FedEx setzt auf Automatisierung, um Uber und Amazon abzuwehren

Wenn es unbedingt über Nacht da sein muss, wird Ihr FedEx-Paket vielleicht eines Tages von einem Roboter zugestellt.

Laut Rob Carter, Chief Information Officer von FedEx, erwägt der Versandriese kleine Fahrzeuge, die in der Nachbarschaft herumfahren und Lieferungen ohne menschliche Fahrer durchführen könnten.

Carter ist verantwortlich für die Festlegung der Technologie-Agenda in den verschiedenen Betriebsgesellschaften von FedEx, einschließlich des Express-Versandservices für Flugzeuge und Lastwagen sowie des Büro- und Hauszustelldienstes, die in 220 Ländern tätig sind. Er hat es kürzlich erzählt MIT Technology Review über einige der neuen Technologieinitiativen von FedEx in den Bereichen künstliche Intelligenz und Robotik. Die Investitionen, die FedEx in diese Technologien tätigt, könnten den Multi-Billionen-Dollar-Logistikmarkt prägen und alles beeinflussen, von der Art und Weise, wie Menschen Pakete versenden und empfangen, bis hin zur weltweiten Bewegung großer Fahrzeugflotten.



Beispielsweise können Sie eines Tages eine FedEx-Sendung initiieren, indem Sie mit Ihrem virtuellen Assistenten Amazon Echo oder Google Home sprechen. Carter sagt, dass FedEx eine KI-fähige Alexa-App entwickelt hat, die schließlich Befehle wie Alexa versteht, eine Sendung vorbereiten.

Sie [können] sich einfach durchsprechen und [Alexa wird] die richtigen Fragen stellen, um sicherzustellen, dass Sie die Arbeit erledigt haben, und dann können Sie damit rechnen, dass ein Lastwagen vor die Haustür Ihres Büros rollt und abgeholt wird die Sendungen und transportieren sie weiter, erklärt er. Indem sie das mühsame Ausfüllen von Formularen und das Durchsuchen von Menüs eliminiert, könnte die App den Versandprozess rationalisieren und die Kundenzufriedenheit steigern. Es befindet sich noch in einem frühen Entwicklungsstadium.

FedEx erforscht auch Möglichkeiten, den Pakettransport weiter zu automatisieren. Carter sagt, das Unternehmen arbeite mit dem Startup zusammen Peloton-Technologie , dessen halbautonome Technologie Lastwagen elektronisch zu kleinen Karawanengruppen, sogenannten Platoons, verbindet. Das System, das eine drahtlose Fahrzeug-zu-Fahrzeug-Kommunikation nutzt, um es dem Fahrer eines vorausfahrenden Lkw zu ermöglichen, das Gas und die Bremsen eines dicht hinter ihm folgenden Lkw zu steuern, soll den Luftwiderstand verringern und Kraftstoff sparen. Die Technologie gilt als bedeutender Schritt in Richtung vollautonomer Lkw, und Peloton hat angekündigt, sie Ende 2017 auf den Markt zu bringen.

Laut Carter ist FedEx auch sehr an vollständig autonomen Lkws interessiert und arbeitet mit mehreren Autoherstellern zusammen, die sich auf diese Technologie spezialisiert haben, darunter Daimler und seine Lkw-Sparte Freightliner sowie Volvo. Daimler hat halbautonome Lastwagen auf Autobahnen in Nevada und Deutschland pilotiert, während Volvo kürzlich einen vollautonomen Baulastwagen in einer unterirdischen schwedischen Mine demonstriert hat. Carter sagt, er erwarte innerhalb von 10 Jahren bedeutende Implementierungen automatisierter Fahrzeuge in der Schifffahrtsindustrie, lehnte es jedoch ab, anzugeben, wann FedEx halb- oder vollständig autonome Lastwagen einführen könnte.

FedEx erwägt, die Paketzustellung teilweise zu automatisieren, aber nicht über herkömmliche Drohnen oder zumindest nicht in absehbarer Zeit. Carter beschreibt sich selbst als begeisterten Drohnen-Bastler, sagt aber, dass lieferorientierte Modelle eine ziemlich begrenzte Kapazität haben, da die meisten keine Objekte heben können, die schwerer als 5 Pfund sind, oder weiter als 50 Meilen fliegen können. Als Hindernisse nennt er auch die Herausforderung, die Genehmigung für den Betrieb von Drohnen in dicht besiedelten Gebieten zu erhalten und sicherzustellen, dass die Geräte keine Kinder oder Haustiere verletzen, die sich ihnen nähern.

Carter glaubt, dass Starrflügler-Drohnen, die bestimmte Entfernungen von bestimmten Abfahrts- und Empfangspunkten zurücklegen, für kommerzielle Lieferungen machbar sein könnten, aber insgesamt bevorzugt er rollende Roboter gegenüber fliegenden. Er stellt fest, dass das Rollen eines Fahrzeugs an ein Ziel im Allgemeinen viel energieeffizienter ist als das Schweben. Und da die Menschen bereits daran gewöhnt sind, dass Postangestellte zu ihnen nach Hause und ins Geschäft kommen und Post in vordefinierte Behälter legen, könnten zukünftige FedEx-Kurierroboter Pakete auf ähnliche Weise abgeben.

Investitionen in Zukunftstechnologien, so vielversprechend sie auch sein mögen, werden die Kritik, dass FedEx Neulingen wie Amazon und Uber hinterherhinkt, die in den letzten Monaten drohnenbetriebene Lieferungen und selbstfahrende Sattelzüge separat auf den Markt gebracht haben, wahrscheinlich nicht abwehren. UPS, der Hauptkonkurrent von FedEx, war ebenfalls dabei öffentliches Testen der drohnengetriebenen Paketzustellung seit September 2016. Technavi Analyst Bharath Kanniappan glaubt, dass FedEx bei der Implementierung von Robotern in sein Liefersystem hinter seine Konkurrenten zurückfällt. Er sagt jedoch, dass die Verzögerung des Unternehmens wahrscheinlich auf dem Wunsch beruht, sicherzustellen, dass es Pakete weiterhin mit größter Sorgfalt zustellen kann, was seiner Meinung nach das Alleinstellungsmerkmal des Unternehmens angesichts seines Rufs als Expressversender ist.

Satish Jindel, der die Transport- und Logistikberatung leitet SJ Beratungsgruppe , ist der Meinung, dass FedEx die richtigen Wetten für ein genau unter die Lupe genommenes Aktienunternehmen eingeht. Sie konzentrieren sich und setzen Technologie in Bereichen ein, in denen sie sich aus Kostensicht auszahlen, sagt Jindel und weist darauf hin, dass die Aktionäre von FedEx erwarten, dass das Unternehmen Gewinne erwirtschaftet, während die Aktionäre von Amazon die teuren Risiken des Unternehmens akzeptieren.

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