Gefahr: Herunterfallende Klaviere

Im Herbst 1972 fand Alvin Todd Moser ’75 das perfekte Motiv für sein Abschlussprojekt für Doc Edgertons 6.714 Strobe Photography Lab. Eine große Gruppe von Mitbewohnern des Baker House plante, ein Klavier vom Dach des Wohnheims auf die Amherst Alley zu werfen. Ich dachte, es wäre wirklich cool, das in Zeitlupe zu filmen, sagt Moser. Es würde sehr allmählich herunterfallen, und Sie würden sehen, wie jedes kleine Ding davon abplatzt, wenn es auftrifft.

Die Bewohner des Baker House initiierten 1972 die Tradition des Piano Drops.

Der Anführer dieser geheimen Operation, Charlie Bruno ’74, habe oft den Traum geäußert, ein Klavier vom Dach fallen zu lassen, erinnert sich Moser. Bruno, ein selbsternannter Highschool-Schlappschwanz, der zum Hacker wurde, war legendär für seine Possen – Streifzüge, Wasserschlachten, das Eintreten der Aufzugstür des Wohnheims (und dann das Tragen der Sachen von Wohnheimkameraden während Reparaturen die Treppe hinauf, um Wiedergutmachung zu leisten). Er kam ziemlich introvertiert zum MIT und entwickelte sich irgendwie zum erstaunlichsten Extrovertierten, den ich je gesehen habe, erinnert sich Moser.



Die Chance kam, als Jon Kass ’74 beschloss, Baker zu verlassen und Bruno sein Klavier anbot. Der Drop wurde laut a fast zu einem hausweiten Projekt Technik Artikel, der kurz nach der Veranstaltung geschrieben wurde, und die Planung dauerte etwa vier Wochen. Als Ingenieure haben alle mitgemacht und aus dem Ganzen ein regelrechtes Projekt gemacht, sagt Moser. Abgesehen von dem Reiz der mutwilligen Zerstörung bot es eine technische Herausforderung und die Möglichkeit, Experimente durchzuführen. Es wird ein 6.08-Problemsatz sein, der in experimenteller Form erstellt wird, erklärte ein Student auf einer Tonbandaufnahme, die kurz vor dem Drop gemacht wurde. Die Begründung eines anderen Schülers: Um zu beweisen, dass es Schwerkraft gibt.

Am festgesetzten Tag, dem 24. Oktober, brachte eine Gruppe von Studenten das Klavier mit dem Aufzug in den sechsten Stock, schleppte es die Treppe hinauf zum Dach und schmückte es mit Graffiti (darunter IHTFP und Danger: Falling Objects). Andere waren im Dienst der Massenkontrolle, als sich unten Zuschauer versammelten.

Die Menge erregte leider die Aufmerksamkeit eines Campus-Streifenpolizisten, der seine Besorgnis darüber zum Ausdruck brachte, dass das Fallenlassen von Klavieren nicht in die Kategorie der normalen Studentenaktivitäten falle, so die Technik . Die Leute schrien mich durch die Tür an, ich solle mich beeilen, sagt Moser, der in Bakers Dunkelkammer im dritten Stock gegangen war, um Filme in die Hochgeschwindigkeitskamera zu laden. Jetzt, wo dies bekannt war, rief Bruno die Campuspolizei an, um um Genehmigung zu bitten. Unterdessen rannte Moser nach unten, um die Kamera auf einem Karren in der Amherst Alley aufzubauen. Anstatt auf das Okay der Polizei zu warten, warfen die Schüler das Klavier, sobald Moser bereit war. Aber als Moser die Kamera einschaltete, passierte nichts. Er hatte vergessen, es an die Steckdosenleiste des Wagens anzuschließen. Das war wahrscheinlich das Peinlichste, was mir in rund 40 Jahren Ingenieurpraxis passiert ist, sagt er.

Trotz Mosers Missgeschick war die Veranstaltung ein Erfolg und zog Berichterstattung von Associated Press und lokalen Fernsehsendern nach sich – und niemand geriet in Schwierigkeiten. Die Schüler nahmen auch mehrere Messungen vor. Obwohl Bruno 2001 starb, lebt sein Name in der von ihnen geschaffenen Maßeinheit weiter, die 1973 definiert wurde Technik als das Volumen eines Lochs, das von einem 600-Pfund-Klavier erzeugt wird, das 75 Fuß auf eine Beton- und Asphaltdecke fällt. 1 Bruno = 0,00075 Kubik Smoots.

Im darauffolgenden Frühjahr warfen die Bewohner des Baker House einen Flügel, und ein paar Studenten, die 6.714 nahmen, hatten mehr Glück mit der Hochgeschwindigkeitskamera. Wir haben es verstanden, aber es war etwas unscharf, sagt Elliott Borden ’73. Borden machte auch die ersten bekannten Farbfotos der Veranstaltung, die er kürzlich dem MIT Museum schenkte.

Bis 1975 war der Piano Drop mehr oder weniger eine jährliche Tradition: Zum ersten Mal in diesem Jahr Wie man sich am MIT fortbewegt nahm den Bruno in das MIT-Lexikon auf. Als die Amherst Alley 1984 weiter weg vom Baker House verlegt wurde, wurde der Drop auf die Charles River Seite des Gebäudes verlegt. Obwohl es nach 1998 aus Sicherheitsgründen eingestellt wurde, haben die Bewohner des Baker House es 2005 wiederbelebt und ein verlassenes Klavier geworfen, das nicht mehr repariert werden konnte. Sie unternahmen große Anstrengungen, um jede Gefahr abzuwenden; unter anderem entwarfen sie einen Piano-Werfer mit einer aufklappbaren Rampe und einem Schnellspannmechanismus. Die Veranstaltung wurde so geplant, dass sie mit dem Spring Drop Date zusammenfällt – dem letzten Tag, an dem eine Klasse ausfällt – und die Tradition wird seitdem jedes Jahr fortgesetzt.

Deborah Douglas, Sammlungsdirektorin des MIT-Museums, sagt, sie sei nicht überrascht, dass der Klaviersturz anhält. Es passe zum Zeitgeist und zur Kultur des MIT, sagt sie. Wie Charlie Bruno es 1974 zusammenfasste Technik : Gute, saubere Zerstörung.

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