Eine Probefahrt mit dem Droiden

Die meisten Computerfreaks waren neugierig auf Motorolas Droid, das erste Telefon, auf dem die neueste Version von Googles Mobiltelefonbetriebssystem ausgeführt wird, und das erste Android-Telefon auf Verizon Wireless, dem größten Mobilfunknetz der USA. Ich nahm den Droid, der am Freitag in den Verkauf geht, für eine Testfahrt mit – buchstäblich, um das Telefon auf einem Sonntagmorgen-Roadtrip durch Austin, TX, zu bewerten.

Smart bar : Die Statusleiste wird immer oben auf dem Droid-Bildschirm angezeigt (außer wenn Videos abgespielt werden oder die Kamera aktiv ist). Es informiert kontinuierlich über neue Voicemails, E-Mails und Textnachrichten sowie über die verbleibende Akkulaufzeit und die verfügbare Konnektivität.

Anstelle der weichen Kurven und abgerundeten Kanten, die das iPhone in Mode gebracht hat, hat das Droid ein ziegelähnliches Aussehen und Gefühl. Es ist eckig und solide, mit einer blinkenden grünen LED auf der Vorderseite, um Sie über wartende E-Mails, Textnachrichten oder Sprachnachrichten zu informieren. Der QWERTY-Tastaturschieber hat eine schöne, reibungslose Aktion und rastet leicht ein. Während das Droid in der Größe dem iPhone sehr nahe kommt, macht der Schieberegler das Telefon etwas dicker. Das Gewicht des Droids (169 Gramm gegenüber dem des iPhones 3GS 135) bedeutete auch, dass das Gewicht des Droids spürbarer war, während ich das iPhone in einer Jacken- oder Jeanstasche kaum mehr wahrnahm und die linke Seite meiner Jacke auf meinen Hals zog.



Die Bildschirmauflösung des Droid ist mit 9,3 Zentimetern Diagonale und 480 x 854 Pixeln unglaublich scharf und hell, deutlich stärker als beim iPhone (das über einen 8,9 Zentimeter Bildschirmdiagonale mit einer Auflösung von 480 x 320 Pixel verfügt).

Das Einrichten des Droiden war kinderleicht. Die Verwendung von Gmail, Google Kalender und Google Talk war so einfach wie die einmalige Eingabe von Benutzername und Passwort für mein Google-Konto. Das Telefon kann mehrere Google-Konten unterstützen, und Android 2.0 bietet Unterstützung für den Microsoft Exchange-E-Mail-Server, der von vielen Unternehmen verwendet wird, sodass Sie E-Mails, Kontakte und Termine auch von einem Outlook-Unternehmenskonto aus synchronisieren können. Ich hatte Probleme, einige Outlook-E-Mails anzuzeigen, die auf meinem iPhone perfekt angezeigt wurden, aber ich habe dies bei weniger als einer von 50 Nachrichten oder so festgestellt - ein kleines Ärgernis.

Das Koppeln von Bluetooth-Geräten war ebenfalls sehr einfach; Mein Plantronics-Headset war in weniger als fünf Minuten einsatzbereit. Eine Funktion, die ich jedoch nicht zum Laufen bringen konnte, war die Wi-Fi-Verbindung. Ich habe versucht, an drei verschiedenen Orten auf vier verschiedene Wi-Fi-Netzwerke zuzugreifen, und konnte das Droid nie dazu bringen, eine Verbindung herzustellen. Sowohl mein Laptop als auch mein iPhone sind problemlos mit all diesen Netzwerken verbunden.

Das Erlernen der Navigation auf dem Touchscreen des Droids ist ebenfalls ziemlich intuitiv. Das Telefon verfügt über drei anpassbare Startbildschirme, auf denen Sie Verknüpfungen zu Anwendungen und Dateiordnern sowie aktive Widgets hinzufügen können. Zu den verfügbaren Widgets gehören ein Energiemanager, mit dem Sie energiehungrige Funktionen wie GPS, Bluetooth und E-Mail-Synchronisierung mit einer einzigen Berührung ein- und ausschalten können; ein Google-Suchfeld; oder Live-Updates von verschiedenen Wetter-, Nachrichten- oder Sportdiensten.

Der Touchscreen ist genauso reaktionsschnell wie der des iPhones, und die vier Touch-Tasten des Droids – Zurück, Menü, Home und Suche – machen es etwas einfacher, zwischen Anwendungen und Aufgaben zu wechseln als die einzelne Home-Taste des iPhones. Obwohl die spezifischen Touchscreen-Bewegungen unterschiedlich sind, werden sich die Benutzer der meisten Touchscreen-Telefone, einschließlich des iPhone, alle sehr vertraut anfühlen. Haptisches Feedback (ein kurzes vibrierendes Summen, das Sie definitiv informiert, wenn Sie eine der vier Tasten des Telefons gedrückt haben) ist eine weitere willkommene Ergänzung.

Aber für mich ist die praktischste Navigationsfunktion des Droid die Statusleiste. Die Statusleiste ist immer oben auf dem Bildschirm sichtbar (außer wenn Videos abgespielt werden oder die Kamera aktiv ist). Die Statusleiste zeigt verschiedene Symbole an, um Sie über eingehende E-Mails, verpasste Anrufe, Sprachnachrichten oder Text- oder Multimedianachrichten zu benachrichtigen. Im Gegensatz zu iPhone-Benachrichtigungen, die in der Mitte des Bildschirms angezeigt werden und alles unterbrechen, was Sie möglicherweise tun, sind die Benachrichtigungen des Droid unauffällig, aber nützlich. Wenn Sie die Leiste berühren und nach unten ziehen, werden Details zu jeder Benachrichtigung angezeigt – zum Beispiel welche Anrufe Sie verpasst haben, auf welche Konten E-Mails warten oder welche Widgets neue Informationen erhalten haben.

Diese einfache Navigation ist beim Droid unerlässlich, da mit dem Android-Betriebssystem von Google mehrere Anwendungen gleichzeitig ausgeführt werden können. Meistens habe ich mich daran gewöhnt, immer nur eine Anwendung auf dem iPhone auszuführen. Die Stärke von Android wird jedoch deutlich, wenn Sie sich entscheiden, das Web zu durchsuchen, während Sie beispielsweise einen Kontakt suchen oder eine Wegbeschreibung in Google Maps verwenden. Durch einfaches Berühren der Zurück-Taste oder Tippen auf das Anwendungssymbol kehren Sie direkt dorthin zurück, wo Sie waren, anstatt die Anwendung wie beim iPhone zu stoppen und neu zu starten. Es scheint eine Kleinigkeit zu sein, aber im Laufe eines Tages kann es zu einer beträchtlichen Zeitersparnis und Frustration führen.

Der Droid unterstützt eine große Anzahl von Mediendateitypen (MP3, Apples AAC, MPEG-4, WAV und WMA, um nur einige zu nennen). Es hat auch eine YouTube-Anwendung wie das iPhone integriert, aber dies ist die einzige Möglichkeit, auf diesem Telefon drahtlos auf Videos zuzugreifen. Der Droid kann auf den MP3-Store von Amazon zugreifen, und Verizon sagt, dass seine V Cast-Video- und Musikdienste zum Droid kommen, aber im Moment ist es noch viel einfacher, Musik und andere Medien auf das iPhone zu laden. Es ist nicht allzu schwierig, Dateien von einem Computer mit dem mitgelieferten USB-Kabel auf das Droid zu laden, aber es ist ein streng manueller Vorgang. Jedes Mal, wenn Sie dem Telefon ein weiteres Video oder Lied hinzufügen möchten, müssen Sie es anschließen, die Datei auf Ihrem Computer suchen und per Drag & Drop verschieben. Alternativ können Sie Medien über den miniSD-Kartensteckplatz hochladen.

Ich hörte eine Reihe von Songstilen, von Rap bis Pop, über den eingebauten Lautsprecher des iPhones, dann den Droid. Die Klangqualität des Droid war der des iPhones mindestens gleichwertig, wenn nicht sogar etwas besser – aber wer hört so Musik? Über die Klangqualität des Telefons selbst kann ich jedoch nicht dasselbe sagen. Etwas an der Art und Weise, wie der Droid Stimmen verarbeitet, verleiht ihnen einen blechernen Ton. Dies galt unabhängig davon, ob ich den Hörer, die Freisprecheinrichtung oder das Bluetooth-Headset verwendet habe. Und Anrufer erwähnten, dass meine Stimme metallisch klang, unabhängig von der Eingabe, die ich verwendet habe. Eine kleine Sache vielleicht, aber auch wenn das Telefonieren das Mindeste ist, was diese Geräte können, möchte ich, dass sie es gut machen.

Die Akkulaufzeit ist für viele mobile Benutzer ein großer Faktor. In dieser Hinsicht ist das Droid mit dem iPhone vergleichbar – nicht besser, nicht schlechter. In zwei separaten Tests haben beide Telefone nur etwa sechs Stunden Dauerbetrieb erreicht. Das Droid bietet mit seinem austauschbaren Akku die Möglichkeit, einen aufgeladenen Akku zum Austauschen mitzunehmen. Bei der Anzahl der verfügbaren Geräte, die dem iPhone zusätzliche Akkulaufzeit verleihen, scheint dies für mich jedoch kein wichtiges Verkaufsargument zu sein . Und seien wir ehrlich, bis der Akku endgültig ausgetauscht werden muss, wird es ein glänzenderes, schickeres und besseres Telefon geben, das die meisten Gadget-Liebhaber haben müssen.

Es wurde viel darüber gesprochen, dass Apples iPhone App Store rund 100.000 Anwendungen zum Download bereithält, während der Android Marketplace nur etwa 10.000 hat. Seien wir jedoch ehrlich: Viele dieser Apps machen sehr ähnliche Dinge. Wie viele Restaurantfinder, digitale Wasserwaagen und Trinkgeldrechner benötigen Sie? Zugegeben, ich bin nicht der stärkste Nutzer des App Stores, aber für alles, was ich für mein iPhone brauche oder möchte, konnte ich leicht eine recht nützliche Android-Version finden – und die meisten waren kostenlos.

Ja, ich habe bei Android-Anwendungen und -Widgets mehr App-Abstürze und allgemeine Fehler festgestellt als bei iPhone-Apps. Aber keiner der Abstürze war schwer genug, um das Telefon zu destabilisieren. Auch das Bewertungssystem auf dem Android Marketplace ist noch nicht so robust wie das im App Store. Aber mit der Zahl der Android-Nutzer steigt auch die Zahl der Entwickler und Anwendungen, zumal der Android Marketplace im Gegensatz zum iPhone App Store vollständig geöffnet ist, da Apple eine App vorab genehmigen muss, bevor sie zum Download zur Verfügung steht.

Der einzige Bereich, in dem der Droide das iPhone zweifellos übertrumpft, ist die Abdeckung. Auf einer Fahrt fuhr ich etwa 30 Minuten südlich von Austin, TX, um meine Familie zu besuchen, und der Droid verlor nie die 3G-Abdeckung im Verizon Wireless-Netzwerk. In der Zwischenzeit hat mein iPhone (auf AT&T Wireless) auf einem einsamen Straßenabschnitt einen schlichten Sprachanruf abgebrochen. Die integrierte Google Navigation Beta des Droids funktionierte ebenfalls einwandfrei und führte mich in zwei von Austins neueren Gemeinden von Tür zu Tür (die selbst auf aktuellen Karten auf dedizierten GPS-Geräten nicht immer genau angezeigt werden). Und wegen seiner vollständigen Integration mit Google Maps zeigte mir der Droid (eher gruselig) ein Straßenbild des Hauses meines Onkels, nur für den Fall, dass ich nicht sicher war, welches seines war.

Am nächsten Morgen verließ ich Austin mit einem Freund, um das Netzwerk einem echten Test zu unterziehen. Wir fuhren zwei Stunden auf der US-183 nach Norden, vorbei an Lampasas, einer kleinen Stadt inmitten von Farm- und Ranchland. Nur 30 Minuten außerhalb des Großraums Austin (um genau zu sein Leander) verloren mein iPhone 3G und das 3GS meines Mittesters beide das 3G-Signal und blieben für den Rest der Reise im langsameren EDGE-Netzwerk von AT&T. Der Droid holte unterdessen schnell E-Mails, YouTube-Videos und Webseiten aus dem 3G-Netzwerk von Verizon, bis wir etwa 15 Minuten nördlich von Lampasas waren – so ziemlich die Definition von Mitten im Nirgendwo. Ich glaube jetzt an die Deckungsansprüche von Verizon, und ich denke, sein Netzwerk wird dem Droid – und damit auch dem Android-Betriebssystem – einen großen Schub geben.

Doch am Ende reichten Gadget-Lust, eine offene Entwicklungsplattform und selbst das überlegene Netzwerk nicht aus, um meinen Copiloten – oder mich – zu bekehren. Das iPhone ist einfach zu einfach zu bedienen und in den Alltag zu integrieren. In den Worten meines Freundes: So sehr ich AT&T hasse und das geschlossene Ökosystem von Apple nicht mag, [der Droide] reicht nicht aus, um mich zum Wechsel zu bewegen. Aber wenn ich ein Verizon-Abonnent wäre, würde ich definitiv zweimal darüber nachdenken, auf das iPhone umzusteigen.

Und in einem Jahr, wenn mein AT&T-Vertrag ausläuft, werde ich mir Android definitiv genauer ansehen, bevor ich mich wieder auf das iPhone setze.

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