Technologien für die nächste Fahrzeuggeneration.

15 Jahre ist es her, dass eine degenerative Augenerkrankung Erich Manser dazu zwang, das Autofahren aufzugeben. Heute pendelt er mit S-Bahnen und Stadtbussen zu seinem Job als Barrierefreiheitsberater, hat aber manchmal Probleme, freie Plätze zu finden und muss Fremde um Rat fragen.



Ein Schritt zur Lösung von Mansers Zwangslage könnte bereits im nächsten Jahr erfolgen. Mansers Arbeitgeber IBM und ein unabhängiger Autobauer riefen an Lokale Motoren entwickeln einen selbstfahrenden, elektrischen Shuttlebus, der künstliche Intelligenz, erweiterte Realität und Smartphone-Apps kombiniert, um Menschen mit Seh-, Hör-, körperlichen und kognitiven Behinderungen zu dienen. Die Busse, genannt Olli, wurden entwickelt, um Menschen mit Geschwindigkeiten unter 35 Meilen pro Stunde durch die Nachbarschaft zu transportieren, und werden an Städte, Landkreise, Flughäfen, Unternehmen und Universitäten verkauft. Wenn die Busse wie geplant im Sommer 2018 in Produktion gehen, könnten sie zu den frühesten selbstfahrenden Fahrzeugen auf US-Straßen gehören.

Da Olli völlig autonom ist und keinen menschlichen Fahrer hat, verwendet es die KI-gestützte Watson-Technologie von IBM, um sich mit den Passagieren zu unterhalten (über Sprache und Text, die auf einem iPad angezeigt werden). Olli navigiert mit Radar, Lidar und optischen Kameras einer Firma namens Meridian autonom . Vor dem Einsatz in einer Nachbarschaft erstellt Meridian Autonomous 3-D-Karten des Gebiets, die laut Local Motors auf den halben Zoll genau sind. Ein menschlicher Flottenmanager bestimmt dann die Busroute. Wenn Olli über seine verschiedenen Sensoren einen Notfall erkennt, stoppt es, benachrichtigt einen (menschlichen) Remote-Supervisor und geht selbstständig eine Checkliste möglicher Probleme durch. Wenn ein Passagier ein medizinisches Problem hat oder [es gibt ein Sicherheitsproblem], ruft Olli die Behörden an oder fährt selbst zu einem Krankenhaus oder einer Polizeistation, sagt Gina O’Connell, General Managerin von Local Motors, die das Projekt leitet.

Local Motors und IBM begannen Anfang 2016 mit der Zusammenarbeit bei Olli und produzierten im Juni 2016 eine erste Iteration des Busses. Dieses Fahrzeug wird derzeit in Deutschland und der Schweiz getestet. Es ist die nächste – zweite – Generation von Olli, die unterstützende Technologien beinhalten wird. Diese Version, die die Unternehmen Accessible Olli nennen, wird ab 2018 hergestellt und wird Watson als Werkzeug zur Kommunikation mit Passagieren beibehalten und zusätzliche Watson-Funktionen hinzufügen.

Local Motors und IBM testen noch Technologien, haben aber bereits einige Fähigkeiten identifiziert, die sie wahrscheinlich hinzufügen werden. Zukünftige Ollis könnten beispielsweise sehbehinderte Passagiere zu leeren Sitzen leiten, indem sie maschinelles Sehen verwenden, um offene Stellen zu identifizieren, und Audiohinweise und eine mobile App, um den Passagier zu leiten. Olli könnte Passagiere auch über eine spezielle Art von haptischem Feedback führen, das Ultraschall verwendet, um Empfindungen durch die Luft zu projizieren. In jeden Sitz könnte eine Reihe haptischer Sensoren eingebaut werden, und wenn die Leute den Gang entlanggehen, würden sie eine Vibration an ihrer Hand oder ihrem Arm spüren, um sie darauf aufmerksam zu machen, dass sie sich auf einem leeren Platz befinden, erklärt Drew LaHart, der Programmdirektor für Die Barrierefreiheitsabteilung von IBM .

Für gehörlose Menschen könnten die Busse maschinelles Sehen und Augmented Reality einsetzen, um Gebärdensprache über Bordbildschirme oder Smartphones der Fahrgäste zu lesen und zu sprechen. Laut LaHart könnte Olli mithilfe von maschinellem Lernen und Watsons Bilderkennungsfunktionen darauf trainiert werden, Gebärdensprache zu erkennen. Wenn der Bus mit AR-Technologie ausgestattet wäre, könnte er möglicherweise über ein Hologramm einer unterschreibenden Person antworten.

Durch maschinelles Sehen könnte Olli auch in der Lage sein, an Bushaltestellen wartende Fahrgäste mit Rollatoren und Rollstühlen zu erkennen. Der Bus würde dann eine automatische Rampe aktivieren, um ihnen beim Einsteigen zu helfen, und dann Geräte einsetzen, die ihre Hilfsgeräte sichern und beispielsweise einen Rollstuhl an Ort und Stelle arretieren würden.

Eine weitere potenzielle Olli-Technologie kombiniert maschinelles Sehen und Sensoren, um zu erkennen, wenn Passagiere Gegenstände unter ihren Sitzen hinterlassen, und gibt Warnungen aus, damit die Besitztümer wiedergefunden werden können, eine Funktion, die Menschen mit altersbedingter Demenz und anderen kognitiven Behinderungen zugute kommen soll.

All dies wäre eine erhebliche Verbesserung gegenüber den typischen Busunterkünften von heute, die auf Rollstuhlrampen und Aufzüge sowie akustische und visuelle Aktualisierungen der Busrouten beschränkt sind. Lokale Motoren, IBM und die CTA-Stiftung , der wohltätige Arm der Consumer Technology Association, einer Handelsgruppe für die Unterhaltungselektronikindustrie, und ein Partner von Accessible Olli, haben die letzten drei Monate damit verbracht, unter anderem Ideen von Behindertenrechtsorganisationen und Rentnergemeinschaften einzuholen. Manser, der für IBM Accessibility arbeitet, hat einen Workshop mit Blindenorganisationen und öffentlichen Verkehrsbetrieben organisiert und daran teilgenommen ein MIT-Hackathon für Hilfstechnologien im März, um die Herausforderungen zu erläutern, denen er im öffentlichen Verkehr begegnet.

Local Motors plant, noch mehrere Monate lang öffentliche Beiträge einzuholen. Im Juli wird es einen technischen Plan für die neue Version von Olli erstellen, Lieferanten auswählen und die Kosten für die Herstellung des Busses berechnen. Es zielt darauf ab, das Fahrzeug für etwa 250.000 US-Dollar zu verkaufen und wird auch einen Leasing-Abonnementdienst anbieten, der 10.000 bis 12.000 US-Dollar pro Monat kosten und Hardware-Upgrades beinhalten würde. Da Olli größtenteils nach Bedarf durch 3-D-Druck hergestellt wird, kann sein Design schnell als Reaktion auf Benutzerfeedback optimiert werden, sagt O'Connell.

Das Unternehmen geht davon aus, dass öffentliche Verkehrsbetriebe seine Hauptkunden sein werden, und hofft, dass Städte die Busse kaufen werden, um Lücken in ihren regulären Verkehrssystemen zu schließen und nicht nur als Paratransit-Fahrzeuge für behinderte Menschen.

Für Menschen mit Behinderungen könnte Olli jedoch eine große Verbesserung gegenüber den derzeitigen Optionen darstellen. Der Paratransit-Service von Tür zu Tür ist in der Regel langsam, muss im Voraus geplant werden und steht nur Personen zur Verfügung, die sich dafür qualifizieren, sagt Henry Claypool, der politische Direktor des Community Living Policy Center an der University of California, San Francisco, und ein Rollstuhlfahrer. Es ist viel zuverlässiger, am selben Ort in einen Bus ein- und aussteigen zu können und einen vorhersehbaren Zeitplan zu haben, insbesondere wenn der Bus über diese Art von Hilfstechnologie verfügt, sagt er.

Olli bietet auch eine Möglichkeit, wichtige Einschränkungen öffentlicher Bus- und Bahnsysteme anzugehen, sagt Susan Henderson, die Geschäftsführerin der Bildungs- und Verteidigungsfonds für Behindertenrechte . Der Americans with Disabilities Act schreibt nur vor, dass wichtige Bahnhöfe und U-Bahn-Stationen barrierefrei sein müssen, was bedeutet, dass Menschen mit Rollstühlen, Rollatoren und Rollern oft mehrere Stationen umherfahren müssen, um nach Hause oder an ein Ziel zu gelangen, sagt Henderson. Wenn ich nach dem Aussteigen an meiner örtlichen Station noch 10 Blocks zu fahren hätte, würde es einen großen Unterschied machen, wenn ein Olli in meiner Nachbarschaft herumrollt, sagt sie.

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