Einschmelzen, Aufbauen

Ich verbrachte meine Teenagerzeit damit, in den MIT Admissions-Blogs über P-Set-Sonnenaufgänge und große akademische Abenteuer zu lesen und zu stöbern Populärwissenschaften und Technologieüberprüfung für Nachrichten über den wissenschaftlichen und technologischen Fortschritt, der als Hintergrund diente. Bei meinem MIT-Interview vor sieben Jahren sagte ich, ich wolle, wie die Studenten und Wissenschaftler, von denen ich gelesen hatte, abgebaut und wieder aufgebaut werden. Und genau das ist in meiner Zeit am MIT passiert.

Ich dokumentierte den Einbruch in einem Blog-Beitrag von 2012 für MIT Admissions mit dem Titel Meltdown, den ich von einem Tiefpunkt aus schrieb, den viele MIT-Studenten erlebt haben: Mir fehlte Schlaf und Unterricht, um P-Sets nachzuholen, und ich fiel weiter zurück, ohne zu callen Zuhause, nicht mit Freunden abhängen, nicht über die nächste Deadline nachdenken. Ich arbeitete allein im Keller meines Wohnheims und beobachtete die Füße draußen durch das winzige Fenster über dem Klavier, das ich vergessen hatte, wie man spielt. Aber als Meltdown viral wurde, fühlte ich mich durch die Welle der Unterstützung am MIT und darüber hinaus alles andere als isoliert, und dem Posten folgte eine campusweite Selbstbeobachtung der MIT-Kultur und des Studentenstresses.

Eine andere Admissions-Bloggerin, Anna Ho ’14, schrieb darüber, arbeitsfreie Aktivitäten abzuschaffen und diejenigen zurückzusetzen, ohne die Sie nicht Sie sind. Ich denke, das bedeutet es, zusammenzuschmelzen und wieder aufzubauen: Sie gewinnen ein tieferes Verständnis dafür, was Ihnen wichtig ist, und eine tiefere Wertschätzung für das Glück, das es Ihnen bringt. Wiederaufbau bedeutete für mich, Platz für die Dinge zu schaffen, die mich schon immer zu mir gemacht haben – meine Familie anzurufen und zu besuchen, mit Menschen zu kochen und zu essen, die mir wichtig sind, Klavier zu spielen und zu lesen und lange Abendspaziergänge zu unternehmen, um die warmen Lichter von Cambridge zu beobachten nach Sonnenuntergang an.



Nach Meltdown lernte ich, Gesundheit und Bildung als gemeinsame Ziele zu betrachten, auf die ich, meine Mentoren und meine Kollegen alle zusammen hinarbeiteten. Es ist schwer, mein Wachstum von dem des MIT zu trennen, aber ich denke, der Schlüssel zu beiden war weniger Betonung darauf, Hardcore zu sein, und mehr Betonung darauf, sich gegenseitig aufzurichten; weniger Erhöhung des einsamen Leidens, mehr Ermutigung, sich anderen zuzuwenden. Das Leben fühlte sich immer noch wie ein Kampf an, aber es war kein einsamer Kampf. Der Unterricht scheint seit meinem ersten Jahr noch kooperativer geworden zu sein, mit mehr Möglichkeiten für Teamarbeit und Peer-Teaching. Und es gibt weit weniger Stigmatisierung, um Hilfe zu bitten, sowohl akademisch als auch medizinisch.

Ich habe gelernt, mir Zeit zu geben. Ich bin besser darin geworden zu respektieren, dass ich schlafen und essen und Stress abbauen muss, und ich bin besser in der Lage, die Kurven meines Lebenswegs und manchmal ein langsameres Tempo anzunehmen. Ich vermeide es, mich in Zahlen zu messen oder mich mit Gleichaltrigen zu vergleichen. Stattdessen versuche ich, die Zeit in Spaziergängen, gelesenen Seiten und gelernten Liedern zu messen. Obwohl es schwierig ist, eine Pause einzulegen, versuche ich mich daran zu erinnern, dass es manchmal am produktivsten ist, nach Hause zu gehen oder einen Abend lang etwas anderes zu tun – oder sogar ein paar Monate.

Ich denke, dass es erforderlich ist, uns selbst als mehr zu sehen als nur unseren Fortschritt durch eine traditionelle technische Karriere, um durch verzögerte Befriedigung zu gedeihen, insbesondere am MIT oder in der Wissenschaft im Allgemeinen. Für einige meiner Freunde bedeutete dies, Problemlösungen im MIT-Stil auf Karrieren in den Bereichen Bildung, Journalismus und Wissenschaftsvideoschreiben anzuwenden. Meine Entscheidung, Kunst und Schreiben in meine Karriere einzubeziehen, entstand aus der Entscheidung von Random Hall, Studenten die Wände bemalen zu lassen. Das Malen hat mich durch Dinge gebracht, die schwer in Worte zu fassen waren. Ich habe winzige schmelzende Kühe gemalt, die über einem Heizkörper im dritten Stock blubbern (Krebs meines Großvaters), winzige Kühe, die in schwarze Löcher gesaugt wurden (Strudel unablässiger Arbeit), winzige Kühe, die Berge hinaufwandern, fliegen und erkunden – trotz allem immer offen für Abenteuer inhärente Gefahren.

Meine eigenen Abenteuer waren möglich, weil mir das MIT einen sicheren Ort zum Scheitern gab. In meiner Zeit am MIT bin ich oft gescheitert, bin viel wieder aufgestanden und habe eine Karriere aus zweiten, dritten und vierten Chancen aufgebaut. Bei der Abschlussfeier im vergangenen Juni schienen die über dem Great Dome schwebenden Kräne absurd passend – das MIT befand sich im Bau, und ich auch. Das MIT lehrte mich, dass echter Fortschritt im Rhythmus von Scheitern und Wachstum, Schmelzen und Wiederaufbau trottet. Der Wiederaufbau ist ein nie endender, bewusster Prozess, und das MIT hat mir für immer ein solides Fundament gegeben, auf dem ich aufbauen kann.

Lydia Krasilnikova ’14, MEng ’16, studierte Computational Biology am MIT. Derzeit arbeitet sie am Broad Institute auf der anderen Straßenseite.

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