Genom des Schwarzen Todes enthüllt

Wissenschaftler haben zum ersten Mal das Genom eines uralten Krankheitserregers rekonstruiert: des Bakteriums, das den Schwarzen Tod oder die Beulenpest verursacht hat. Diese Pest tötete zwischen 1347 und 1351 etwa 50 Millionen Menschen, etwa die Hälfte der europäischen Bevölkerung. Ähnliche Stämme zirkulieren heute noch, aber mit viel weniger Zerstörung und töten etwa 2.000 Menschen pro Jahr.

Ein Schädel, der auf einem Friedhof in London geborgen wurde, lieferte die DNA des Bakteriums, das für den Schwarzen Tod verantwortlich war. Bildnachweis: Museum of London

Forscher zogen DNA-Fragmente des Bakteriums Yersinia pestis, das die Pest verursacht, aus Überresten, die in den Pestgruben von East Smithfield in London begraben waren. Sie hatten zuvor einen Weg entwickelt, um alte DNA von moderner DNA zu unterscheiden; Eine der Herausforderungen bei der Analyse alter DNA besteht darin, Kontaminationen durch moderne Organismen zu beseitigen. Dann sequenzierten sie diese DNA, lasen etwa 99 Prozent des Genoms und verglichen sie mit modernen Stämmen.



Überraschenderweise sehen wir in diesem alten Genom keine einzelne Position, die in modernen Stämmen nicht zu finden ist, sagte Johannes Krause, Forscher an der Universität Tübingen, in einer Pressekonferenz.

Forscher sagen, es sei noch nicht klar, warum diese alte Version so tödlich war oder warum die modernen Versionen, die genetisch sehr ähnlich sind, weniger virulent sind. Es gebe keine besondere Rauchpistole, sagte Hendrik Poinar, Genetiker an der McMaster University, auf der Pressekonferenz. Die Forschung wurde heute online in der Zeitschrift veröffentlicht Natur .

Die Verwüstung des Schwarzen Todes könnte auf das damalige Klima – ein rasch einsetzendes kaltes, nasses Wetter – und das Auftreten eines neuen Bakteriums in einer immungeschwächten Bevölkerung zurückzuführen sein. Wissenschaftler untersuchen auch die Möglichkeit, dass die ursprüngliche Pest einen evolutionären Druck auf den Menschen ausübt und diejenigen mit einer besseren angeborenen Immunität zurücklässt.

Es kann jedoch sein, dass die besondere Kombination genetischer Faktoren in der alten Sorte tödlicher war. Während in modernen Stämmen jede einzelne genetische Veränderung zu finden ist, ist die spezifische Konstellation der genetischen Faktoren in dem genetischen Stamm nicht vorhanden.

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