Einfache Technologie

Von allen Religionsgemeinschaften Amerikas scheinen wenige im 21. Jahrhundert weniger erfolgreich zu sein als die Amish der alten Ordnung. Es ist ihnen nicht nur verboten, Traktoren und Autos zu fahren, sondern auch elektrische Leitungen in ihren Häusern und Geschäften zu installieren. Doch ihre Zahl verdoppelt sich alle 20 Jahre, und laut Donald Kraybill, Autor von Das Rätsel der Amish-Kultur und Co-Autor von Amische Unternehmen . Er stellt fest, dass mehr als 90 Prozent der Amish-Jugend die Taufe und ihre Verpflichtungen annehmen.

Wie Kraybill und andere gezeigt haben, sind die Amish unter anderem deshalb so widerstandsfähig, weil ihre Gesellschaft Disziplin mit Flexibilität mildert. Innerhalb der dezentralisierten Führung lässt jeder Bischof Experimente zu, bevor er entscheidet, ob eine Innovation von der Gemeinde genehmigt wird Ordnung – seine mündlichen Bräuche und Vorschriften. Zum Beispiel haben die Bischöfe in Amish-Läden generell den Einsatz von elektrischen Wechselrichtern erlaubt, damit sie normale 110-Volt-Wechselstrommaschinen wie Registrierkassen und Schreibmaschinen mit 12-Volt-Batterien betreiben können. Die Amish erhalten eine moderne medizinische Versorgung und fördern die wissenschaftliche Erforschung ihrer genetischen Krankheiten. Viele ihrer berühmten schwarzen Buggys bestehen aus Fiberglas. Und einige ungetaufte Jugendliche experimentieren einige Jahre lang mit Autos und Computern Rumspringa (herumlaufen), bevor sie sich entscheiden, der Kirche beizutreten.

Intels Durchbruch

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2005



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Aber obwohl die Amish gewisse technologische Zugeständnisse machen, setzt ihre Lebensweise natürlich Grenzen, die sich aus ihrem Kernwert ergeben: Gelassenheit , was bedeutet, sich dem Willen Gottes zu ergeben, der sich in der Führung der Gemeinschaft manifestiert. Dieses Prinzip prägt ihre Auffassung von formaler Bildung: Um Stolz und Konkurrenzdenken zu reduzieren, bilden die Amish keine Kinder nach der achten Klasse aus.

Selbst auferlegte Beschränkungen fördern eine grundlegende, aber wertvolle Form der Innovation. Amische Metallarbeiter standen an der Spitze einer Wiederbelebung der Pferdelandwirtschaft in den Vereinigten Staaten; die Zahl der Pferde auf US-amerikanischen Farmen ist zwischen 1997 und 2002 um 20 Prozent gestiegen. Amish-Shops sind führende Anbieter innovativer Geräte – zum Beispiel ein Pferdepflug mit einem Außenrad, das einen Hydraulikzylinder auflädt, mit dem ein Landwirt heben und senken kann den Pflug mit wenig Kraftaufwand. (Modelle, die an Nicht-Amish-Bauern verkauft werden, können Gummireifen verwenden, was in der Amish-Landwirtschaft verboten ist.) Amish-Erfindungen sind von besonderem Interesse in Entwicklungsländern, in denen Zugtierhaltung noch weit verbreitet ist.

Amish-Bischöfe legen Grenzen für die Größe von Unternehmen fest, daher haben Amish-Läden in der Regel 10 oder weniger Angestellte, die in der Regel selbst Amish sind. Die Arbeitsbeziehungen sind in der Regel ausgezeichnet und basieren auf Teamwork und gemeinsamen Werten. Wenn ein Amish-Geschäft über die vorgeschriebene Größe hinaus wächst, zwingen die Bischöfe den Eigentümer oft, es zu verkaufen, aber dies kann für den Eigentümer von Vorteil sein. Ihm bleiben die Schmerzen des mittelständischen Unternehmens erspart, das professionelle Manager und schwere Fremdfinanzierungen braucht. Seine Mitarbeiter lernen einige Technologien gründlich kennen. Und die Gewinne der Amish werden oft als kostengünstige Kredite innerhalb der Gemeinschaft reinvestiert.

Das Anschlussverbot an das Stromnetz fördert den Erfindungsreichtum in der Hydraulik- und Drucklufttechnik und führt zu Geräten, die oft energieeffizienter sind als herkömmliche Elektromotoren. Da stationäre Dieselmotoren zugelassen sind, sammeln die Mechaniker der Amish auch wertvolle Erfahrungen bei der Anpassung von Standardmaschinen für den Betrieb mit dieselbetriebenen Hydraulikpumpen, Luftkompressoren und Batterieladegeräten. Stromausfälle sind in Nordamerika häufiger geworden, lassen Farmen und Unternehmen der Amish jedoch weitgehend ungestört: Der Eisregen, der im Winter 1998 in Quebec das Stromnetz lahmlegte, hatte wenig Auswirkungen auf die Amish-Farmer, die sich im benachbarten nördlichen Bundesstaat New York niedergelassen hatten.

Die Amish denken nicht alle gleich. Viele Amish-Bauern sind begeisterte Nutzer von Pestiziden, Herbiziden und gentechnisch verändertem Saatgut, das sie als das gottgegebene Mittel zur Erhaltung ihrer Farmen und Gemeinschaften ansehen. Andere Amish (Kraybill schätzt 10 bis 15 Prozent) sind mit der Grünen Bewegung verbündet; der Umwelthistoriker der Yale University, Steven Stoll, lobt den Bio-Amish-Bauern David Kline, dessen Lebensweise Stoll als postmodern bezeichnet: traditionell ohne nostalgisch zu sein, praktisch ohne der Technologie zuzunicken.

Das Leben der Amish ist vielleicht keine Utopie, aber es bleibt eines der ältesten und robustesten technologischen Experimente Amerikas, mit dem wir anderen etwas beibringen können. Wenn alles andere fehlschlägt, versuchen Sie es ein wenig Gelassenheit .

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