Fundgrube

Als Deborah Douglas anfing, an einem Buch zu arbeiten, das auf der Ausstellung des MIT Museums von 2011 mit 150 Objekten anlässlich des 200. Geburtstags des MIT basiert, dachte sie: Das wird ein Kinderspiel, weil wir den Inhalt der Ausstellungsetiketten bereits haben. Douglas, Kurator für Wissenschaft und Technologie des Museums und Direktor der Ausstellung, schätzte, dass es sechs Monate dauern könnte.

Buchcover „Unzählige verbindende Fäden“

Unzählige Verbindungsfäden
Von Deborah Douglas
MIT Museum, 2013, $55/$25

Stattdessen dauerte es zwei Jahre. Sie und ihre Kollegen erkannten, dass sie die Möglichkeit hatten, mehr über die Geschichte des MIT zu erzählen als die Ausstellung. Also fotografierten sie die Objekte, gruben etwa 1.350 Bilder aus, um den historischen Kontext zu ergänzen (die Ausstellung umfasste etwa 117), verfassten und bearbeiteten ergänzende Texte und dokumentierten Hunderte von Referenzen und Credits. Wenn wir wüssten, wie lange etwas wirklich dauern würde, würden wir es wahrscheinlich nie tun, sagt Douglas ironisch.



Das Ergebnis, Unzählige Verbindungsfäden: Die Geschichte des MIT durch seine eindrucksvollsten Objekte offenbart , ist eine faszinierende und wunderschön wiedergegebene Hommage an das MIT. Douglas' einführender Essay zeichnet die ersten 150 Jahre des MIT nach und verwebt die sozialen, kulturellen, technologischen, wirtschaftlichen und politischen Kräfte, die das Institut geprägt haben. Sie nennt das Buch eine unkonventionelle Geschichte einer unkonventionellen Institution. Wie die Ausstellung umrahmt es die Geschichte des MIT durch 10 Themen, darunter Entrepreneurial MIT, Artistic MIT, Analog/Digital MIT und Problem-Solving MIT. Dieses Format spiegelt die vielen Möglichkeiten wider, wie Menschen das Institut erleben oder sehen, erklärt Douglas.

Jedes Thema wird durch stimmungsvolle Objekte beleuchtet, die Gegenstand eines Buches von Sherry Turkle, einer Professorin des Programms für Wissenschaft, Technologie und Gesellschaft, sind. Diese Objekte erzählen eine Geschichte oder repräsentieren einen einzigartigen Aspekt des MIT und vermitteln, warum das MIT wichtig ist. Sie reichen von vertraut und ikonisch – wie die Kernspeichereinheit des Whirlwind Computers – bis hin zu obskuren oder humorvollen wie dem Strain Gage Denture Tenderometer, einem Apparat, der Lebensmittel mit Zahnersatz kaute, um Eigenschaften wie die Textur zu messen.

Die Entstehung des Buches kristallisierte mein eigenes Verständnis über die Bedeutung der modernen Wissenschafts- und Technologieforschungsuniversität heraus, sagt Douglas. Und es brachte sie dazu, über die Herausforderung nachzudenken, vor der Museen stehen, wenn es darum geht, die bahnbrechenden Errungenschaften der letzten 50 Jahre wie Software oder die menschliche Genomdatenbank zu bewahren. Sie bezeichnet das Projekt als eine der bedeutendsten Arbeiten zur Technikgeschichte, die sie bisher geleistet hat. Ich hoffe, das ist nicht das Einzige, was ich tue, sagt sie.

Es ist nicht. Douglas ist bekannt für ihre Expertise in der Geschichte der Luftfahrt und hat das Buch geschrieben Amerikanische Frauen und Flucht seit 1940 . Und das Institut wird ihr auch weiterhin viel bieten, um ihr unstillbares Interesse an Wissenschaft und Technik zu wecken. [MIT ist] eine der kontinuierlich faszinierendsten Gemeinschaften von Menschen, die Dinge herstellen und tun, sagt sie und bezieht sich auf die grundlegende Definition von Technologie der Historikerin Brooke Hindle. Wenn du damit in der Nähe bist und dazu neigst, Geschichten zu erzählen – Junge, es ist ein großartiges Material.

Aktuelle Bücher aus der MIT-Community

Tragische Geister: Schamanismus, Erinnerung und Geschlecht in der zeitgenössischen Mongolei
Von Manduhai Buyandelger, außerordentlicher Professor für Anthropologie, University of Chicago Press, 2013, 32,50 $

Diszipliniertes Unternehmertum: 24 Schritte zu einem erfolgreichen Startup
Von Bill Aulet, SM ’94, Senior Lecturer, Sloan School of Management, Wiley, 2013, $32

Der Routledge-Leitfaden zu Galileos Dialog
Von Maurice A. Finocchiaro ’64, Routledge, 2013, $ 27.95

Eine zweite Moderne: MIT, Architektur und das technisch-soziale Moment
Herausgegeben von Arindam Dutta, außerordentlicher Professor für Architektur, MIT Press, 2013, $65

Nachhaltiger urbaner Stoffwechsel
Von Paulo C. Ferrão und John E. Fernández ’85, außerordentlicher Professor für Architektur und Direktor des Building Technology Program am MIT, MIT Press, 2013, $35

Funktionale Differentialgeometrie
Von Gerald Jay Sussman ’68, PhD ’73, Professor für Elektrotechnik, und Jack Wisdom, Professor für Planetenwissenschaften, MIT Press, 2013, $ 35

Die Menschheit in die Zukunft: Was passieren könnte – und was zu tun ist
Von Daniel Berleant ’82, Lifeboat Foundation, 2013, $ 13,79

Erfolgreich in der Wirtschaft des 21. Jahrhunderts: Transformationsfähigkeiten für technische Fachkräfte
Von K. Subramanian, ME '77, SM '77, ScD '78 und U. S. Rangan, ASME Press, 2013, $59

Bitte reichen Sie Titel von Büchern und Aufsätzen ein, die in den Jahren 2013 und 2014 veröffentlicht wurden, um in dieser Rubrik berücksichtigt zu werden.

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