Eine emissionsfreie Stadt in der Wüste

Die ersten Hinweise auf das Projekt sind sichtbar. Eine weiße Wand zieht sich durch die Wüste, wie ein Kreidestrich auf einem staubigen Spielfeld. Ein Bus mit abgedunkelten Fenstern wirbelt eine niedrige Wolke auf und befördert Arbeiter an einer Ansammlung von Stahlkränen, zwei tragbaren Bohrinseln und einem Stand von Betonsäulen vorbei, aus denen rostfarbene Bewehrungsstäbe sprießen. Ein hoher Drahtzaun schützt Reihen von Sonnenkollektoren, die auf Betonplatten montiert sind.

Wüstenstadt: Das Projekt Masdar City in der Nähe von Abu Dhabi befand sich im vergangenen Oktober in der ersten Bauphase. In der Ferne errichten Kräne das erste Gebäude, ein Forschungsinstitut.

Der Bau ist der Beginn eines riesigen Experiments, eines Versuchs, die weltweit erste autofreie, kohlendioxid- und abfallfreie Stadt zu schaffen. Die Stadt soll 2016 fertiggestellt werden und ist das Herzstück der Masdar-Initiative, einer 15-Milliarden-Dollar-Investition der Regierung von Abu Dhabi, das zu den Vereinigten Arabischen Emiraten gehört. Der Neubau am Stadtrand von Abu Dhabi wird fast vollständig mit Sonnenenergie betrieben und verbraucht nur 20 Prozent so viel Strom wie eine konventionelle Stadt ähnlicher Größe. Müll wird sortiert und recycelt oder kompostiert; Abwasser wird zu Kraftstoff verarbeitet. Betonsäulen werden die Stadt sieben Meter über den Boden heben und darunter Platz schaffen für ein Netz automatisierter Elektrotransporte, die Autos ersetzen werden. Planer gehen davon aus, dass die Entwicklung 1.500 Cleantech-Unternehmen anziehen wird, von großen internationalen Konzernen bis hin zu Start-ups, und schließlich etwa 50.000 Einwohner.



Die 10 aufstrebenden Technologien des Jahres 2009

Diese Geschichte war Teil unserer März-Ausgabe 2009

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Die Stadt wird eine Oase der erneuerbaren Energien in einem Land mit fünf Millionen Einwohnern, reich an Öl, das die meisten natürlichen Ressourcen pro Kopf der Welt verbraucht. So gesehen ist es nur das neueste pompöse Projekt in einem von ihnen definierten Land. Tatsächlich beherbergen die Vereinigten Arabischen Emirate bereits das höchste Gebäude der Welt und eine riesige Skihalle mit einer 200 Meter langen schwarzen Diamantpiste. Immobilienentwickler haben Korallen und Sand vom Meeresboden ausgebaggert und im Persischen Golf zu Inseln in Form von Palmen und einer Weltkarte aufgetürmt.

Dennoch sind viele Experten optimistisch, dass die Stadt zu einem Prüfstand für neue Lösungsansätze für die technischen und architektonischen Probleme bei der Schaffung umweltverträglicher Städte werden kann. Obwohl Architekten bereits viele kleine emissionsfreie Wohn- und Gewerbebauten entworfen und gebaut haben, blieben Projekte mit großen, vielseitig nutzbaren Gewerbebauten hinter den Erwartungen zurück, verbrauchen zu viel Energie oder erzeugen nicht genug Energie. Ein Teil des Problems ist die wachsende Komplexität, die mit der Größe einhergeht, sagt J. Michael McQuade, Senior Vice President of Science and Technology bei United Technologies in Hartford, CT; Die heutige Design-Software ist nicht in der Lage, damit umzugehen. Aber Masdar City, das selbst mit Hilfe umfangreicher Modellierung entwickelt wurde, wird von Anfang an darauf ausgerichtet sein, Daten zu sammeln, die sich für die Entwicklung besserer Modelle als wertvoll erweisen könnten. Diese Informationen könnten zukünftige emissionsfreie Städte billiger und einfacher zu bauen machen.

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Und die Entwicklung soll Geld verdienen, nicht nur neue Technologien einführen. Wir wollen, dass Masdar City profitabel ist und nicht nur versunkene Kosten, sagte Khaled Awad, der Direktor für Immobilienentwicklung des Projekts, im vergangenen Herbst auf einer riesigen Immobilienmesse in Dubai. Wenn es als Immobilienentwicklung nicht rentabel ist, ist es nicht nachhaltig. Wenn dies jedoch der Fall ist, kann es reproduzierbar sein.

Wenn Umweltingenieure durch die Erfahrungen beim Bau dieser wilden Stadt viel produktiver beim Bau der nächsten Stadt werden, beginnt die Entwicklung von Science-Fiction zu etwas, das Houston übernehmen würde, sagt Matthew Kahn, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der University of California , Los Angeles. Gil Friend, CEO von Natural Logic, einem Unternehmen für nachhaltiges Design mit Sitz in Berkeley, CA, stimmt dem zu. Masdar sehe ich einerseits als Spielplatz für die Reichen, andererseits als F&E-Gelegenheit, um Technologien einzusetzen und zu testen, die, wenn es gut läuft, auch in anderen Städten zum Einsatz kommen.

Multimedia

  • Sehen Sie sich eine Fly-Through-Animation des Masdar City-Designs an.

  • Sehen Sie sich ein Diagramm des Hauptsitzes der Masdar-Initiative an.

  • Besuchen Sie das Solartestfeld in Masdar City.

Natürlich gilt vieles von dem, was Masdar gelernt hat, außerhalb der unglaublich heißen und sonnigen Küste des Persischen Golfs nicht. Ein Standort in Deutschland, der nicht so viel Sonnenlicht bekommen würde, könnte sich nicht so stark auf Sonnenenergie verlassen. Ein Standort in San Francisco benötigt möglicherweise keine Klimaanlage, sodass Informationen über fortschrittliche Kühlsysteme weniger relevant sind. Aber wenn das Projekt seine Umweltziele erreicht, wird es zumindest zeigen, dass solche Städte gebaut werden können. Die Leute sagen: ‚Meine Güte, das wäre großartig. Das wäre eine gute Idee, aber offensichtlich ist es nicht möglich“, sagt Friend. Sobald Sie auf etwas zeigen können, werden viele dieser Argumente weggenommen.

Energieüberschuss: Der Hauptsitz von Masdar, dargestellt in einem architektonischen Rendering, ist darauf ausgelegt, mehr erneuerbaren Strom zu erzeugen, als er verbraucht; es wäre das erste großflächige Mehrzweckgebäude, das dies tun würde.

Spatenstich
Die Masdar-Initiative ist Teil eines ehrgeizigen Plans zur Umwandlung einer ressourcenbasierten Wirtschaft – des drittgrößten Ölexporteurs der Welt – in eine auf Wissen und Erfahrung basierende Wirtschaft. Der Name Masdar leitet sich vom arabischen Wort für Quelle ab. Abu Dhabi soll zum Silicon Valley der alternativen Energie werden: eine Quelle für Talente, Patente und Start-ups in der Branche, die eines Tages die Vormachtstellung des Öls in Frage stellen könnte. Dies ist, gelinde gesagt, eine gewaltige Herausforderung, insbesondere für eine Region, die laut Awad seit tausend Jahren nicht mehr für Innovation bekannt ist.

Die Stadt wurde als steuerfreie Zone konzipiert, um Unternehmen der sauberen Technologie, hauptsächlich aus anderen Ländern, anzuziehen. (Der erste Mieter, General Electric, plant den Bau einer 4000 Quadratmeter großen Anlage.) Das Masdar Institute, der erste Stadtteil, der gebaut wird, soll das werden, was die Stanford University für das Silicon Valley ist. Das Institut wurde in Zusammenarbeit mit dem MIT entwickelt, das den Lehrplan organisiert und bei der Auswahl und Ausbildung der Fakultät hilft, und wird eine Graduiertenschule sein, die Master- und schließlich Doktortitel anbietet. Die erste Klasse mit 100 Schülern wird im Herbst dieses Jahres mit den Lehrveranstaltungen beginnen. Und wenn Absolventen vielversprechende Ideen entwickeln und Unternehmen gründen, können sie bei der Masdar-Initiative nach Kapital suchen. Von den 15 Milliarden Dollar, die die Regierung bisher für die Initiative bereitgestellt hat, sind nur etwa 4 Milliarden Dollar als Startkapital für den Aufbau der Infrastruktur der Stadt vorgesehen. (Die Stadt wird voraussichtlich insgesamt 22 Milliarden US-Dollar kosten, der Rest soll von externen Investoren kommen.) Die restlichen 11 Milliarden US-Dollar sind für eine Reihe von Investitionen vorgesehen; Zu den bisherigen Projekten zählen eine Solarzellenfabrik in Deutschland, ein Offshore-Windpark in Großbritannien und Bemühungen zur Reduzierung der CO2-Emissionen in Nigeria.

Dennoch ist die Stadt der sichtbarste Teil der Initiative. Laut mehreren Experten ist es das mit Abstand größte Zero-Emission- und Zero-Waste-Projekt der Welt. (Eine größere Öko-Stadtentwicklung in der Nähe von Shanghai strebt nicht nach Null-Emissionen.) Die Bemühungen an anderen Orten beschränkten sich bisher auf kleine bis mittelgroße Gebäude und kleine Gemeinden, wie eine Reihe effizienter Reihenhäuser für 250 Menschen in Wallington, South London. Mit 1.263 Quadratmetern Nutzfläche zählt das Lewis Center am Oberlin College in Ohio zu den bislang ambitioniertesten Null-Emissions-Gebäuden. Masdar City wird sechs Quadratkilometer umfassen. Allein der Hauptsitz, der neben Büros auch Einzelhandels- und Kulturflächen umfassen wird, wird ein 89.500 Quadratmeter großes Gebäude belegen.

Ein detaillierter Masterplan für die Stadt ist ebenso fertig wie die Pläne für die ersten Gebäude: das Masdar-Institut und die Zentrale. Die Stadt, die Wohnungen und Labore, aber auch Fabriken, Kinos, Cafés, Schulen, Feuerwehren usw. umfassen wird, soll so viel Strom erzeugen, wie sie verbraucht. Sein Wasser wird recycelt, um die Energiekosten der Entsalzung zu sparen. Vakuumröhren unter der Stadt werden den Müll an einen zentralen Ort transportieren, wo er sortiert und so viel wie möglich recycelt wird. Abfälle, die nicht recycelt werden können, werden durch einen Vergasungsprozess in Energie umgewandelt und die Reste in Baustoffe eingearbeitet. Abwasser wird aufbereitet und teilweise zu einem trockenen erneuerbaren Brennstoff zur Stromerzeugung verarbeitet. Das Transportsystem wird eine Stadtbahnlinie umfassen, die die Entwicklung mit der Innenstadt von Abu Dhabi und dem Flughafen verbindet, sowie ein Personennahverkehrssystem (PRT) mit Stationen in der ganzen Stadt. Das PRT, ein System automatisierter Elektrofahrzeuge, wird die Menschen an die Bahnstrecke anbinden oder in Parkhäuser außerhalb der Stadt liefern.

Wie für bisherige Null-Emissions-Projekte üblich, wird die Stadt zum Teil auf fossile Brennstoffe angewiesen sein – sowohl während des Baus als auch für die Stromversorgung in der Nacht, wenn die Solarpaneele keinen Strom produzieren. Das Ziel lässt sich eigentlich am besten mit Null beschreiben Netz Kohlendioxid-Emissionen: Um das Null-Emissions-Ziel zu erreichen, setzen die Entwickler auf ein System von Emissionszertifikaten. Während die Stadt gebaut wird, wird eine 10-Megawatt-Anlage von Sonnenkollektoren Strom in die nahegelegene Stadt Abu Dhabi liefern und so die Nachfrage nach Strom aus lokalen erdgasbetriebenen Kraftwerken tagsüber reduzieren. Die eingesparten CO2-Emissionen werden die Emissionen kompensieren, die nachts entstehen, wenn Masdar Strom aus denselben Erdgaskraftwerken bezieht. Diese Solaranlage und zusätzliche Module, die im Zuge des Baufortschritts und des steigenden Strombedarfs installiert werden, werden auch die CO2-Emissionen von Baumaschinen, von den Prozessen zur Herstellung von Baumaterialien wie Beton und sogar von Beraterflügen nach Abu Dhabi ausgleichen aus Städten auf der ganzen Welt.

Energieüberschuss: Die Strukturkegel des Masdar-Hauptsitzes, die ein mit Sonnenkollektoren beladenes Dach tragen, werden für Licht und Belüftung sorgen. Der Teich hilft, die Luft zu kühlen.

Bisher haben die Entwickler fast alles berücksichtigt, sagt Pooran Desai, Mitbegründer von BioRegional, einem britischen Unternehmen, das das Null-Emissions-Projekt in London mitentwickelt hat und Masdar beraten hat. Ich kenne kein anderes Projekt, das in Bezug auf das CO2-Monitoring so gründlich war, sagt Desai. Sie jagen jedes Kohlendioxid-Molekül.

Der Masterplan
Dubai ist eine weitläufige, von Autos dominierte Stadt, etwa eine Autostunde von Abu Dhabi entfernt. Wolkenkratzer erstrecken sich entlang einer 12-spurigen Autobahn, der Sheikh Zayed Road. Sonnenlicht erwärmt die nicht beschatteten Bereiche im Sommer auf 46 °C. Aber es gibt ein paar Orte in Dubai, an denen man mitten am Tag im Freien spazieren gehen kann, ohne einen Hitzschlag zu riskieren, und alle sind Artefakte der Vergangenheit. Es gibt überdachte Souks, schattige Marktplätze. Und es gibt ein historisches Viertel namens Bastakiya, das einen Teil der Architektur bewahrt, die die Einheimischen vor der Ankunft der Klimaanlage vor Hitze und Feuchtigkeit schützte. Die Häuser und Geschäfte haben dicke Mauern aus getrockneten Korallen und Gips, die tagsüber Wärme aufnehmen und nachts langsam wieder abgeben. Da die Gebäude eng aneinander gedrängt sind, schatten sie sich gegenseitig und die engen Passagen zwischen ihnen ab. Durch die Gänge strömt eine Brise, die die Gebäude weiter kühlt.

Als Gerard Evenden, Senior Partner bei der britischen Firma Foster and Partners, mit der Erstellung des Masterplans für Masdar City begann, suchte er nach solchen traditionellen Entwürfen, um Energie zu sparen. Da die Stadt fast vollständig auf Strom aus Sonnenenergie angewiesen ist, der fünfmal so teuer ist wie der Strom aus dem lokalen Netz, muss die Stadt etwa fünfmal so energieeffizient sein wie konkurrierende Siedlungen in der Nähe.

Eines der ersten Dinge, die Evenden tat, war die Subtraktion von Autos: Nachdem die Autobahnen weg waren, konnten die Gebäude der Stadt durch nur 7 bis 12 Meter breite Passagen getrennt werden, nah genug, um sich gegenseitig zu beschatten, aber weit genug voneinander entfernt, um indirektes Licht hereinzulassen. Dies ist eine kostengünstige Möglichkeit, nicht nur den Bedarf an Klimaanlagen, sondern auch an elektrischer Beleuchtung, dem größten Stromverbrauch in gewerblichen Gebäuden, zu reduzieren. Auch Dämmen ist günstig: Im Masdar-Institut will Evenden eine 30 Zentimeter dicke Dämmung einsetzen, um die Hitze draußen zu halten. Er integriert auch Häute aus Kupferfolie, die Licht reflektieren und Wärme von den Gebäuden wegleiten. Die Folie wird durch einen selbstreinigenden teflonähnlichen Kunststoff vor dem Wüstenstaub geschützt. Um den Bedarf an energieintensiver Entsalzung zu reduzieren, wird das Design von Evenden den Wasserverbrauch durch Recycling, Niedrigflussarmaturen und wasserlose Urinale um 75 Prozent senken.

Ein kleiner Teil der Energie, die noch für den Betrieb der Stadt benötigt wird, wird aus Abfallbrennstoffen und vielleicht aus Erdwärme stammen. Der Rest kommt von der Sonne – aber nicht alles durch teure Photovoltaik, die Sonnenlicht in Strom umwandelt. Viel billigere Geräte, die die Sonnenwärme konzentrieren, erhitzen Wasser und betreiben eine Art Klimaanlage, die als Absorptionskältemaschine bezeichnet wird. (Dies ist die gleiche Art von Technologie, die heute in Propan-betriebenen Kühlschränken verwendet wird.)

Theoretisch sollte alles funktionieren. Doch in der Praxis sind auch weit weniger ambitionierte Projekte gescheitert. Das Lewis Center des Oberlin College bietet viele der gleichen Elemente des energieeffizienten Designs: dicke Isolierung, natürliche Belüftung mit Wärmetauschern, viele Fenster, um den Bedarf an elektrischer Beleuchtung auszugleichen, und Wärmepumpen anstelle von herkömmlichen Öfen. Eine 60-Kilowatt-Solaranlage auf dem Dach sollte im Laufe eines Jahres so viel Strom produzieren, wie das Gebäude verbraucht. Doch das Gebäude verbrauchte anfangs zu viel Energie und die Sonnenkollektoren reichten nicht aus. Um eine Null-Netto-Energie zu erreichen, musste das College eine zusätzliche Solaranlage in der Nähe installieren, was die Gesamtstromproduktion mehr als verdreifachte. Es fügte einem bereits teuren Gebäude über eine Million Dollar hinzu, schätzt John Scofield, ein Physikprofessor in Oberlin, der eine detaillierte Analyse der Leistung des Gebäudes veröffentlicht hat.

Im Allgemeinen stellen Architekten fest, dass die Vorhersage des Zusammenspiels energieeffizienter Systeme mit zunehmender Gebäudegröße immer schwieriger wird. In Gebäuden, die natürliches Licht nutzen sollen, können Designer beispielsweise Sensoren installieren, die Glühbirnen automatisch ausschalten, wenn genügend Licht von außen einfällt. Das Ein- oder Ausschalten von Lichtern in einer Erfassungszone kann sich jedoch auf die Sensoren in einer anderen auswirken. In einigen Gebäuden hat dies eine Rückkopplungsschleife erzeugt, die dazu führt, dass das Licht nervig ein- und ausschaltet.

Benachbarte Heiz- und Kühlzonen können sich auch gegenseitig beeinflussen und komplexe und unvorhersehbare Rückkopplungsschleifen erzeugen, insbesondere wenn die Anzahl der Zonen steigt. J. Michael McQuade von United Technologies erinnert sich daran, was passiert ist, als sein Unternehmen ein angeblich intelligentes Heiz-, Lüftungs- und Klimamanagementsystem für ein neues Gebäude in Paris entwarf. Das System wurde entwickelt, um 3.000 verschiedene Zonen zu koordinieren. Als dieses Gebäude zum ersten Mal gebaut wurde, war es ein erheblicher Energieverbraucher, und es bedurfte einer Überarbeitung der integrierten Steuerungssysteme, um es richtig zu machen, sagt McQuade.

Wenn emissionsfreie Gebäude wirtschaftlich sein sollen, werden die Entwürfe von Anfang an funktionieren, sagt Scofield. Wenn man es nicht richtig macht, sagt er und weist auf das Fiasko in Oberlin hin, ist jede Korrektur viel teurer, als es beim ersten Mal richtig zu machen.

Persönlicher Transit
Masdar City wird auf Betonstelzen errichtet, um Platz für ein persönliches Schnellverkehrssystem (PRT) zu schaffen, das Busse und Züge durch kleinere Fahrzeuge für vier Personen ersetzt. Die Planer von Masdar erwarten, dass das System weniger Energie verbraucht als herkömmliche Nahverkehrsmittel, und sie sagen, dass es auch bequemer sein wird.

In einem PRT-System warten an jeder Station mehrere kleine Fahrzeuge, die oft als Pods bezeichnet werden. Eine Einzelperson oder eine kleine Gruppe steigt ein und wählt ein Ziel aus; Der Pod fährt automatisch zum Ziel, ohne anzuhalten. Im typischen Design ähnelt jedes Fahrzeug einem batteriebetriebenen Golfwagen, nur ist es komplett geschlossen und etwas größer – und es fehlt ein Lenkrad. Das Fahrzeug folgt einem Gleis, das durch Auf- und Abfahrten mit den Stationen verbunden ist, und ein Computer steuert, wie die Pods in die Stationen ein- und ausfahren: Auf den Rampen können einzelne Pods anhalten, während andere oben auf dem Hauptgleis weiterfahren Geschwindigkeiten. Simulationen deuten darauf hin, dass die Systeme zwischen den Fahrzeugen mit nur einer halben Sekunde laufen könnten.

Aber obwohl PRTs vielversprechend aussehen, haben sie sich nicht durchgesetzt. Das liegt zum Teil daran, dass ein frühes PRT-ähnliches System, das in den 1970er Jahren in Morgantown, WV, gebaut wurde, der Idee einen schlechten Ruf verlieh, sagt Jerry Schneider, emeritierter Professor für Stadtplanung und Bauingenieurwesen an der University of Washington in Seattle und langjähriger Fürsprecher von PRTs. Die Leute würden in die Fahrzeuge einsteigen und nicht anhalten, sagt Schneider über das System, eine Transitstrecke mit automatisierten Autos für etwa 20 Personen. Die Technologie habe sich seitdem verbessert, sagt er, aber es habe keine signifikante reale Demonstration der aktualisierten Systeme gegeben.

Zwei Demonstrationsprogramme sind auf dem Weg. Der erste, der Passagiere zu einem neuen Terminal am Heathrow International Airport in der Nähe von London transportieren wird, wird noch in diesem Jahr eröffnet. Tests dieses Systems sind bereits im Gange. Und die erste Stufe des Systems in Masdar City, die von der niederländischen Firma 2GetThere gebaut wird, soll zur Eröffnung des Masdar-Instituts im Herbst dieses Jahres stehen.

Das Testbett
Sameer Abu-Zaid kommt nicht ins Schwitzen. Es hat 39 °C bei 74 Prozent Luftfeuchtigkeit, aber er sagt, es sei ein schöner Tag – viel kühler als im Sommer in Abu Dhabi, wo die Temperaturen bis zu 49 °C erreichen können. Abu-Zaid, der ursprünglich aus Jordanien stammt und zuletzt als Manager bei einem Halbleiterausrüstungshersteller im Silicon Valley tätig war, wird die Strom- und Verteilungsinfrastruktur von Masdar City verwalten. Alle diese Module seien in den Fabriken getestet worden, sagt er bei einem Rundgang durch eines der ersten sichtbaren Zeichen der Stadt, ein Testgelände, auf dem er 41 Solarmodule verschiedener Hersteller auf Herz und Nieren prüft. Getestet wurden sie aber unter Standardtestbedingungen: 1.000 Watt pro Quadratmeter, 25 °C. Schöner klimatisierter Raum. Hier ist es ganz anders.

Staub aus der Wüste bedeckt schnell die Paneele und dimmt das Licht, das sie erreicht, effektiv. Abu-Zaid hat erfahren, dass nur vier Monate Staub die Leistung der Solaranlagen um mehr als 20 Prozent reduziert – Informationen, anhand derer er entscheiden wird, wie oft die Module gewaschen werden müssen, um Leistungsverlust und Wasserverbrauch auszugleichen.

Schattenspur: Sonnenkollektoren auf den Dächern sorgen für Sonnenschutz in öffentlichen Räumen zwischen Gebäuden.

Ein weiteres Problem ist die Hitze. Die dunklen Oberflächen der Sonnenkollektoren absorbieren das Sonnenlicht und erhöhen ihre Temperatur auf bis zu 80 °C. Die Hitze beeinflusst einige Solarzellentechnologien stärker als andere. Einige der effizientesten Solarmodule produzieren auch weniger Strom, wenn sie heiß werden. Aufgrund dieser Kompromisse ist es nicht offensichtlich, welche Panels am Standort Masdar am besten funktionieren, sagt Abu-Zaid. Auf dem Testgelände verfolgen Sensoren unter anderem, wie stark sich verschiedene Panels erwärmen, wie effektiv unterschiedliche Kühlstrategien sind und wie sich die Leistung unter anderem mit der Temperatur ändert.

Diese Datensammlung wird mit dem Wachstum der Stadt fortgesetzt. Seine Designer und Ingenieure werden sowohl den Energieverbrauch als auch die Energieproduktion messen. Sie verfolgen den Wasserverbrauch bis zur einzelnen Armatur. In der Zentrale von Masdar können Designer RFID-Tags in Sicherheitsausweisen verwenden, um Informationen über den Umgang der Menschen mit Wasser und Energie zu sammeln. Solche Messungen werden es Designern und Ingenieuren ermöglichen, die tatsächliche Leistung der Stadt mit der durch Labortests und Simulationen vorhergesagten Leistung zu vergleichen.

Reality-Check
In den frühen 1960er Jahren, als die Vereinigten Staaten sich beeilten, einen Mann auf den Mond zu bringen, waren elektrische Ventilatoren und Lichter in Abu Dhabi noch unbekannt, so Mohammed Al Fahim, ein gebürtiger Emirat, der eine seltene Geschichte von der Platz. Das war nicht lange, nachdem dort Öl entdeckt wurde und lange bevor das Geld floss. Al Fahim stammt aus einer der wohlhabendsten Familien der Gegend, doch sowohl seine Schwester als auch später seine Mutter starben an einer fehlenden grundlegenden Gesundheitsversorgung. Heute ist die Lebenserwartung in Abu Dhabi praktisch dieselbe wie in den Vereinigten Staaten. Früher überlebten die Einheimischen vom Wasser aus Brackwasserbrunnen; jetzt trinken sie frisches Wasser aus neuen Entsalzungsanlagen. Die zerbrechlichen und leicht entzündlichen Palmwedelhütten, in denen die meisten Menschen untergebracht waren, wurden durch glänzende Wolkenkratzer aus Glas und Stahl ersetzt.

In vielerlei Hinsicht spiegelt die Entwicklung Abu Dhabis in den letzten Jahrzehnten ein hektisches Bemühen wider, mit der entwickelten Welt gleichzuziehen. Durch Projekte wie Masdar City hat das Emirat jetzt die Chance, nach vorne zu rennen. Aber städtebaulich scheint es an einem Scheideweg zu stehen. In ein paar Jahren, während die Bürger von Masdar City Kilowattstunden knipsen und wasserlose Urinale benutzen, kreischen Go-Karts auf einer neuen Strecke in einem nahegelegenen Ferrari-Themenpark, Kinder werden kreischend auf den Wasserrutschen stürzen ein neuer Wasserpark, und riesige Klimaanlagen werden dröhnen, während sie eine neue Supermall mit 700 Geschäften kühlen. All dies ist Teil einer 2.500 Hektar großen Anlage, die die 640 Hektar große Masdar City in den Schatten stellen wird.

Die beiden Entwicklungen sind konkurrierende Visionen für die Zukunft von Abu Dhabi. Wenn sich das Masdar-Projekt finanziell nicht rechtfertigt, könnte es tatsächlich nur ein grüner Spielplatz für die Reichen sein, ein Umwelt-Themenpark, der für die Entwicklung nachhaltiger Technologien im breiteren Maßstab weitgehend irrelevant ist. Aber wenn es rentabel ist, könnte es eine treibende Kraft für eine nachhaltige Stadtgestaltung sein. Dann könnten die ölreichen Entwickler in den VAE und anderswo einen Grund haben, mehr grüne Städte zu bauen und den Bau einer weiteren Skipiste in der Wüste zu überspringen. Und Entwickler weltweit werden folgen.

Kevin Bullis ist Technologieüberprüfung 's Energy Editor.

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