Fragen zu Mobile Computing

Als Facebook letzten Monat zustimmte, 1 Milliarde US-Dollar für den Kauf von Instagram auszugeben, einem 12-köpfigen Unternehmen ohne Einnahmen, mussten Technologiebeobachter ihre Tachometer neu kalibrieren.

Facebook, das im Februar 2004 für PCs gegründete soziale Netzwerk, plant nun einen Börsengang mit einem Wert von 100 Milliarden US-Dollar. Instagram, das erst im Oktober 2010 seine Foto-Sharing-App für das iPhone herausgab, steht für etwas Neues: eine Abkehr vom Web und dem PC hin zu einer Art Consumer-Experience, die speziell für mobile Geräte, insbesondere Smartphones, entwickelt wurde.



Mobile Computing schreitet viel schneller voran als andere Technologien in ihren Anfangsjahren. Um 50 Millionen Menschen zu erreichen, brauchte das Radio 38 Jahre, das Fernsehen 13 Jahre, das Internet vier Jahre, Facebook dreieinhalb Jahre. Instagram hat 1,3 Jahre gedauert. Das erklärt, warum Facebook-Gründer und CEO Mark Zuckerberg den Deal angeblich an einem Wochenende privat ausgehandelt hat. Die Botschaft lautete, dass dies Zeiten des Todes sind und nur visionäre Gründer mit vollständiger Kontrolle – und Millionen zum Ausgeben – schnell genug sein werden, um Schritt zu halten.

Wie schnell ist die Änderung? Im vergangenen Jahr wurden erstmals Smartphones und Tablets verkauft. 42 Prozent der US-Bürger besitzen jetzt ein Smartphone; in Großbritannien sind es mehr als die Hälfte, schätzt comScore. Letzte Woche, während Apple-Chef Tim Cook von Rekordverkäufen von iPads berichtete, sagte er weiterhin voraus, dass Tablets allein den PC-Markt bald überholen würden. Sogar Afghanistan lizenziert sein 3G-Spektrum; dort wird der erste Computer vieler Menschen ein mobiler sein. Forrester Research sagt uns, dass weltweit innerhalb von vier Jahren mehr Benutzer über mobile Geräte als über PCs auf das Internet zugreifen werden. Das Marktforschungsunternehmen empfiehlt Unternehmen, eine neue Position zu besetzen: Chief Mobility Officer.

Diesen Wandel zu bewältigen ist eine Herausforderung für alle Arten von Unternehmen, unabhängig davon, ob ihr Hauptgeschäft mit der Mobiltechnologie verbunden ist oder nicht. Für viele bieten Taschencomputer enorme, offensichtliche Vorteile für Kunden, Kunden oder Mitarbeiter. Aber es gibt auch große Unsicherheiten. Werden Gewerkschaftsangestellte Überstunden verklagen, wenn sie ein Smartphone verwenden, um außerhalb der Arbeitszeiten zu arbeiten? Wird der Strom von Verbraucherdaten von mobilen Geräten so nützlich sein, wie er scheint? Bei aller Klarheit, die der Instagram-Deal zu bieten schien, sind die Dinge nicht so klar. Einige Beobachter sagen sogar voraus, dass native Apps – solche, die nur auf Ihrem Telefon existieren, wie Instagram – ein kurzlebiges Phänomen sein könnten.

Die diesmonatige Ausgabe von Auswirkungen auf das Geschäft befasst sich mit den wichtigsten Fragen, denen sich Mobile Computing derzeit gegenübersieht, und den Faktoren, die seine Richtung einschränken oder bestimmen könnten. Diese reichen von Geräteproblemen wie Bildschirmgröße, Akkulaufzeit und schnell wachsendem Bandbreitenverbrauch bis hin zu Kompromissen zwischen nativen Apps und dem offenen Web.

Facebook bietet ein gutes Beispiel für die Unsicherheit, mit der Unternehmen konfrontiert sind. Heute erreichen jeden Monat 488 Millionen Nutzer seine Seiten von mobilen Geräten. Doch diese Besuche bringen laut IPO-Prospekt des Unternehmens keine nennenswerten Einnahmen. Die Anzeigen und Spiele, die Facebook an PC-Benutzer verkaufen kann, werden noch nicht auf Telefone übersetzt. Nahezu jedes Unternehmen im Web, ob klein oder groß, wird seinen Nutzern in eine Domäne mit ähnlich zweifelhaften Einnahmen folgen.

Mobile Barbaren stehen bereits vor den Toren gefährdeter Industrien. Während der Weihnachtseinkaufssaison des letzten Jahres bot Amazon eine App an, mit der Käufer Barcodes in Geschäften scannen und dann online günstiger einkaufen können. Einzelhändler waren empört. (Niemand, nicht einmal Amazon, konnte inmitten der Feindseligkeiten viel Geld verdienen.) Auf der anderen Seite bieten Tablets und E-Reader Verlagen eine Rettungsleine, die versuchen, die Blutung ihrer Druckereien zu stillen.

Auch Technologieunternehmen bewerten ihre Strategien neu, da die Marktordnung der PC-Ära einbricht. Frühere Marktführer wie Microsoft und Intel liegen bei mobilen Plattformen weit zurück und streben danach, aufzuholen. Apple und Google wetteifern um die Vorherrschaft. Samsung, ein Hersteller, der stark in Smartphones investiert hat, hat gerade die 14-jährige Herrschaft von Nokia als Top-Verkäufer von Mobiltelefonen beendet.

Diese Technologierennen werfen auch philosophische Fragen auf, die Open Source gegen proprietäre Software und proprietäre mobile Plattformen gegen das offene Web ausspielen. Apple kontrolliert das Betriebssystem, das an seine profitablen Gadgets und seinen App Store gebunden ist, streng. Google zielt darauf ab, die Einnahmen aus der Suchmaschinenwerbung mit Open-Source-Android-Code zu steigern, der jedem Gerätehersteller zur Verfügung steht.

Heutzutage bieten viele Unternehmen herunterladbare native Apps an, die vom durchsuchbaren Web abgeschottet sind. Für Mobilgeräte optimiertes HTML5 ist jedoch eine weitere neue Option. Sie ist nicht so funktional wie mobile Software, aber Entwickler können die 30-prozentige Umsatzkürzung vermeiden, die sie an Apple und Google zahlen müssen, um Apps zu verkaufen. Playboy , das wegen Nacktheit aus Apples Store verbannt wurde, wurde zu einem frühen Anwender von HTML5 für das iPad; das tat es auch Financial Times , die die Gebühren nicht zahlen wollte.

Für Verbraucher werden mobile Computer immer noch hauptsächlich verwendet, um Medien zu konsumieren oder grundlegende Aufgaben wie das Versenden von E-Mails, das Aufnehmen von Fotos oder das Nachschlagen von Wegbeschreibungen auf der Karte zu erledigen. Aber das mobile Computererlebnis wird zunehmend mehr alltägliche Interaktionen mit der Welt um uns herum beinhalten: was wir kreieren und was wir kaufen, wie wir arbeiten und wie wir uns mit Menschen, Orten und Dingen verbinden.

Dies wirft Fragen darüber auf, wie wir mit unseren Geräten interagieren. Was ist die optimale Bildschirmgröße? Wie gut werden Sprach- und Gestenerkennung werden? Und wie werden wir weiterhin die optimalen Kompromisse zwischen Datengeschwindigkeit, Datenkosten und Akkulaufzeit ermitteln?

Eines Tages werden wir diese Fragen nicht mehr stellen müssen. Computing wird auf einem Kontinuum von Geräten stattfinden, einschließlich PCs, Ultrabooks, Großbildschirm-Smartphones und Telefonen, die sich im angedockten Zustand wie voll funktionsfähige Computer verhalten. Hardware-Unterscheidungen werden unscharfer, da wir mehr Dokumente und Fotos auf Remote-Cloud-Servern speichern, auf die von überall aus zugegriffen werden kann, anstatt auf lokalen Speicherlaufwerken.

Der Markt für mobile Computer, dessen Aufkommen heute die Technologieschlagzeilen dominiert, wird für die meisten Unternehmen ebenfalls eine langweilige Realität sein, sagt Craig Mathias, ein langjähriger Wireless-Berater und Präsident der Farpoint Group. In fünf Jahren werden die Unterschiede subtiler sein als heute, sagt er. Wir werden keine Wireless-Analysten mehr brauchen, wie wir heute Computer-Analysten brauchen. Ich finde etwas anderes zu tun.

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