Geschichte entfalten

sich entfaltendes Sequenzbild

Die computergenerierte Entfaltung eines versiegelten Briefes.DAS ARCHIV DER UNLOCKING HISTORY RESEARCH GROUP

Stellen Sie sich vor, es ist 1800 und Sie schreiben einen Brief. Sie möchten den Inhalt privat halten, aber massenproduzierte Umschläge gibt es noch nicht (sie werden in den 1830er Jahren auf den Markt kommen). Was könntest du also tun?

Sie würden wahrscheinlich eine Technik namens Letterlocking verwenden, bei der Sie Ihr flaches Stück Papier nehmen und es in einen eigenen Umschlag verwandeln. Sie können aus einer Reihe von Manipulationen wählen, darunter sowohl das Falten als auch das Hinzufügen eines Klebstoffs wie Siegellack. Seit Jahrhunderten eine alltägliche Aktivität über Kulturen, Grenzen und soziale Klassen hinweg, spielt Briefschloss eine integrale Rolle in der Geschichte der Geheimhaltungssysteme. Sie könnten es als das fehlende Bindeglied zwischen alten Techniken und moderner digitaler Kryptografie betrachten.



Als Konservator für die MIT-Bibliotheken ist es meine Aufgabe, das Wissen zu bewahren, das in physischen Gegenständen steckt. Als postgradualer Kress-Stipendiat in den damaligen Vatikanischen Geheimarchiven begegnete ich zum ersten Mal sogenannten verschlossenen Briefen. Angesichts dieser wertvollen und einzigartigen Dokumente wollte ich verstehen, wie sie überhaupt verschlossen wurden, aber offensichtlich konnte ich die Originale nicht neu falten. Also nahm ich ein nicht-historisches Papier, schnitt es auf die gleiche Größe wie das Original und kartierte darauf Details wie Falten, Schlitze, Risse und Verfärbungen, bevor ich dieses Papier in ein Modell des Originals verwandelte. Ich machte die Päckchen und öffnete sie wieder, um zu sehen, ob das, was ich gemacht hatte, zu den flachen Buchstaben passte, die ich mir in den Sammlungen ansah. Die Modelle waren eine hervorragende Möglichkeit, um zu erfahren, dass das, was einem Schaden ähnelte (abgeschnittene Ecken, Schlitze, Falten oder Schmutz), tatsächlich ein Beweis für die Technologie war. Nachdem ich mehrere davon für ein einziges Dokument erstellt hatte, begann ich, es wirklich zu verstehen, und mir fielen Dinge auf, die ich sonst nie gesehen hätte.

Ein seltenes ungeöffnetes Briefpaket mit Papierschloss.

TON UND BILD DEN HAAG

Letztendlich erstellte unser Team den ersten systematischen Katalog von Briefschließpraktiken, indem es die Faltsequenzen und Schließmechanismen untersuchte, die auf 250.000 geöffneten Briefen gefunden wurden. Diese Briefe stammten aus rund 60 Sammlungen, hauptsächlich in den Vereinigten Staaten und Europa, darunter einige der wichtigsten institutionellen Archive und viele spezialisierte und private. Wir haben Briefe aus etwa 20 Ländern über einen Zeitraum von 650 Jahren herangezogen, sodass dieser Datensatz einen umfassenden Einblick in die Techniken des Briefschließens bietet.

Das Gebiet des Letterlocking existierte offiziell erst im März dieses Jahres, als meine Kollegen und ich unsere Ergebnisse in Nature Communications veröffentlichten, aber es befindet sich wirklich seit Jahrzehnten in der Entwicklung. Ich fing an, bestimmte Details auf Briefen und anderen historischen Dokumenten zu bemerken und begann, Aufzeichnungen darüber zu führen. Nachdem mein Kollege Daniel Starza Smith und ich begonnen hatten, zusammenzuarbeiten, haben wir diese Informationen systematisiert, eine Sprache entwickelt, um sie konsistent zu beschreiben, und begonnen, zu artikulieren, warum wir unsere Ergebnisse für wichtig hielten. Ich konnte den Wert dieser Arbeit für die Erhaltung erkennen; er kam aus literarischer und historischer Perspektive dazu.

Menschen aus verschiedenen Ländern, Epochen, Kulturen und Lebensbereichen hatten unzählige Möglichkeiten, ein rechteckiges Blatt Papier in ein kleines Briefpaket zu verwandeln, das wie ein moderner Umschlag aussah.

Wir wollten die Menschen ermutigen, nichtinvasive Techniken anzuwenden und Details zu bewahren, die auf den ersten Blick belanglos erscheinen. Was wir wirklich brauchten, erkannten wir, war eine Sammlung historischer ungeöffneter Briefe, die ungeöffnet bleiben würden, damit wir die Beweise aufbewahren und studieren und die verschiedenen Methoden des Briefverschlusses kategorisieren konnten. 2016 fanden wir, was wir brauchten, als wir vom Brienne Trunk erfuhren , die einem Postmeister und einer Postmeisterin aus dem 17. Jahrhundert in den Niederlanden gehörte. Es enthielt ein Archiv von 2.600 verschlossenen Briefen aus ganz Europa, die nie zugestellt worden waren, darunter mehr als 575, die nie geöffnet worden waren. Mit Rebekah Ahrendt, Nadine Akkerman und David van der Linden haben wir das Team „Signiert, versiegelt und nicht geliefert“ gegründet, um die Sammlung zu erkunden.

Der nächste Schritt bestand darin, Bildgebungs- und Codierungsexperten zu finden, die daran interessiert waren, die Buchstaben virtuell zu entfalten, um ihre Falten sowie die Wörter auf der Seite zu lesen. Wir wollten die Briefe digital freischalten.

Dazu wurden die Briefe zunächst von Den Haag nach London transportiert, wo sie von den Röntgenmikrotomographen David Mills und Graham Davis an der Queen Mary University of London mit Geräten gescannt wurden, die ursprünglich zur Untersuchung von Zähnen entwickelt wurden. Die Daten aus diesen Scans wurden an das MIT gesendet, wo Algorithmusexperten an der Entwicklung der virtuellen Entfaltungstechnik arbeiteten, die sie als Pipeline bezeichnen. Unsere Algorithmus-Ingenieure (Holly Jackson ’22 und Amanda Ghassaei, MA ’19, unter Aufsicht von Erik und Martin Demaine und Neil Gershenfeld) verwendeten die Scandaten, die von den Dentalscanning-Experten von Queen Mary erstellt wurden. Sie entfalteten die Buchstaben virtuell, damit das Paläographieteam die Worte lesen konnte, und so konnten Starza Smith und ich die Falten lesen, um die Verriegelungsmuster besser zu verstehen.

Ein Brief von Brienne Trunk, der virtuell entfaltet wurde.

TON UND BILD DEN HAAG

Wir entdeckten, dass Menschen aus verschiedenen Ländern, Epochen, Kulturen und Lebensbereichen unendlich viele Möglichkeiten hatten, ein rechteckiges Blatt Papier in ein kleines Briefpaket zu verwandeln, das von außen wie ein moderner Briefumschlag aussah, aber eine große Vielfalt an Falten aufwies Muster auf der Innenseite. Vor 1830, als der moderne Umschlag eingeführt wurde, war Letterlocking so ziemlich die einzige Möglichkeit, die wir entwickelt hatten, um Korrespondenz zu versenden, seit wir 4.000 Jahre zuvor aufgehört hatten, Keilschrifttafeln zu verwenden.

Eines der coolsten Dinge am Letterlocking ist, dass es Briefversendern ermöglichte, Sicherheit in ihre Post einzubauen. Meine Kollegen und ich stellten fest, dass einige Briefschreiber mehr als eine Art von Briefverriegelung verwendeten und absichtlich manipulationssichere Merkmale in einige Briefe einbauten und keine in andere. Die spezifischen Faltkonfigurationen und Briefverriegelungsmechanismen waren Hindernisse für Spione oder andere, die versuchten einzudringen, da sie beschädigt werden mussten, um Zugang zum Inhalt des Briefes zu erhalten. Jemand, der einen Brief erhält und Schäden sieht, weiß, dass die Nachricht kompromittiert wurde.

Unser Projekt wurde während einer Zeit intensiver öffentlicher Debatten über globale Kommunikationssysteme, die Rolle staatlicher Überwachung und das Wesen der Privatsphäre entwickelt. Letterlocking zeigt, dass diese Fragen die Menschen seit Hunderten von Jahren beschäftigen – und erlaubt uns zu untersuchen, was sie dagegen unternommen haben.

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