Fingerabdrücke gehen die Distanz

Im Laufe der Jahre hat sich das Fingerabdruckverfahren von einem tintenfarbenen Durcheinander über das Drücken von Fingern auf Sensorbildschirmen bis hin zu einigen berührungslosen Systemen entwickelt, die auf kurze Distanz funktionieren. Nun hat ein Unternehmen den Prototypen eines Geräts entwickelt, das Fingerabdrücke aus bis zu zwei Metern Entfernung scannen kann, ein Ansatz, der sich insbesondere an Sicherheitskontrollen im Irak und in Afghanistan als nützlich erweisen könnte.

Drucke aus der Ferne: Der biometrische Sensor AIRprint kann Fingerabdrücke aus einer Entfernung von zwei Metern scannen.

Das Gerät namens AIRprint wird entwickelt von Fortschrittliche optische Systeme (AOS). Es erkennt Fingerabdrücke, indem es polarisiertes Licht auf die Hand einer Person richtet und die Reflexion mit zwei Kameras analysiert, die so konfiguriert sind, dass sie unterschiedliche Polarisationen erkennen.



Joel Burcham, Projektleiter bei dem Unternehmen mit Sitz in Huntsville, Alabama, sagt, dass AIRprint dazu beitragen könnte, die Autorisierung in vielen Umgebungen effizienter zu gestalten. Anstatt einen Tastaturcode einzugeben oder die Finger auf einen Scanner zu drücken, können Personen einfach eine Hand hochhalten und zu einer Sicherheitstür gehen, während das Gerät ihre Identität überprüft. Wir suchen nach Orten, an denen die Standardmethoden mühsam sind, sagt Burcham. So könnte AIRprint beispielsweise mit einem Zeitkartensystem verbunden werden, um Staus in Produktionsstätten zu Beginn oder am Ende des Arbeitstages zu vermeiden.

Etwas kleiner als eine quadratische Taschentuchschachtel, beherbergt AIRprint zwei 1,3-Megapixel-Kameras und eine Quelle für polarisiertes Licht. Eine Kamera empfängt horizontal polarisiertes Licht, während die andere vertikal polarisiertes Licht empfängt. Wenn Licht auf einen Finger trifft, reflektieren die Rippen des Fingerabdrucks eine Polarisation des Lichts, während die Täler eine andere reflektieren. Das ist der eigentliche Kick, denn wenn man sich ein Bild ohne Polarisation anschaut, sieht man zwar Fingerabdrücke, aber nicht wirklich gut, sagt Burcham. Durch die Trennung der vertikalen und der horizontalen Polarisation kann das Gerät diese Bilder überlappen, um einen genauen Fingerabdruck zu erzeugen, der zur Überprüfung an einen Computer gesendet wird.

Das Prototypgerät, das einen Ausdruck in 0,1 Sekunden scannt und in etwa vier Sekunden verarbeitet, kann jeweils nur einen Finger bedienen. Außerdem muss der gescannte Finger einen festen Abstand zum Gerät haben. Bis April rechnet Burcham jedoch mit deutlichen Verbesserungen. Bis dahin soll das Gerät fünf Finger gleichzeitig scannen können, selbst wenn sich eine Person auf die Kameras zu oder von ihnen wegbewegt, und die Verarbeitungszeit soll auf weniger als eine Sekunde sinken.

Laut Burcham haben mehrere potenzielle Kunden angegeben, dass ein Einfinger-Scanner für ihre Bedürfnisse ausreichen würde – daher plant AOS, sowohl ein Ein-Finger-Gerät als auch ein teureres Fünf-Finger-Gerät zu verkaufen. Wir planen, das Produkt Anfang des dritten Quartals dieses Jahres marktreif zu haben, sagt Burcham.

Das Militär hat ein wachsendes Interesse an biometrischen Sensoren, die auf Distanz funktionieren. Das US-Verteidigungsministerium hat Carnegie Mellon’s 1,5 Millionen US-Dollar zugesprochen CyLab Biometrie-Labor um die Entwicklung einer Technologie zu unterstützen, die eine Iriserkennung in 13 Metern Entfernung durchführt.

Ein potenzieller Kunde für den AIRprint ist das Marine Corps. Jeremy Powell, Leiter der Identitätsoperationen im Hauptquartier der Marine Corp, sah vor etwa einem Jahr eine Demonstration davon. Derzeit müssen Personen, die eine militärische Einrichtung betreten, ihre Finger auf einen Scanner legen, während ein Marine neben ihnen steht, um einen brauchbaren Druck zu gewährleisten. Powell würde es vorziehen, einen sicheren Abstand zwischen dem Marine und der zu scannenden Person zu haben. Das AIRprint-Gerät könnte sich auf einem Stativ befinden und an ein Kabel angeschlossen sein, das hinter einer Sprengwand verläuft, wo der Marine das Fingerabdruckergebnis sicher beurteilen könnte, sagt er.

Der Abstand von zwei Metern von AIRprint ist mehr als nur ein technischer Fortschritt. Es ist ein Schritt näher, die Identität einer Person aus sicherer Entfernung mit oder ohne deren Wissen zu überprüfen. Wie bei allen neuen Technologien besteht die Hoffnung, dass weitere Fortschritte folgen und den Abstand erhöhen, sagt Powell. Dies könnte es Marines möglicherweise ermöglichen, ein Ziel positiv zu identifizieren, bevor sie 'Standoff'-Screenings von der Sicherheit eines gepanzerten Fahrzeugs aus durchführen oder durchführen.

In den letzten neun Jahren haben die Marines zunehmend Biometrie verwendet, um im Irak und in Afghanistan Freund von Feind zu unterscheiden. Laut Powell war es bisher tatsächlich sehr erfolgreich, und Technologien wie AIRprint haben das Potenzial, es noch mehr zu machen.

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