Eine musikalische Postkarte an MIT-Absolventen

Screenshot von der Videoleistung

MIT Video Productions

Am 11. Februar erhielt ich einen Anruf von Gayle Gallagher, Executive Director of Institute Events and Protocol des MIT. Präsident Reif hatte gerade angekündigt, dass das MIT seine Einweihung wieder online durchführen würde – und um die Zeremonie zu eröffnen, brauchten wir ein überzeugendes Musikstück, das Erneuerung hervorrufen würde, als wir begannen, uns von der Pandemie zu erholen.

Nach fast einem Jahr des sozial distanzierten Lehrens, Lernens und Lebens stellte ich mir eine Musik vor, die nicht nur die Verluste und Herausforderungen widerspiegelt, mit denen wir konfrontiert waren, sondern auch Optimismus darüber, wie wir als bessere und nachdenklichere Gesellschaft aus der Dunkelheit zurückkehren könnten. Die Einbeziehung vieler Musikstudenten und die Hervorhebung des legendären MIT-Campus wurden schnell zu Prioritäten. Und die Intimität der Stimme war ein Muss.



Aber was war angesichts der Covid-Protokolle des MIT machbar? Mit wenigen Ausnahmen war es den Schülern nicht erlaubt, in denselben Räumen zusammen zu spielen oder zu singen. Und wer könnte kurzfristig eine Komposition mit einer so spezifischen Intention und für die ungewöhnliche Kombination von Orchester, Bläserensemble, Jazzensemble, senegalesischem Trommelensemble und mehreren Chören erstellen? Wir brauchten einen Komponisten mit den technischen und professionellen Fähigkeiten, um eine so entmutigende Aufgabe anzugehen – und das Herz und die Menschlichkeit, um zu verstehen, warum dies in diesem Moment erforderlich war.

Ich kannte diesen mit dem Tony Award ausgezeichneten Absolventen sofort Jamshied Sharifi '83 , mit seiner langjährigen Zusammenarbeit mit MIT-Studenten und seiner Bereitschaft, Großprojekte zu übernehmen, war die einzige Person für den Job. Als Arrangeur, Produzent und Komponist für Broadway, Film und Künstler in vielen Genres immer sehr gefragt – auch während der Pandemie – stimmte er zu, es sofort zu tun.

Da dieses Projekt im Gegensatz zu den instrumentalen Kollaborationen, die wir im Laufe der Jahre gemacht hatten, Sänger einbeziehen würde, wussten wir, dass wir einen geeigneten Text finden mussten. Auf Gayles Vorschlag hin kontaktierte ich die MIT-Dichterin Erica Funkhouser, die einige der jüngsten Gedichte ihrer Studenten über die Pandemie zusammengestellt hat. Und als Jamshied sie gelesen hatte, wurde seine Vision klar. Die emotionale Offenheit, Einfachheit und manchmal schmerzhafte Traurigkeit ihres Schreibens war mein Leitbild, sagt er, und beeinflusste alle kompositorischen Entscheidungen.

Vom Posteingang bis zur Realisierung

Obwohl ich andere komplexe, groß angelegte Konzerte koordiniert habe, war dieses Projekt Neuland. Es umfasste die Organisation von Aufnahmesitzungen für fünf Ensembles, die Unterbringung von Studenten außerhalb des Campus, Proben vor Ort und online und die Strukturierung eines 10-stündigen Filmdrehs an fünf Orten auf dem Campus. Die logistischen Herausforderungen waren verblüffend – wir mussten sogar einen riesigen Kran auf dem Bürgersteig außerhalb der 77 Mass. Ave. bewegen.

Am 3. Mai – einen Monat und einen Tag vor der Premiere am Eröffnungstag – erscheinen Jamshieds Partitur und Midi-Datei für Tagebuch eines Pandemiejahres in meinem Posteingang angekommen. Ich wusste genau, wozu er fähig war, aber was er geschickt hatte, brachte mich zu Tränen. Der Fluss, der Ton, sein Umgang mit dem Text und die Art und Weise, wie er diese fünfeinhalbminütige Klangreise von dunkel nach hell gestaltete – alles war einfach perfekt. Da er wollte, dass Sänger ihre Parts mit echten Stimmen hören, hatte er auch die mühsame Aufgabe übernommen, sie alle für die Audiodatei selbst aufzunehmen.

Meine Kollegen und ich machten uns auf den Weg, um das Stück zum Leben zu erwecken. Der Multimedia-Spezialist Luis Cuco Daglio, der 15 Monate lang dazu beigetragen hat, die musikalischen Darbietungen von Music and Theatre Arts am Laufen zu halten, zog erneut seinen Superhelden-Umhang an und nahm sieben separate Sessions für Gruppen von MIT-Musikern auf.

Also, wie haben die letzte virtuelle Aufführung zusammen kommen? Zuerst nahmen sich alle Instrumentalisten und Sänger auf, wie sie zu Jamshieds Midi-Datei spielten oder sangen. Jamshied mischte und masterte dann all diese Tracks – weit über 200 davon – bis er fertig war Tagebuch eines Pandemiejahres wurde in ein lebendiges, atmendes Musikstück verwandelt.

Als ich die ausgewählten Zeilen der MIT-Dichter las, begann ich ein Gefühl für die Auswirkungen der Pandemie auf junge Menschen zu bekommen – ihre größere Bedeutung angesichts ihrer weniger Jahre auf dem Planeten, ihre begrenzende Kraft in einer Zeit, die für sie erkundend sein sollte.

– Jamshied Sharifi ’83

Während des epischen Drehtages – beaufsichtigt von Clayton Hainsworth, Direktor von MIT Video Productions (MVP) – wurde die Originaldatei über Lautsprecher verstärkt, damit alle Spieler und Sänger live auftreten konnten. Selbst mit der Einschränkung, den Midi-Track spielen oder singen zu müssen, fühlte es sich immer noch aufschlussreich an. Emmy-preisgekrönter MVP-Produzent und Redakteur Jean Dunoyer’87 leitete das Videoteam, das die emotionale Bandbreite der Komposition und die Ausdruckskraft der Darbietung der Schüler wunderbar einfing.

Am Ende von anderthalb Jahren, in denen wir uns getroffen haben, um über Zoom und in getrennten Übungsräumen Musik zu machen, gab uns das Filmen des Musikvideos die Chance, auf sehr sinnvolle Weise persönlich zusammen aufzutreten, sagt die Saxophonistin des MIT Wind Ensemble, Rachel Morgan, ein Doktorand in der Abteilung für Luft- und Raumfahrt. Es bedeutete mir so viel zu sehen, was MIT-Musik bewirken kann!

Während Jamshied an seiner Audio-Mixing-Magie arbeitete, war Jean, den ich als den anderen Zauberer des Projekts betrachte, kreativ dabei, die Partitur in einen Film zu übersetzen. Ich wollte, dass das Stück eine Einladung an die Gemeinde ist, unmaskiert und persönlich auf den Campus zurückzukehren, erklärt er. Die Freude am Zusammensein war das, was unsere Schüler in den vergangenen Monaten am meisten vermisst haben, und als das Signal kam, dass der Impfstoff wirkte, war die Sehnsucht, sich wieder zu versammeln, spürbar.

Starke Botschaften für die Zukunft

Die Arbeit, die alle auf sich genommen haben, um sie zu realisieren Tagebuch eines Pandemiejahres war symbolisch für die zentrale Rolle, die Musik und die Künste im Allgemeinen im Leben so vieler MIT-Studenten spielen. Es zeigte, wie entschlossen Studenten, Dozenten und Mitarbeiter seit Beginn der Pandemie unter sehr schwierigen Umständen die Fortsetzung der Musikdarbietung sichergestellt hatten.

Wie Erica es ausdrückte, Tagebuch eines Pandemiejahres fühlte sich für die Absolventen von The World wie eine musikalische Postkarte an, obwohl es nur am MIT entstanden sein konnte.

Tage vor der Premiere reflektierte Jamshied die Universalität des Stücks und seine zentrale Botschaft. Als ich die ausgewählten Zeilen der MIT-Dichter und die längeren Gedichte las, aus denen sie stammten, bekam ich allmählich ein Gefühl für die Auswirkungen der Pandemie auf junge Menschen – ihre größere Bedeutung angesichts ihrer weniger Jahre auf dem Planeten, ihre begrenzende Kraft auf a Zeit, die für sie forschend und expansiv sein sollte, und ihr unbequemer Platz in einer Matrix sich entfaltender Katastrophen, die hauptsächlich durch menschliche Unaufmerksamkeit und Hybris verursacht werden, schrieb er. Der aktuelle Moment fühlt sich hoffnungsvoll an; Die Vögel singen von neuem Leben. Aber ich spüre in der Pandemie eine Warnung und einen unsubtilen Vorschlag, dass wir nicht „zur Normalität zurückkehren“ sollten, sondern einen weiterentwickelten, gerechten und ganzheitlichen Weg suchen sollten, unsere Welt zu strukturieren. Unsere jungen Leute wissen das in ihren Knochen. Wir sollten zuhören.

Frederick Harris jr. der Fakultät für Musik- und Theaterkunst ist Musikdirektor des MIT Wind Ensemble und des MIT Festival Jazz Ensemble.

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