Eine neurologische Grundlage für ADHS

Eine genetische Variation, die das Risiko für das Aufmerksamkeits-Defizit-Hyperaktivitäts-Syndrom (ADHS) erhöht, scheint paradoxerweise vorherzusagen, wer aus der Lernbehinderung herauswachsen wird. Wissenschaftler fanden heraus, dass die Gehirnentwicklung bei ADHS-kranken Kindern mit dieser Variation im Alter von 8 Jahren aus dem Gleichgewicht geraten war, sich jedoch um 16 normalisierte. ADHS-Symptome in dieser Gruppe verschwanden auch eher mit dem Alter. Die Studie identifiziert erstmals ein genetisch bedingtes Muster der Gehirnentwicklung, das mit ADHS in Verbindung steht, und weist auf eine echte neurologische Grundlage für die Störung hin, die von manchen als Erfindung von Pharmavermarktern oder als Produkt schlechter Elternschaft angesehen wurde.

ADHS-Gehirne: Wissenschaftler fanden heraus, dass Kinder mit ADHS, die eine bestimmte genetische Variation aufwiesen, mit einem ungewöhnlich dünnen Kortex in den für die Aufmerksamkeit wichtigen Teilen des Gehirns begannen. Aber im Laufe der Zeit wurden ihre Gehirne von denen gesunder Teenager nicht mehr zu unterscheiden. Diese Zeitraffer-Bilderserie zeigt, wie sich ihr Gehirn im Laufe der Zeit normalisierte – die hellfarbigen Abschnitte zeigen die Teile des Gehirns, die in der ADHS-Gruppe am unterschiedlichsten waren. Diese Abschnitte verschwinden mit zunehmendem Alter der Kinder.

Dies ist der erste Schritt zur Individualisierung der Behandlung von ADHS basierend auf der genetischen Veranlagung, sagt Philip Shaw, Neurowissenschaftler an der Nationales Institut für psychische Gesundheit in Bethesda, MD, der die Studie leitete.



ADHS ist eine der häufigsten Kinderkrankheiten in den Vereinigten Staaten und betrifft etwa drei bis fünf Prozent der Kinder im Schulalter. Wissenschaftler haben bereits mehrere genetische Variationen entdeckt, die das Risiko für ADHS erhöhen, das wahrscheinlich durch eine komplexe Kombination genetischer und anderer Faktoren verursacht wird. Der größte bisher identifizierte genetische Schuldige ist eine Variation eines Rezeptors für Dopamin – eines der Signalmoleküle des Gehirns –, die das Risiko für die Erkrankung um 20 bis 30 Prozent erhöht.

Um zu verstehen, wie diese Variation die Aufmerksamkeit beeinflusst, scannten Shaw und Kollegen die Gehirne von 105 Kindern mit ADHS und 103 gesunden Kontrollpersonen zwischen 8 und 16 Jahren und wiederholten die Scans bei einer Untergruppe von Kindern im Teenageralter. Sie legten auch fest, wie viele Kopien die Kinder, wenn überhaupt, von der Zielvariation trugen.

Wissenschaftler fanden heraus, dass ADHS-betroffene Kinder mit der genetischen Hochrisikovariation in jüngeren Jahren am schlimmsten dran zu sein schienen – Teile des Kortex, die für die Aufmerksamkeit entscheidend sind, waren in dieser Gruppe dünner als bei ihren normalen Gegenstücken und bei Kindern mit ADHS, denen diese Variation fehlt. Allerdings zeigte die Hochrisiko-Variantengruppe auch die besten Heilungschancen. Im Gegensatz zu anderen Kindern mit ADHS normalisierten sich die Kortizes dieser Kinder im Alter von 16 Jahren auf natürliche Weise. Wie schlaksige Teenager, die in ihre zu langen Gliedmaßen wuchsen, waren auch sie am ehesten aus ihren ADHS-Symptomen herausgewachsen. Menschen mit dem Risikogen haben ein charakteristisches Muster des Gehirnwachstums, das sich mit dem Alter normalisiert, sagt Shaw. Dies könnte der Grund für das gute klinische Ergebnis sein, das sie haben. Die Ergebnisse wurden diese Woche in der veröffentlicht Archiv der Allgemeinen Psychiatrie .

Wissenschaftler wissen noch nicht genau, wie dieser genetische Marker zu Unterschieden in der Gehirngröße oder im Verhalten beiträgt. Aber frühere Forschungen haben gezeigt, dass Rezeptoren mit dieser Variation nicht so effektiv auf Dopamin reagieren wie andere Formen des Gens. Diese biologische Wirkung des Gehirns könnte helfen zu erklären, warum in dieser Studie die kortikale Dicke bei den Menschen, die diese Variante trugen, dünner war, sagt James Kennedy , Professor für Psychiatrie an der University of Toronto. Die Überlegung wäre, dass Menschen mit diesem Allel in Bereichen ihres Gehirns, in denen sich dieses Allel befindet, etwas weniger Nervenübertragungsaktivität haben würden. Kennedy vergleicht die graue Substanz im Gehirn mit Muskeln, die mit Bewegung größer werden. Je mehr Sie es verwenden, desto mehr Synapsen werden gebildet und desto mehr Volumen entsteht.

Shaw und andere warnen davor, dass es zu früh ist, die Ergebnisse zur Diagnose der Erkrankung oder zur Beeinflussung der Behandlung zu verwenden. Aber mit mehr Forschung könnte es möglich sein, eine MRT-Studie durchzuführen, bevor man mit der Medikation beginnt, und dann vorherzusagen, welche Art von Behandlung für diese Person basierend auf ihrem Gehirnbild und ihrem Genotyp am besten ist, sagt Kennedy.

Die Ergebnisse können auch dazu beitragen, einige Kontroversen um die Störung zu unterdrücken. ADHS wird hauptsächlich durch das Verhalten eines Kindes diagnostiziert, und einige argumentieren, dass aufdringliche Pharmaunternehmen, ungeduldige Eltern und überforderte Lehrer zu chronischen Überdiagnosen und unnötigen Medikamenten bei Kindern geführt haben. Die Identifizierung eines Mechanismus, durch den ein genetisches Allel ADHS beeinflussen könnte, hilft, eine neurologische Grundlage der Erkrankung zu festigen.

Darüber hinaus unterstützt die Studie die Idee, dass ADHS manchmal im Erwachsenenalter verschwindet. Obwohl diese Idee in Ungnade gefallen war, deuten jüngste groß angelegte Folgestudien darauf hin, dass es einigen Kindern besser geht und sie besser bleiben, sagt James Swanson , Professor für Psychiatrie an der University of California, Irvine. Die neuen Erkenntnisse könnten eine biologische Grundlage für dieses Muster liefern, sagt er.

Er fügt hinzu, dass das Gen selbst sehr interessant ist. Die mit ADHS verbundene Variante zeigt Anzeichen dafür, dass sie während der Evolution ausgewählt wurde, was darauf hindeutet, dass sie einen Vorteil bietet. [Die Variation] könnte mit einer anderen Denk- oder Handlungsweise zusammenhängen, die in der Kindheit als ADHS diagnostiziert wird, aber zu anderen Zeiten in der Entwicklung von Vorteil sein könnte, sagt Swanson.

ADHS-Gehirne: Wissenschaftler fanden heraus, dass Kinder mit ADHS, die eine bestimmte genetische Variation aufwiesen, mit einem ungewöhnlich dünnen Kortex in den für die Aufmerksamkeit wichtigen Teilen des Gehirns begannen. Aber im Laufe der Zeit wurden ihre Gehirne von denen gesunder Teenager nicht mehr zu unterscheiden. Diese Zeitraffer-Bilderserie zeigt, wie sich ihr Gehirn im Laufe der Zeit normalisierte – die hellfarbigen Abschnitte zeigen die Teile des Gehirns, die in der ADHS-Gruppe am unterschiedlichsten waren. Diese Abschnitte verschwinden mit zunehmendem Alter der Kinder. Drücken Sie die Wiedergabetaste, um die allmähliche Änderung zu beobachten, oder bewegen Sie den Schieberegler, um den Vorgang zu steuern.

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