Facebooks Libra: Drei Dinge, die wir über die digitale Währung nicht wissen

Bild mit dem Facebook-Logo und dem Libra-Logo

Bild mit dem Facebook-Logo und dem Libra-LogoFacebook/Pfund

Wenn es nicht das bekannteste Ereignis im Zusammenhang mit Kryptowährungen aller Zeiten ist, so war doch die Einführung eines Testnetzwerks von Facebook für seine neue digitale Währung namens Libra Coin das am meisten gehypte. Es polarisiert auch unter Kryptowährungs-Enthusiasten. Einige denken, dass es gut für die Kryptoindustrie ist; Andere mögen die Tatsache nicht, dass ein großes Technologieunternehmen eine Technologie zu kooptieren scheint, die den Menschen helfen sollte, große Technologieunternehmen zu meiden. Wieder andere sagen, dass es nicht einmal eine echte Kryptowährung ist .

Lassen Sie den Hype und die Kontroverse jedoch hinter sich, und es gibt mindestens drei wichtige Fragen, die es wert sind, an dieser Stelle gestellt zu werden.



Ist Libra wirklich eine Kryptowährung?

Nun, das hängt davon ab, wie Sie Kryptowährung definieren. Die Libra-Münze wird auf einer Blockchain laufen, aber sie wird weit entfernt von Bitcoin sein.

Zunächst wird es kein rein digitales Gut mit schwankendem Wert sein; vielmehr ist er auf Wertstabilität ausgelegt. In Anlehnung an andere sogenannte Stablecoins wird es vollständig mit einem Korb von Bankeinlagen und Staatsanleihen von hochwertigen Zentralbanken abgesichert sein ein neues Papier (PDF) beschreibt das Projekt.

Abgesehen davon ist das Netzwerk von Bitcoin erlaubnisfrei oder öffentlich, was bedeutet, dass jeder mit einer Internetverbindung und der richtigen Art von Computer die Software des Netzwerks ausführen, bei der Validierung neuer Transaktionen helfen und neue Münzen abbauen kann, indem er neue Transaktionen zur Kette hinzufügt. Zusammen halten diese Computer die Daten des Netzwerks sicher vor Manipulation. Das Netzwerk von Libra wird so nicht funktionieren. Stattdessen erfordert das Ausführen eines Validierungsknotens eine Genehmigung. Zunächst hat sich Facebook angemeldet Dutzende von Firmen – darunter Mastercard, Visa, PayPal, Uber, Lyft, Vodafone, Spotify, eBay und das beliebte argentinische E-Commerce-Unternehmen MercadoLibre –, um an dem Netzwerk teilzunehmen, das Transaktionen validiert. Jedes dieser Gründungsmitglieder hat rund 10 Millionen Dollar investiert im Projekt.

Das widerspricht offensichtlich der Pro-Dezentralisierungsideologie, die unter Kryptowährungs-Enthusiasten beliebt ist. Die verteilte Machtstruktur öffentlicher Netzwerke wie Bitcoin und Ethereum verleiht ihnen eine Eigenschaft, die viele Puristen als wesentlich für jede Kryptowährung ansehen: Zensurresistenz. Es ist extrem schwierig und teuer, die Transaktionsaufzeichnungen beliebter genehmigungsfreier Netzwerke zu manipulieren. Netzwerke wie das, das Facebook für Libra beschrieben hat, sind anfälliger für Zensur und Machtzentralisierung, da sie eine relativ kleine, begrenzte Anzahl von Interessengruppen haben, die kompromittiert oder zusammengelegt werden könnten, um das Netzwerk anzugreifen.

Aber das ist nur ein Anfang, behauptet Facebook. Unser Ziel ist es, dass das Libra-Netzwerk erlaubnisfrei wird, schreiben die Autoren der technischen Beschreibung von Libra . Die Herausforderung besteht darin, dass wir derzeit nicht glauben, dass es eine bewährte Lösung gibt, die die Skalierbarkeit, Stabilität und Sicherheit bieten kann, die erforderlich sind, um Milliarden von Menschen und Transaktionen auf der ganzen Welt über ein genehmigungsloses Netzwerk zu unterstützen.

Kann Libra Blockchains zum Mainstream machen?

Ach ja, das Problem der Skalierbarkeit. Die heutigen öffentlichen Blockchains verbrauchen zu viel Energie und verarbeiten Transaktionen zu langsam, um die Nachfrage des Mainstreams zu wecken. Dies ist wahrscheinlich das größte Hindernis für die Einführung von Kryptowährungen. Aus diesem Grund hat sich Facebook gegen die Verwendung von Proof of Work entschieden, dem Prozess, den Bitcoin verwendet, um eine Einigung zwischen den Knoten des Blockchain-Netzwerks zu erzielen, und verwies auf seine schlechte Leistung und seine hohen Energie- (und Umwelt-) Kosten.

Das Skalierbarkeitsproblem ist auch der Grund, warum die Forscher von Ethereum an einem neuen, effizienteren Ersatz für Proof of Work arbeiten, der auf einem alternativen Ansatz namens Proof of Stake basiert. Anstatt große Mengen an Rechenleistung in das Netzwerk einzubringen, wie es Miner in Proof-of-Work-Systemen tun, würden Proof-of-Stake-Validierer große Geldbeträge beisteuern. Sie sperren diesen Einsatz ein und verlieren ihn, wenn sie sich schlecht benehmen.

Der Ansatz verspricht, öffentliche Blockchains zu skalieren, weshalb Facebook sagt, dass es will, dass Libra Coin irgendwann auch Proof of Stake verwendet.

Aber die Umsetzung hat sich als schwierig erwiesen; es wird wohl noch Jahre dauern, bis Ethereum umstiegsreif ist. Facebook hat unterdessen die Libra Association gegründet, ein Konsortium, dem die geprüften Validatoren des Netzwerks angehören, um das System zu regieren und zu entwickeln.

Könnten die Forscher von Libra Coin die Entwicklung von Proof of Stake beschleunigen? Ethereum zielt darauf ab, eine dezentralisierte Organisation zu sein, die die Unternehmensstruktur meidet, aber das hat es schwierig gemacht, technische Meilensteine ​​zu erreichen. Eine der ersten Richtlinien der Libra Association besteht darin, herauszufinden, wie man zu einem erlaubnisfreien System übergeht. Laut dem Libra-Whitepaper wird dies eine Umstellung auf Proof-of-Stake von dem konventionelleren Konsensprotokoll beinhalten, mit dem es beginnen wird, ein Übergang, der in fünf Jahren beginnen soll. (Beim Start kann das zugelassene System 1.000 Transaktionen pro Sekunde verarbeiten, viel schneller als Bitcoin, das nur eine Handvoll pro Sekunde verarbeiten kann.)

Wenn die hochkarätige Liste von Finanz- und Technologieunternehmen Ethereum beim Proof of Stake schlagen würde, wäre das ironisch: Öffentliche Blockchains sollen Big Tech stören, nicht umgekehrt.

Was hat Facebook davon?

Die Antwort auf die größte aller Fragen ist noch nicht klar. David Marcus, der das Libra-Projekt für Facebook betreut hat, sagte Entschlüsseln dass finanzielle und soziale Daten nicht vermischt werden und dass Benutzer ihre digitalen Brieftaschen getrennt von ihren Facebook-Profilen aufbewahren können. Er widerlegte auch Gerüchte, dass das 10-Millionen-Dollar-Buy-in den validierenden Firmen Zugang zu Transaktionsdaten verschaffte.

Wie wird Facebook also Geld verdienen? Und was ist der Anreiz für Entitäten, sich als Validierungsknoten anzuschließen? (Libra will die Zahl von 28 auf 100 erhöhen, bis die Münze 2020 wirklich auf den Markt kommt.) Vielleicht gibt es Einnahmen, die über Transaktionsgebühren generiert werden können. Wenn sich die Währung durchsetzt, wird es für die Marke Facebook großartig sein, und theoretisch werden die am Netzwerk teilnehmenden Unternehmen neue Arten von Geschäftsmöglichkeiten entstehen sehen.

Das ist allerdings ein großes Wenn. Viele viel gepriesene Blockchain-Projekte haben die Erwartungen nicht erfüllt, und trotz vieler Versuche ist es noch niemandem gelungen, Mainstream-Verbraucher davon zu überzeugen, mit Kryptowährung zu bezahlen. Hier könnte die enorme Größe von Facebook und die Nutzerbasis von Milliarden auf Facebook selbst, WhatsApp und Instagram ins Spiel kommen.

Das Netzwerk zum Laufen zu bringen, ist nur ein Teil des Kampfes. Um es am Laufen zu halten, muss ein faires Governance-System entwickelt werden, mit dem fast jede Blockchain-Community zu kämpfen hat. Die Benutzer benötigen auch zwingende Gründe, um die Münze zu halten und auszugeben.

Wie ernst ist es Facebook darüber hinaus damit, eine Dezentralisierung zu erreichen und eine echte Kryptowährung zu werden? Vielleicht ist die Tatsache, dass es ein großes Lied und einen großen Tanz über die Dezentralisierung gemacht hat, einfach eine Möglichkeit, die erschreckende Bilanz des Unternehmens in Bezug auf den Datenschutz auszugleichen. Aber werden die Nutzer verlangen, dass die Währung dezentraler wird – oder wird es vielen einfach egal sein?

Wir haben viel Arbeit mit Ihnen allen zu tun, um den Prototyp, den wir heute vorstellen, in die Produktion zu bringen. Markus hat getwittert . Was wir präsentieren, ist nur der Anfang, und es gibt noch viel zu verbessern.

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