Ein Startup packt das Internet in deine Couchkissen

Wer Mark Wottons Zeitung geklaut hat, sollte aufpassen: Er formuliert einen Racheplan, an dem Ninjas beteiligt sind.

Netz-Ninja: Sensorbeladene, mit dem Internet verbundene Ninja-Blöcke können als Reaktion auf Reize voreingestellte Aktionen ausführen. Zum Beispiel könnten Sie dem Block sagen, dass er Alarm schlagen soll, wenn Ihre Katze auf Ihr Sofa springt.

Nun, technisch gesehen handelt es sich um Ninja-Blöcke – kleine computergesteuerte, mit Sensoren ausgestattete Boxen, die Wotton mitgestaltet hat. Die Blöcke verbinden sich mit dem Internet, um voreingestellte Aktionen als Reaktion auf Reize auszuführen. Über einen Online-Dienst namens Ninja Cloud könnte Wotton beispielsweise einen mit einem Bewegungsmelder ausgestatteten Ninja-Block so einstellen, dass automatisch Fotos des Papierdiebs aufgenommen und auf Facebook hochgeladen werden.



Ein Ninja-Block kann auch so programmiert werden, dass er ein Flurlicht einschaltet, wenn ein Kind in seinem Bettchen weint, oder einen Alarm auslöst, wenn die Katze auf das Sofa springt. Die kleinen Geräte und den dazugehörigen Webservice baute Wotton mit zwei Mitbegründern. Es besteht die Möglichkeit, dass die Leute gute Ideen [für die Geräte] haben, an die wir noch nie gedacht haben, sagt Wotton, Chief Technical Officer des Unternehmens.

Ninja Blocks gehören zu einer jüngsten Welle von Geräten, die darauf abzielen, eine Idee bekannt zu machen, die als Internet der Dinge bekannt ist – die Verbindung von Alltagsgegenständen mit dem Internet. Die Blöcke passen auch zu Trends zur Demokratisierung des Computing und erleichtern es dem Durchschnittsmenschen, Technologie zu steuern, ohne tatsächlich programmieren zu können. Es gibt aktuelle Beweise dafür, dass sowohl Geeks als auch Nicht-Techniker das Web gerne mit alltäglichen Dingen vermischen möchten: Sowohl Ninja Blocks als auch ein ähnliches Projekt namens Twine haben kürzlich erfolgreiche Kampagnen auf Kickstarter, der Crowdsourcing-Fundraising-Site, abgeschlossen.

Wotton sagt, dass die Idee für das Gerät aus dem Wunsch entstand, die Verwendung von Arduino zu vereinfachen, einer Open-Source-Elektronikplatine, die häufig von Bastlern verwendet wird. Eine weitere Inspiration war die Website ifttt (wenn dies, dann das), wodurch Benutzer Online-Aufgaben mit bestimmten Auslösern einrichten können (z. B. das Senden einer E-Mail, wenn jemand seinen Twitter-Feed aktualisiert). Ninja Blocks entstand als sensorbeladenes, mit dem Internet verbundenes Gerät, das einfach auf bestimmte Aktionen reagiert und keine Programmierkenntnisse erfordert.

Die Idee für die Blöcke entstand, kurz bevor die Gruppe Anfang Januar beschloss, sie auf Kickstarter zu veröffentlichen – ein Schritt, mit dem versucht werden sollte, 24.000 US-Dollar aufzubringen, um ihr Produkt auf den Weg zu bringen. Der Erfolg von Twine, der bis Anfang Januar fast 557.000 US-Dollar einbrachte (das 16-fache seines Ziels von 35.000 US-Dollar), stärkte das Selbstvertrauen des Ninja Blocks-Teams.

Ninja Blocks schnitt auch gut ab. Innerhalb von 72 Stunden erreichte die Gruppe ihr Ziel, und als die Kickstarter-Kampagne am 10. März endete, hatte sie etwa 103.000 US-Dollar gesammelt. Dabei hat sich das in San Francisco und Sydney, Australien ansässige Startup verpflichtet, rund 450 Ninja-Blöcke zu versenden, die es seitdem von Hand zusammengestellt hat und nun mit der Auslieferung beginnt.

Ein grundlegender Ninja-Block enthält ein Linux-Board, ein angepasstes Arduino, einen eingebauten Temperatursensor, einen Beschleunigungsmesser und eine mehrfarbige LED, die Benachrichtigungen ausgibt (diejenigen, die sie nicht über Kickstarter erhalten haben, können die Geräte auf Ninja Blocks vorbestellen. Seite? ˅ für etwa 156 US-Dollar, und sie werden voraussichtlich im Mai ausgeliefert). Das Startup bietet auch einen Block an, der mit externen Licht- und Distanzsensoren sowie einem physischen Taster ausgestattet ist. Diese Funktionen werden über USB-Anschlüsse an die Box angeschlossen. Ein Benutzer könnte auch eine Webcam an einen dieser Ports anschließen. Ninja Blocks wird in Zukunft auch mehr Sensoren und Aktoren unterstützen können, sagt Wotton.

Jeder Block muss zur Stromversorgung an eine Standardsteckdose angeschlossen werden. Es erfordert auch ein Ethernet-Kabel, um online zu gehen (Sie können dem Gerät über einen USB-Anschluss Wi-Fi hinzufügen). Wenn die Box mit dem Internet verbunden ist, können Sie Regeln erstellen, die über den Ninja Cloud-Dienst von Ninja Blocks befolgt werden. Wenn Sie mehrere Ninja-Blöcke haben, können Sie Regeln aufstellen, die jedem entsprechen. Wotton ist sich nicht sicher, wie viele Regeln ein einzelner Block befolgen könnte, aber er schätzt Hunderte oder Tausende.

Sowohl die Hardware als auch die Software für Ninja Blocks sind Open Source, sodass Benutzer ihre eigenen erstellen oder die Hardware oder Software nach Belieben ändern können.

Aber gibt es trotz der Popularität von Kickstarter wirklich einen eifrigen Markt für Geräte wie Ninja Blocks?

Eric Wilhelm, Gründer der DIY-Technologie-Community-Site Instructables.com, ist dieser Meinung, wenn auch begrenzt. Er glaubt, dass Ninja Blocks hauptsächlich für Leute nützlich sein wird, die bereits ein Problem haben, das sie lösen möchten, wie zum Beispiel eine SMS-Benachrichtigung, wenn jemand ein Paket vor der Haustür hinterlässt.

Jedoch, Michael R. Nelson , ein außerordentlicher Professor für Internetstudien an der Georgetown University, ist der Meinung, dass es mit seinem Plug-and-Play-Setup und den einfachen Sensoren wirklich dazu beiträgt, den Hype zu verwirklichen, den wir um das Internet der Dinge gehört haben.

Nelson bestellte ein Ninja Blocks-Paket mit dem Block und fünf Sensoren, einem Wi-Fi-Dongle und einer Webcam für ungefähr 265 US-Dollar vor. Er sagt, er habe es nicht gekauft, weil er Probleme hatte, die er lösen wollte. Das liegt daran, dass ich anfangen kann, über Probleme nachzudenken, die es zu lösen gilt, sagt er.

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