Eine bessere chemische Fabrik bauen – aus Mikroben

Prather-Kristalle

Sasha Israel

Stoffwechselingenieure haben ein Problem: Zellen sind egoistisch. Die Wissenschaftler wollen mithilfe von Mikroben chemische Verbindungen für industrielle Anwendungen herstellen. Die Mikroben konzentrieren sich lieber auf ihr eigenes Wachstum.

Kristala L. Jones Prather ’94 hat ein Werkzeug entwickelt, das beide widersprüchlichen Ziele erfüllt. Ihr Metabolitenventil funktioniert wie eine Zugweiche: Es erkennt, wenn sich eine Zellkultur genug reproduziert hat, um sich selbst zu erhalten, und leitet dann den Stoffwechselfluss – die Bewegung von Molekülen auf einem Weg – entlang der Bahn um, die die gewünschte Verbindung synthetisiert. Die Ergebnisse: höhere Produktausbeute und ausreichendes Zellwachstum, um die Kultur gesund und produktiv zu halten.



William E. Bentley, Professor für Bioingenieurwesen an der University of Maryland, verfolgt Prathers Arbeit seit mehr als zwei Jahrzehnten. Er nennt die Ventile ein neues Prinzip in der Technik, von dem er erwartet, dass es in der Forschungsgemeinschaft hoch geschätzt wird. Ihre Fähigkeit, Engpässe zu beseitigen, kann sich für diejenigen, die versuchen, ein bestimmtes Molekül in nützlichen Mengen zu synthetisieren, als so wichtig erweisen, dass es in vielen Fällen entscheiden kann, ob es ein erfolgreiches Unterfangen ist oder nicht, sagt Bentley.

Prather, Arthur D. Little Professor für Chemieingenieurwesen am MIT, arbeitet auf den sich überschneidenden Gebieten der synthetischen Biologie und des Metabolic Engineering: ein Ort, an dem eher die Wissenschaft als die Kunst das Leben imitiert. Die Ventile spielen eine wichtige Rolle bei ihrem größeren Ziel, Mikroben zu programmieren – hauptsächlich E coli —zur Herstellung von Chemikalien, die in einer Vielzahl von Bereichen eingesetzt werden können, einschließlich Energie und Medizin. Sie tut das, indem sie beobachtet, was die Natur tun kann. Dann stellt sie eine Hypothese auf, was es mit Hilfe einer strategisch eingefügten DNA können sollte.

Wir erhöhen die Synthesekapazität biologischer Systeme, sagt Prather, der es 2007 auf die TR35-Liste des MIT Technology Review geschafft hat. Wir müssen über das hinausgehen, was die Biologie von Natur aus leisten kann, und anfangen, sie dazu zu bringen, Verbindungen herzustellen, die sie normalerweise nicht herstellt.

Prather beschreibt ihre Arbeit als die Schaffung einer neuen Art von chemischer Fabrik in mikrobiellen Zellen – eine, die hochreine Verbindungen effizient in großem Maßstab herstellt. Mikroben dazu zu bringen, gewünschte Verbindungen herzustellen, ist sicherer und umweltfreundlicher, als sich auf herkömmliche chemische Synthesen zu verlassen, die typischerweise hohe Temperaturen, hohen Druck und komplizierte Instrumente beinhalten – und oft toxische Nebenprodukte. Die Idee, Mikroben in chemische Fabriken zu verwandeln, stammt zwar nicht von ihr, aber ihr Labor ist dafür bekannt, Werkzeuge und Feinabstimmungsprozesse zu entwickeln, die es effizient und praktisch machen.

Das ist der Ansatz, den sie mit Glucarsäure gewählt hat, die mehrere kommerzielle Anwendungen hat, einige davon grün. Wasseraufbereitungsanlagen zum Beispiel verlassen sich seit langem auf Phosphate, um Korrosion in Rohren zu verhindern und sich mit Metallen wie Blei und Kupfer zu verbinden, damit sie nicht in die Wasserversorgung gelangen. Aber Phosphate ernähren auch Algenblüten in Seen und Ozeanen. Glucarsäure leistet die gleiche Arbeit wie Phosphate, ohne diese giftigen Blüten zu füttern.

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Die Herstellung von Glucarsäure auf dem üblichen Weg – durch chemische Oxidation von Glukose – ist teuer, ergibt oft ein Produkt, das nicht sehr rein ist, und erzeugt viel gefährlichen Abfall. Die mikrobiellen Fabriken von Prather produzieren es mit einem hohen Reinheitsgrad und ohne toxische Nebenprodukte zu vernünftigen Kosten. Sie hat 2011 das Startup Kalion mitgegründet, um ihren Ansatz der mikrobiellen Fabrik in die Praxis umzusetzen. (Prather ist Kalions Chief Science Officer. Ihr Ehemann, Darcy Prather ’91, ist sein Präsident.)

Das Unternehmen, das in der Slowakei eine Großserienfertigung anläuft, hat mehrere Interessenten. Obwohl die größten davon in der Ölindustrie tätig sind, stellt sich in der wunderbaren, verrückten Art und Weise, wie die Chemie funktioniert, heraus, dass die gleiche Verbindung in der pharmazeutischen Herstellung verwendet wird, sagt Prather. Es wird zum Beispiel bei der Herstellung des ADHS-Medikaments Adderall benötigt. Und es kann verwendet werden, um Textilien stärker zu machen, was zu einem effektiveren Recycling von Baumwolle und anderen natürlichen Materialien führen könnte.

Kalions erstes Ziel sind Phosphate wegen ihrer unmittelbaren kommerziellen Anwendungen. Aber in ihrer breiteren Forschung hat Prather auch ein großes Volltreffer auf Erdöl gezogen. Sie und ihre Forschungsgruppe am MIT sind bestrebt, umweltfreundlichere Alternativen zu Benzin und Kunststoffen herzustellen, und verwenden Bakterien, um Moleküle zu synthetisieren, die normalerweise aus Erdöl gewonnen werden. Großes Bild, wenn wir erfolgreich sind, sagt Prather, was wir tun, ist, Dinge eines nach dem anderen aus dem Regal zu holen, um zu sagen: „Das wird nicht mehr aus Erdöl hergestellt. Das wird jetzt aus Biomasse hergestellt.“

Von Osttexas zum MIT

Prather wurde in Cincinnati geboren und wuchs in Longview, Texas, vor der Kulisse von Ölfeldpumpen und Bohrtürmen auf. Ihr Vater starb, bevor sie zwei Jahre alt wurde. Ihre Mutter arbeitete am Wylie College, einer kleinen, historisch schwarzen Schule – und erwarb dort 2004 selbst einen Bachelor-Abschluss, fügt Prather schnell hinzu.

Prather, die erste farbige Abschiedsrednerin ihrer High School, hatte nur vage Vorstellungen von akademischen und beruflichen Möglichkeiten außerhalb ihres Bundesstaates. Als College-Broschüren in ihrem Juniorjahr den Briefkasten der Familie überschwemmten, suchte sie Rat bei einem Geschichtslehrer. Mathe war mein Lieblingsfach in der High School, und Chemie hat mir Spaß gemacht, sagt Prather. Der Lehrer sagte ihr, dass Mathematik plus Chemie Chemieingenieurwesen seien und dass sie zum MIT gehen sollte, wenn sie Ingenieurin werden wolle. Was ist MIT? fragte Prather.

Andere in der Gemeinde waren nicht besser informiert. Das damalige DeVry Institute of Technology, eine gewinnorientierte Schule mit einem nicht gerade hervorragenden akademischen Ruf und Campus im ganzen Land, machte im Fernsehen viel Werbung. Als sie den Leuten erzählte, dass sie zum MIT gehen würde, nahmen sie an, dass es sich um eine DeVry-Niederlassung in Massachusetts handelte. Sie waren enttäuscht, weil sie dachten, ich würde Großes leisten, sagt Prather. Aber hier ging ich auf diese Berufsschule, um Klempnergehilfe zu werden.

Im Juni 1990 kam Prather auf den Campus, um an Interphase teilzunehmen, einem Programm, das vom Office of Minority Education des MIT angeboten wird. Interphase wurde entwickelt, um den Übergang für ankommende Studenten zu erleichtern, und war ein Wendepunkt, sagt Prather. Das Programm stellte sie einem dauerhaften Freundeskreis vor und machte sie mit dem Campus vertraut. Vor allem hat es Vertrauen geweckt. Prather, der von einer Schule ohne AP-Klassen kam, hatte sich Sorgen gemacht, hinter der Kurve zu starten. Als sie feststellte, dass sie den Stoff in ihrem Interphase-Mathematikunterricht kannte, war das eine Erleichterung. Wenn mir langweilig war, dachte ich: „Ich gehöre hierher“, sagt sie.

Als Student war Prather mit der Bioverfahrenstechnik in Berührung gekommen, bei der lebende Zellen verwendet werden, um gewünschte chemische oder physikalische Veränderungen in einem Material hervorzurufen. Wissenschaftler behandelten damals die Zellen, von denen der Prozess ausgeht, als etwas Feststehendes. Prather war fasziniert von der Idee, dass man nicht nur den Prozess, sondern auch die Biologie der Zelle selbst manipulieren könnte. Die Art und Weise, wie man DNA kopieren, ausschneiden und einfügen konnte, sprach den Teil von mir an, der Mathe mochte, sagt sie.

Prather entschied sich für einen Aufenthalt

Die Unternehmenswelt würde das Risiko verringern, dass ihre akademische Karriere der realen Bedeutungslosigkeit anheimfällt.

Nach ihrem Abschluss im Jahr 1994 promovierte Prather an der University of California, Berkeley, wo ihr Berater Jay Keasling war, ein Professor für Chemie- und Biomolekulartechnik, der an der Spitze des neuen Gebiets der synthetischen Biologie stand. In Berkeley suchte Prather nach Möglichkeiten, DNA in und aus Zellen zu bewegen, um die Bildung wünschenswerter Proteine ​​​​zu optimieren.

Die damalige Praxis bestand darin, Zellen mit viel DNA zu füllen, die wiederum viel Protein produzieren würden, das viel der gewünschten chemischen Verbindung erzeugen würde. Aber es gab ein Problem, das Prather – der in der Nähe eines malerischen State Parks lebt – mit einer lokalen Analogie erklärt. Ich kann eine leichte Wanderung im Blue Hills Reservat machen, sagt sie, aber nicht, wenn du mir einen 50-Pfund-Rucksack auf den Rücken legst. In ähnlicher Weise kann eine überlastete Zelle manchmal antworten, indem sie sagt: „Ich bin zu müde.“ Prathers Doktorarbeit untersuchte Systeme, die effizient viel einer gewünschten Chemikalie mit weniger DNA produzieren.

In ihrem vierten Jahr in Berkeley erhielt Prather ein Stipendium von DuPont und reiste für ihre erste Präsentation in voller Länge nach Delaware. In Anlehnung an die übliche Konferenzpraxis stellte sie ihrem Publikum die drei Motivationen vor, die ihrer Forschung zugrunde liegen. Danach erklärte ihr einer der Wissenschaftler des Unternehmens höflich, warum alle drei falsch lagen. Er sagte: „Was Sie tun, ist interessant und wichtig, aber Sie werden von dem motiviert, was Sie in der Industrie für wichtig halten“, sagt Prather. „Und wir kümmern uns einfach nicht um all diese Dinge.“

Demütig entschied Prather, dass ein Aufenthalt in der Unternehmenswelt das Risiko verringern würde, dass ihre akademische Karriere in der realen Welt irrelevant würde. Die nächsten vier Jahre verbrachte sie bei Merck in einer Gruppe, die Verfahren zur Herstellung von Dingen wie therapeutischen Proteinen und Impfstoffen entwickelte. Dort lernte sie die Arten von Projekten und Problemen kennen, die für Praktiker wie ihren DuPont-Kritiker am wichtigsten sind.

Merck beschäftigte Horden von Chemikern, um große Mengen chemischer Verbindungen für den Einsatz in neuen Medikamenten herzustellen. Wenn ein Teil dieses Prozesses besser für die Biologie als für die Chemie geeignet schien, übergaben sie ihn an die Abteilung, in der Prather arbeitete, die Enzyme verwendete, um den nächsten Schritt durchzuführen. Sie waren normalerweise nicht sehr komplizierte Reaktionen, sagt Prather. Ein einziger Schritt, der A in B umwandelt.

Prather war fasziniert von der Möglichkeit, nicht nur einzelne Schritte, sondern die gesamte chemische Synthese in Zellen durchzuführen, indem Ketten von Reaktionen verwendet werden, die als Stoffwechselwege bezeichnet werden. Diese Arbeit inspirierte sie zu einigen ihrer anerkanntesten Forschungsarbeiten am MIT, wo sie 2004 an die Fakultät kam.

Den Produktionsschalter finden

Es dauerte nicht lange, bis diese junge Frau aus dem texanischen Ölfeld nach ihrer Rückkehr zum MIT auf fossile Brennstoffe und ihre Nebenprodukte abzielte. Viele der Projekte ihres Labors konzentrieren sich darauf, Erdöl als Rohstoff zu ersetzen. In einem – einer Zusammenarbeit mit den MIT-Kollegen Brad Olsen ’03, einem Chemieingenieur, und Desiree Plata, PhD ’09, einer Bau- und Umweltingenieurin – verwendet Prather Biomasse, um erneuerbare Polymere herzustellen, die zu einer umweltfreundlicheren Art von Kunststoff führen könnten. Ihr Labor findet heraus, wie Mikroben dazu gebracht werden können, Zucker aus Pflanzen in Monomere umzuwandeln, die dann chemisch in Polymere umgewandelt werden können, um Kunststoff herzustellen. Am Ende der Nutzungsdauer des Kunststoffs wird er biologisch abgebaut und verwandelt sich wieder in Nährstoffe. Diese Nährstoffe geben Ihnen mehr Pflanzen, aus denen Sie mehr Zucker extrahieren können, den Sie in neue Chemikalien für neue Kunststoffe umwandeln können, sagt Prather. Dort ist der Kreislauf des Lebens.

Heutzutage zieht sie die meiste Aufmerksamkeit für ihre Forschung zur Optimierung von Stoffwechselwegen auf sich – Forschung, die sie und andere Wissenschaftler dann nutzen können, um die Ausbeute eines gewünschten Produkts zu maximieren.

Die Herausforderung besteht darin, dass Zellen die Verwendung von Nährstoffen wie Glukose für das Wachstum priorisieren, anstatt diese wünschenswerten Verbindungen herzustellen. Mehr Wachstum für die Zelle bedeutet weniger Produkt für den Wissenschaftler. Sie stoßen also auf ein Wettbewerbsproblem, sagt Prather.

Nehmen Sie zum Beispiel Glucarsäure, die von Prathers Firma hergestellte Chemikalie, die laut Keasling für die Industrie äußerst wichtig ist. (Diese Moleküle sind nicht einfach herzustellen, insbesondere in den Mengen, die industriell benötigt werden, sagt er.) Prather und ihr Labor hatten drei Gene hinzugefügt – die von Mäusen, Hefe und einem Bakterium stammen E coli , wodurch die Bakterien eine Art einfachen Zucker in Glucarsäure umwandeln können. Aber die Bakterien brauchten diesen Zucker auch für einen Stoffwechselweg, der Glukose abbaut, um ihr eigenes Wachstum und ihre eigene Reproduktion zu fördern.

Prathers Team wollte den Weg, der das Wachstum nährt, unterbinden und den Zucker in einen Weg umleiten, der Glucarsäure produziert – aber erst, nachdem die Bakterienkultur genug gewachsen war, um sich als produktive chemische Fabrik zu behaupten. Dazu nutzten sie Quorum Sensing, eine Art der Kommunikation, durch die Bakterien Informationen über Veränderungen der Zellzahl in ihrer Kolonie austauschen, was es ihnen ermöglicht, kolonieweite Funktionen wie die Genregulation zu koordinieren. Das Team konstruierte jede Zelle so, dass sie ein Protein produziert, das dann ein Molekül namens AHL erzeugt. Wenn Quorum Sensing eine bestimmte Menge AHL erkennt – die Menge, die in der Zeit produziert wird, die die Kultur benötigt, um eine nachhaltige Größe zu erreichen – aktiviert es einen Schalter, der die Produktion eines Enzyms abschaltet, das Teil des Glukoseabbauprozesses ist. Die Glukose verschiebt sich zum chemischen Syntheseweg, wodurch die Menge an produzierter Glucarsäure stark erhöht wird.

Prathers Schalter, Metabolitenventile genannt, werden jetzt in Prozessen verwendet, die Mikroben nutzen, um eine breite Palette gewünschter Chemikalien herzustellen. Die Ventile öffnen oder schließen sich als Reaktion auf Änderungen der Dichte bestimmter Moleküle in einem Weg. Diese Schalter können fein abgestimmt werden, um die Produktion zu optimieren, ohne die Gesundheit der Bakterien zu gefährden, wodurch die Leistung dramatisch gesteigert wird. Das 2017 in Nature Biology erschienene Vorzeigepapier der Forscher wurde fast 200 Mal zitiert. Das Ziel an dieser Stelle ist es, die Skala zu erhöhen.

Wie viele der Mechanismen, die Prather in ihrer Forschung verwendet, gibt es solche Schalter bereits in der Biologie. Zellen, deren Ressourcen durch benachbarte fremde Zellen bedroht sind, werden beispielsweise vom Wachstumsmodus auf die Produktion von Antibiotika umschalten, um ihre Konkurrenten zu töten. Zellen, die Dinge wie Antibiotika herstellen, haben einen natürlichen Weg, zuerst mehr aus sich selbst zu machen und dann ihre Ressourcen in die Herstellung von Produkten zu stecken, sagt sie. Wir haben eine synthetische Methode entwickelt, um die Natur nachzuahmen.

Prathers Berkeley-Berater Keasling hat ein Derivat des Schalters verwendet, das von ihrer Forschung inspiriert wurde. Das Werkzeug zur Kanalisierung des Stoffwechselflusses – der Materialfluss durch einen Stoffwechselweg – ist eine überaus wichtige Arbeit, von der ich denke, dass sie in Zukunft von Stoffwechselingenieuren weit verbreitet sein wird, sagt er. Wenn Kristala etwas veröffentlicht, weißt du, dass es funktionieren wird.

Nachwuchswissenschaftler betreuen

Prather erhält für Lehre und Mentoring mindestens ebenso viel Anerkennung wie für ihre Forschung. Sie kümmert sich sehr um Bildung und engagiert sich auf eine Weise für ihre Schüler, die wirklich auffällt, sagt Keasling. Die Schüler beschreiben ihren Optimismus und ihre Unterstützung und sagen, dass sie motiviert, ohne zu befehlen. Sie hat ein Umfeld geschaffen, in dem ich meine eigenen Fehler machen, lernen und wachsen konnte, sagt Kevin V. Solomon, SM '08, PhD '12, der zwischen 2007 und 2012 bei Prather studierte und jetzt Assistenzprofessor für Chemie und Biomedizin ist Ingenieurwesen an der University of Delaware. In einigen anderen Labors, bemerkt er, haben Sie harte Fristen, und Sie treten auf oder Sie flippen aus.

Bei Merck erkannte Prather, wie sehr sie es liebt, mit jungen Wissenschaftlern zusammenzuarbeiten – und hier stellte sie auch das Management-Arsenal zusammen, mit dem sie ihr Labor leitet. So achtet sie zum Beispiel darauf, die Vorlieben jedes Schülers in Bezug auf den Kommunikationsstil kennenzulernen, denn alle fair zu behandeln sei nicht dasselbe wie alle gleich zu behandeln, sagt sie. Eins-zu-eins-Meetings beginnen mit ein paar Minuten Gespräch über allgemeine Themen, damit Prather die Gemütslage der Schüler herausfinden und sicherstellen kann, dass es ihnen gut geht. Sie setzt klare Maßstäbe, um die in akademischen Labors übliche Erwartungsunsicherheit zu vermeiden. Und wenn Schüler Bedenken äußern, ist es wichtig zu dokumentieren und zu bestätigen, dass sie gehört wurden, sagt sie.

Die effektivsten Führungskräfte modellieren die Verhaltensweisen, die sie bei anderen sehen möchten. Prather, die 2017 mit dem Martin Luther King Leadership Award des MIT ausgezeichnet wurde, erwartet von ihren Doktoranden und Postdocs Engagement und Höchstleistungen, jedoch nicht auf Kosten ihrer körperlichen oder geistigen Gesundheit. Sie rät davon ab, am Wochenende zu arbeiten – soweit dies in der Biologie möglich ist – und besteht darauf, dass die Labormitglieder Urlaub nehmen. Und sie hat von Anfang an bewiesen, dass es möglich ist, gleichzeitig erstklassige Wissenschaft zu betreiben und ein Privatleben zu führen.

Prather meldet sich bei K’yal Bannister, einem Doktoranden für Chemieingenieurwesen

Prather meldet sich bei K'yal Bannister, einem Doktoranden für Chemieingenieurwesen, der Wege für das Projekt zur Herstellung erneuerbarer Monomere entwirft.

SASHA ISRAEL

Prathers zwei Töchter waren beide Campuskinder. Sie war 31 Jahre alt und hatte ein zwei Monate altes Baby, als sie an die Fakultät kam, und sie pflegte ihre Tochter in ihrem Büro zu stillen, bevor sie sie in der neuen Säuglingspflegeeinrichtung des Instituts zurückließ. Später stellte sie neben ihrem Schreibtisch einen kleinen Tisch und Stühle als Spielecke auf. Die Kinder haben sie auf Arbeitsreisen begleitet – Prather und ihr Mann haben sie abwechselnd beobachtet, als sie klein waren – und besuchen häufig die Abend- und Wochenendveranstaltungen ihrer Mutter. Prather erinnert sich, dass er mit beiden Kindern im Schlepptau zu einer Präsentation in 32-123 erschien und sie mit Snacks in der ersten Reihe aufstellte. Meine Tochter ließ sofort die Marinara-Sauce zu ihren Mozzarella-Sticks auf den Boden fallen, sagt sie. Ich war 15 Minuten vor dem Vortrag auf Händen und Knien und wischte rote Soße auf.

Prather setzt Grenzen. Sie lehnt fast jede Einladung für Freitagabende ab, was Familienzeit ist. Reisen sind auf zwei pro Monat begrenzt, und sie wird nicht am Geburtstag oder an ihrem Jahrestag eines Familienmitglieds reisen. Aber sie heißt auch Studenten in ihrem Haus willkommen, wo sie Grillabende und Thanksgiving-Dinner für alle veranstaltet, die keinen Platz haben. Ich bringe sie in mein Zuhause und in mein Leben, sagt sie.

Als Solomon Prathers Schülerin war, beherbergte sie sogar seine Eltern. Diese Gastfreundschaft setzte sich auch nach seinem Abschluss fort, als er und seine Mutter seinen ehemaligen Professor auf einer Konferenz in Deutschland trafen. Sie hat meine Mutter gnädigerweise beschäftigt, weil sie wusste, dass ich mich vernetzen wollte, um meine Karriere voranzutreiben, sagt Solomon.

Es war ein Akt, der Prathers Prioritäten entsprach. Jenseits der Innovationen, jenseits der Entdeckungen ist es ihr übergeordnetes Ziel, unabhängig erfolgreiche Wissenschaftler zu schaffen. Das Wichtigste, was wir als Wissenschaftler tun, ist die Ausbildung von Studenten und Postdocs, sagt sie. Wenn Ihre Schüler gut ausgebildet und bereit sind, ihr Wissen zu erweitern – selbst wenn das, woran wir arbeiten, nirgendwohin führt – ist das für mich ein Gewinn.


Über das Sein als Schwarzer am MIT

Rassismus bezeugen

Als Studentin am MIT war Kristala Jones Prather ’94 nie das Ziel rassistischen Verhaltens. Aber sie sagt, andere schwarze Studenten hätten nicht so viel Glück gehabt. Obwohl sie niemand direkt herausforderte, herrschte auf dem Campus eine allgemeine Atmosphäre, die die Gültigkeit meiner Existenz in Frage stellte, sagt sie. Artikel in The Tech behaupteten, dass positive Maßnahmen die Qualität des Studentenpools verwässerten.

Während ihres Juniorjahres schleuderte eine Gruppe, die auf dem Dach einer Studentenverbindung stand, rassistische Beleidigungen auf schwarze Studenten, die zu ihrem Wohnheim zurückgingen. Als Reaktion darauf arbeiteten Prather und ein anderer Student mit Clarence G. Williams, HM '09, Sonderassistent des Präsidenten, zusammen, um einen Dokumentarfilm mit dem Titel zu produzieren Es ist intuitiv offensichtlich über die Erfahrungen schwarzer Studenten am MIT.

„Ich war an vielen Aktivitäten beteiligt, um ein Klima zu schaffen, in dem Studenten nicht der Vorstellung ausgesetzt werden mussten, dass das MIT Wohltätigkeitsarbeit leistet“, sagt Prather. Vielmehr bot es Studenten, die ihre Fähigkeit unter Beweis gestellt hatten, eine Gelegenheit, die Institution stolz zu repräsentieren.

Prathers Entscheidung, als Fakultätsmitglied an das MIT zurückzukehren, war schwierig, zum Teil, weil ihre schwarzen ehemaligen Klassenkameraden, von denen viele offensichtlichen Rassismus erlebt hatten, ihre eigenen Kinder davon abhielten, daran teilzunehmen. Sie machte sich auch Sorgen, dass sie dieses Mal nicht in der Lage sein würde, persönliche Angriffe zu vermeiden. Ich wollte nicht, dass all die positiven Gefühle, die ich gegenüber dem MIT hatte, ruiniert wurden, sagt sie.

Diese Befürchtungen erwiesen sich als unbegründet. Prather sagt, dass sie von ihrem Abteilungsleiter und ihren Kollegen enorme Unterstützung sowie zahlreiche Führungsmöglichkeiten erhalten hat. Aber sie erkennt an, dass nicht alle ihre Kollegen dasselbe sagen können. Hinsichtlich der aktuellen Diversity-Initiative des Instituts ist sie verhalten optimistisch. Wir machen Fortschritte, sagt sie. Ich warte darauf, zu sehen, ob es ein echtes Engagement gibt, eine Umgebung zu schaffen, in der farbige Studenten das Gefühl haben können, dass das Institut ein Zuhause für sie ist.

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