Ein unwahrscheinlicher Plan, die Fluggasttaube wiederzubeleben

Einst verdunkelten Wandertauben den Himmel über dem Osten der USA. Riesige Schwärme nisten auf Kastanienbäumen und ihr Gewicht brach von Ästen ab. Bis 1914 hatten die Menschen den Vogel jedoch bis zur Ausrottung gejagt.

Eine Reisetaube Martha

Zuhause zum Schlafen: Die letzte lebende Reisetaube, Martha, befindet sich ausgestopft im National Museum of Natural History in Washington, D.C.

Nun lenkt ein Projekt zur Reanimation der Taube durch Gentechnik neue Aufmerksamkeit auf die Frage der Ausrottung oder ob die Biotechnologie helfen kann, seltene Tiere zu erhalten und sogar andere, die vor Äonen verschwunden sind, wiederherzustellen.



Die Reisetaubenbemühungen, bekannt als Revive and Restore, werden von der Long Now Foundation bezahlt, einer gemeinnützigen Organisation unter der Leitung des Unternehmers und Autors Stewart Brand (siehe Environmental Heresies), der durch seine Organisation das Interesse an der Idee der Ausrottung geweckt hat Treffen von Schlüsselforschern, einschließlich eine letzte Woche bei der National Geographic Society in Washington, D.C.

Einige Wissenschaftler sind überzeugt, dass die Technologie machbar ist. Die Sequenzierung ausgestorbener Genome ist nicht nur Realität, sondern die Wiederbelebung ausgestorbener Arten ist in Reichweite, sagte Hendrik Poinar, Forscher an der McMaster University in Ontario, Kanada.

Die Idee, ausgestorbene Arten wiederzubeleben, kam zuerst auf Aufmerksamkeit vor einem Jahrzehnt , nach Dolly wurde das Schaf durch Klonen geboren. Seitdem haben Fortschritte in der DNA-Sequenzierung es theoretisch möglich gemacht, sogar alte Arten wie das Wollmammut zurückzubringen. Forscher haben bereits einige Mikroorganismen, wie das Grippevirus von 1918, aus genetischem Material, das in Leichen dieser Zeit gefunden wurde, nachgebildet. Einige führende Wissenschaftler gründen auch ein Startup-Unternehmen, das bei der Umsetzung der De-Extinktion helfen soll (siehe A Stealthy De-Extinction Startup .)

Es wird iterativ und eine Konvergenz von Technologien sein, sagte Ryan Phelan, ein Biotech-Unternehmer, der mit Brand verheiratet ist. Ich denke, De-Extinktion ist ein ermächtigendes Gesicht für die Anwendung der Genomik in neuen Bereichen.

Weltweit scheint es etwa ein halbes Dutzend Projekte zu geben, die darauf abzielen, ausgestorbene Tiere wiederherzustellen. Am wahrscheinlichsten, in naher Zukunft erfolgreich zu sein, sind Fälle, in denen Forscher Zugang zu Zellen haben, die in flüssigem Stickstoff konserviert wurden.

In Australien zum Beispiel sagt der Forscher Mike Archer von der University of New South Wales, er versuche jetzt, den Magenbrutfrosch zu klonen, eine Art, die dafür bekannt ist, ihre Jungen im Magen zu zeugen und durch den Mund zu gebären. Archer sagt, er verwende Zellen, die ein Kollege in den 1970er Jahren eingefroren hatte, kurz bevor die letzten Tiere verschwanden.

Archer hat versucht, die Amphibie neu zu erschaffen, indem er diese Zellen in Eier einer anderen Froschart klont. Bisher konnte er Embryonen herstellen, aber noch kein lebendes Tier. Ich möchte diese Frage testen: Muss das Aussterben für immer sein? sagt Archer.

Realistischerweise könnte die Biotechnologie ihre größte Rolle bei der Rettung von Arten spielen, deren Zahl schwindet. Wenn nur noch wenige Mitglieder einer Art übrig sind, sind sie oft eng verwandt, haben einen begrenzten Genpool und geraten in einen Aussterbewirbel, sagt Oliver Ryder vom San Diego Zoo. Zum Beispiel, sagt er, gibt es nur noch sieben Nördliche Breitmaulnashörner, alle in Gefangenschaft, und die vier, die sich fortpflanzen können, sind die Onkel oder Kinder des anderen.

Ryder leitet ein Projekt namens Frozen Zoo, bei dem Zellen seltener Arten, darunter 170 Vogelarten, tiefgefroren werden, um eine Bank mit genetischen Informationen für die zukünftige Verwendung zu erstellen. Diese Bemühungen werden nun von der Forscherin Jeanne Loring vom Scripps Institute erweitert, die versucht, um Crowdfunding-Spenden zu sammeln einige dieser eingelagerten Zellen in Stammzellen umzuwandeln, die später zur Produktion von Spermien oder Eizellen verwendet werden könnten. Mit Spermien und Eiern, sagt Ryder, könnten Forscher einer gefährdeten Spezies einen Schuss neuer DNA zuführen, ein Prozess, den er genetische Rettung oder künstliche Migration nennt.

Bisher, sagt Loring, hat das Team Stammzellvorräte für das Breitmaulnashorn, den Somali-Wildesel und zwei andere Arten hergestellt (siehe Stem-Cell Engineering Offers a Lifeline to Endangered Species).

Schwieriger ist es, vor langer Zeit verlorene Arten wiederzufinden. Um dies zu tun, müssen Wissenschaftler zunächst DNA aus allen alten Knochen, Fellen oder ausgestopften Exemplaren finden und sequenzieren, die sie finden können. Mit solchen Techniken haben Forscher bereits Teilkopien sowohl des Genoms des Neandertalers als auch des Wollhaarmammuts hergestellt.

Sobald der DNA-Code eines ausgestorbenen Tieres in der Hand ist, würden Forscher versuchen, eine verwandte Art mithilfe von Gentechnik schrittweise zu verändern. Um beispielsweise ein Mammut herzustellen, könnten Forscher den Zellen eines afrikanischen Elefanten wichtige Mammutgene hinzufügen, die zu dickerem Fett und dichterem Haar führen.

Das ist die Strategie, die für die Reisetaube in Betracht gezogen wird, ein Projekt, das Brand laut eigenen Angaben aus eigener Tasche bezahlt. Der einzige Angestellte des Unternehmens, Ben Novak, ist ein Doktorand, der letztes Jahr mit der Sequenzierung von Reisetauben-DNA aus Museumsexemplaren begonnen hat und plant, die Stelle an einem Labor der University of California in Santa Cruz abzuschließen, das sich auf alte DNA oder Paläogenomik spezialisiert hat.

Novak sagt, dass die Band-tailed-Taube die der Wandertaube am nächsten stehende Spezies ist. Wir wissen noch nicht, ob wir 1 Prozent oder 10 Prozent eines Genoms verschieben müssen oder nur die Dinge, die funktionell wichtig sind, sagt Novak.

Um solche Hybriden zum Leben zu erwecken, brauchen Wissenschaftler eine Möglichkeit, aus einer Zelle in einer Schale ein vollständiges Tier zu machen. Bei Säugetieren bieten das Klonen und verwandte Technologien Möglichkeiten, dies zu tun. Embryonen, die die neue DNA tragen, könnten dann in einer verwandten Art bis zur Geburt getragen werden.

Bei Vögeln ist die Fortpflanzungstechnologie jedoch weniger fortgeschritten und noch nie wurde ein Vogel geklont. Das heißt, es gibt noch keine Möglichkeit, das Genom der Wandertaube wieder zum Leben zu erwecken. Im Moment analysiere ich nur das Genom der Zugtaube, sagt Novak. Im Moment ist es unmöglich, ein Zuchtpaar zu bilden.

Selbst wenn es möglich wäre, sagt Novak, würden andere gewaltige Herausforderungen folgen. Würde er andere Tauben braun färben, um den Jungvögeln vorzumachen, sie seien ihre echten Eltern? Wandertauben waren auch eine ungewöhnlich soziale Spezies, daher ist es unklar, ob die Schaffung einiger weniger Tiere das Verhalten der Spezies wirklich nachbilden würde.

Einige Naturschützer sehen die ganze Idee mit Skepsis. Da die Natur schreitet, sobald eine Art ausgestorben ist, könnte die Wiedereinführung längst verlorener Tiere in die Wildnis tatsächlich genauso schädlich für die Lebensräume sein wie eine invasive Art. Auch der Umgang der Menschheit mit der Umwelt hat sich verändert. Schwärme von Fluggasttauben, die angeblich eine Milliarde Vögel erreichen würden, die stundenlang den Himmel bedecken würden, könnten eine inakzeptable Bedrohung für die moderne Luftfahrt darstellen.

Die Vögel werden in einem Käfig mit der Aufschrift „Passenger Pigeon“ leben, aber das werden sie nicht wirklich sein, sagte David Ehrenfeld, Naturschutzbiologe an der Rutgers University, bei der National Geographic-Veranstaltung. Ehrenfeld stellte fest, dass derzeit Naturschützer ihr Leben riskieren, um die letzten afrikanischen Elefanten vor schwer bewaffneten Wilderern zu retten: Warum sitzen wir also in diesem Auditorium und reden über die Rückführung des Wollmammuts? Denk darüber nach.

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