Eine Vision durch den Nebel

In der trockenen Namib-Wüste an der Westküste Afrikas Stenocara gracilipes Der Käfer überlebt, indem er mit seinem buckligen Rücken Wassertröpfchen aus dem Nebel auffängt und die Feuchtigkeit in sein Maul rollen lässt. Was die Natur entwickelt hat, will Shreerang Chhatre, SM ‘09, verfeinern. Die Geräte, die er zu bauen hofft, könnten einigen der 900 Millionen Menschen weltweit helfen, die kein sauberes Trinkwasser haben oder es aus weit entfernten Brunnen oder Bächen holen müssen.

Nebelnetz: Dieses Netz wird für den Einsatz in Nebelsammelgeräten getestet.

Es ist schrecklich, dass die Armen täglich stundenlang spazieren gehen müssen, nur um das Nötigste zu besorgen, sagt Chhatre, ein gebürtiger Mumbaier, Doktorand in Chemieingenieurwesen, MBA-Student bei Sloan und Stipendiat am Legatum Center for Development des MIT und Unternehmerschaft. Neben der Erforschung von Nebelsammelgeräten entwickelt er auch Geschäftspläne für deren Einsatz.



Das Interesse an der Nebelernte reicht mindestens mehrere Jahrzehnte zurück; Regierungsbehörden in Chile und Peru begannen in den 1960er Jahren, mit der Idee zu experimentieren. Heutige Geräte bestehen aus einem großen Netzpaneel, auf dem sich Tröpfchen absetzen, das mit Behältern verbunden ist, die Tropfen auffangen. An einem Tag fangen sie normalerweise einen Liter Wasser pro Quadratmeter Maschenweite ein. Chhatre hat die Verfeinerungen der Panels ausgiebig getestet und glaubt, dass er ihre Wirksamkeit verbessern kann.

Chhatres Forschung konzentrierte sich auf die Benetzbarkeit von Materialien, ihre Tendenz, bestimmte Flüssigkeiten entweder aufzunehmen oder abzustoßen (denken Sie an Entenfedern, die Wasser abstoßen). Unter anderem mit Robert Cohen vom Department of Chemical Engineering und Gareth McKinley vom Department of Mechanical Engineering hat er drei in Fachzeitschriften veröffentlichte Artikel verfasst Fortgeschrittene Werkstoffe und Langmuir auf die Arten von Stoffen und Beschichtungen, die die Benetzbarkeit beeinflussen. Die Idee ist, sicherzustellen, dass Tröpfchen auf dem Netz landen und dann schnell abperlen, sobald sich genügend Wasser angesammelt hat.

Die Käferphysiologie ist eine Inspiration für Nebelernter, keine Vorlage: Wind neigt dazu, Wassertröpfchen von einer undurchlässigen Oberfläche wie dem Rücken des Käfers zu treiben, weshalb Forscher stattdessen Netze verwenden. Diese Art von offener, durchlässiger Oberfläche ist besser, sagt Chhatre.

Die nächste Herausforderung besteht darin, die ausgereifte Technologie in ein tragfähiges Unternehmen zu verwandeln. Mein Konsument habe wenig Geldmacht, sagt er. Im Rahmen seines Legatum-Stipendiums und seiner Sloan-Arbeit analysiert er, welche Gruppen Kunden für sein potenzielles Produkt sein könnten, und identifiziert Gebiete, in denen es funktionieren könnte, wie beispielsweise die ländliche Westküste Indiens nördlich von Mumbai. Oder umweltbewusste Gemeinden, Schulen oder Unternehmen in Industrieländern könnten versuchen, Nebel zu sammeln, um den Energiebedarf für die Wassergewinnung zu reduzieren. Dies sei immer noch ein sehr offenes Problem, sagt er.

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