Geschwister Überraschung

Bender und Baird am MIT

Bender und Baird am MITKen Richardson/Mit freundlicher Genehmigung der MIT Alumni Association

Don Bender: Ich wusste immer, dass ich adoptiert worden war, hatte aber nicht viel darüber nachgedacht. Jetzt, da DNA-Tests alltäglich sind, dachte ich, es würde Spaß machen, mehr über meine genetischen Eigenschaften zu erfahren. Also sammelte ich im Dezember 2018 eine Speichelprobe und schickte sie ab. Dann kam im März das verblüffende Ergebnis, dass ein Freedom Baird mit ziemlicher Sicherheit ein Vollgeschwister war. Bis zu diesem Moment waren wir einander völlig unbekannt gewesen. Online fand ich heraus, dass sie wie ich in New York City geboren wurde und ans MIT gegangen war. Ich habe ihr sofort eine E-Mail geschrieben. Die Flugbahn meines Lebens hatte sich schlagartig geändert.

Freiheit Baird: Ich hatte im Sommer 2016 einen DNA-Test gemacht, um ein paar Familiengeschichten über meine Herkunft zu bestätigen. Als ich drei Monate später die Ergebnisse erhielt, erfuhr ich, ja, ich bin ein bisschen Ungar, und ja, ich bin ein direkter Nachkomme eines umherziehenden schottischen Grafen, der ein Sommerhaus in Form einer Ananas baute. Als Don mich im März kontaktierte, war ich wirklich verblüfft. Es war so seltsam, ihm diese erste E-Mail zurückzuschreiben – an seine MIT-Alaun-Adresse! Ich hatte das Gefühl, mit meiner Wortwahl vorsichtig sein zu müssen. Ich wollte sensibel sein, aber ich wollte auch die Fakten überprüfen (weil es eine völlige Überraschung war, dass ich einen anderen Bruder hatte). Also schrieb ich etwas wie: Ich bin so gerührt, dass du dich an mich gewandt hast, auf was für einer außergewöhnlichen Reise musst du dich befinden, und, äh, ist das eine Art ausgeklügelter Hack??



Bender: Durch E-Mail und Skype entdeckten Freedom und ich unsere große, sich überschneidende Bandbreite an Eigenschaften und Interessen. Wir staunen immer wieder, wenn wir mehr erfahren. Vielleicht ist das bei Geschwistern zu erwarten. Aber wir haben beide das MIT besucht – wie konnte das sein? Auch das hat uns eine gemeinsame Geschichte beschert. Familie und MIT waren getrennte Episoden in meinem Leben gewesen. Nicht mehr, nicht länger. Es war bewegend und surreal, wie sich unsere brüderliche Beziehung entwickelt hat.

Baird: Auf unseren parallelen Wegen wuchsen Don und ich beide in bescheidenen Familien auf und wurden von öffentlichen Schulen akademisch unterstützt – seine in einer kleinen Stadt im Hudson River Valley und meine in Washington Heights in New York City. Wir hatten beide Lehrer, die Mentoren waren und uns auf den Weg zum MIT brachten. Zwischen diesem und unseren anderen gemeinsamen Merkmalen werden die Ähnlichkeiten fast komisch: Wir beide klettern und wandern gerne auf hohe Dinge, wir machen beide Landschaftsfotografie, wir haben beide elektronische Instrumente für die Bands gebaut, in denen wir waren, wir haben beide eine Mutterorganisation um a gegründet Lernbedarf des Kindes. Nach dem anfänglichen Sog der Emotionen, als wir von der Existenz des anderen erfuhren – Schock, Angst, Freude, Traurigkeit – hat es uns die Entdeckung, dass wir so viel gemeinsam haben, leicht gemacht, uns wohl und verbunden zu fühlen.

Das erste persönliche Treffen mit Don im Mai dieses Jahres versetzte mich in einen Zustand tiefer Verwunderung. Ihn anzusehen ist wie ein lebendiges Amalgam aus so vielen meiner Verwandten. Manchmal sieht er aus, als wäre mein Großvater Gerald wieder zum Leben erwacht. Als Don bei mir zu Hause ankam und meine Kinder und ich ihn begrüßten, war eines der ersten Dinge, die wir taten, unsere Füße zu vergleichen! Es stellt sich heraus, dass Don nicht mehr allein mit ungewöhnlichen Zehen ist, denn er hat jetzt ein biologisches Geschwister, eine Nichte und einen Cousin ersten Grades mit einer ähnlichen Fußkonfiguration.

Fotos von Den Bender und Freedom Baird als Kinder Fotos von Den Bender und Freedom Baird als Kinder

Don Bender, 5 oder 6, streichelt eine Kuh auf der Farm, auf der er in LaGrangeville, New York, aufgewachsen ist. Freedom Baird, 7, hält ihren Hund Daisy in der New Yorker Wohnung ihrer Familie.

Bender: Wir hatten so viele Informationen ausgetauscht, dass wir uns zu dem Zeitpunkt, als Freedom und ich uns zum ersten Mal trafen, gut kannten und bereits eine großartige Beziehung hatten. Aber es fühlte sich unwirklich an, kaum zu glauben. Als wir uns am Wochenende der Tech Reunions zum zweiten Mal trafen, erreichten wir fast eine neue Normalität. Der MIT-Campus ist buchstäblich unsere gemeinsame Basis. Die Errungenschaft der Aufnahme in das MIT zu teilen, die Herausforderung zu bestehen, unsere Abschlüsse zu erwerben, und Teil der Alumni-Community zu sein, war ein wichtiger Teil der Entwicklung unserer neuen Beziehung.

Baird: Als wir über den Campus gingen, zeigten wir uns gegenseitig die kleinen Rundgänge, die wir vom Labor zur Wohnung und wieder zurück gemacht hatten. Wir tauschten Geschichten über Dinge aus, die wir getan haben, um Kontakte zu knüpfen und uns zu entspannen. Wir sprachen darüber, dass wir beide Sportler waren und wie toll das MIT war, wenn es darum ging, die Nerds an die frische Luft zu bringen. Don war im Skiteam und hat Ski gesprungen, und ich hatte für einen Triathlon trainiert. Wir sprachen über die Orte, an denen wir Rad gefahren und gelaufen waren. Don war über den Charles geschwommen, und ich hatte ein Rennen im Hafen von Boston geschwommen. Ein gemeinsames Erlebnis mit Wasserqualität!

Bender: Wir sind beide Bauherren im MIT-Stil, also haben wir uns jetzt der Aufgabe zugewandt, unsere Geschwisterbeziehung aufzubauen. Wir haben eine Reihe von Reisen zwischen Kalifornien, New York und Massachusetts entworfen. Jede Reise hat einen bestimmten Zweck: einander unser Leben zu zeigen, wie es jetzt ist, unsere Söhne und Töchter mit ihrer neuen Tante und ihrem neuen Onkel bekannt zu machen und uns gegenseitig auf Touren zu nehmen, wo wir aufgewachsen sind. Wir haben Pläne, auch andere neue Lebenserfahrungen zu teilen.

Baird: Wenn plötzlich ein neues Familienmitglied in Ihr Leben tritt, lassen Sie es ein Geschwisterkind sein. Denn was machen Geschwister: sie treten gegeneinander an (kein Problem – wir sind zu alt, glaube ich?!), sie unterstützen sich gegenseitig und sie haben Spaß. Also machen wir diese Pläne mit einem Gefühl der Freude. Wir sind beide ein ziemliches Spiel und Gung-Ho, daher war die Zeitspanne zwischen dem Vorschlag einer Idee für ein Abenteuer und dem Kauf eines Flugtickets ziemlich kurz. Wir werden beide ein bisschen traurig, wenn wir an die gemeinsame Zeit denken, die wir als Kinder verpasst haben, vor allem, weil unsere Familien wirklich nicht so weit weg waren. Aber wir sind beide eher vorausschauend, also genießen wir die Planung und haben bereits verlorene Zeit aufgeholt.

Zusätzlich zu all den Emotionen und dem Aufbau von Beziehungen hat die Entdeckung von Don wirklich eine Veränderung meiner Meinung über Natur vs. Pflege unterstrichen. Bevor ich selbst Mutter wurde, ging ich davon aus, dass die Erziehung dominant ist. Aber da ich zwei Kinder aufziehe und jetzt etwas über Don lerne, verstehe ich, dass einige Aspekte einer Person zutiefst fest verdrahtet sind. (Ja, es stellt sich heraus, dass Affinitäten zu den Olympischen Winterspielen, Chiles Rellenos und Rachel Maddow fest verdrahtet sind.) Aber was so wichtig ist, sind natürlich die Kontexte, in denen sich diese Festverdrahtung abspielt.

Bender: Ich hatte immer geglaubt, dass mein ganzes Potenzial von meiner genetischen Blaupause herrührt. Das neu gewonnene Wissen über die biologischen Wurzeln von Freedom und mir hat dies verstärkt. Viele meiner Eigenschaften und Interessen schienen aus heiterem Himmel zu kommen, unabhängig von der Farm, auf der ich aufgewachsen bin. Alle diese Attribute sind auf Freedom oder meine biologische Familie abgebildet. Jede Frage, die ich jemals zu meiner Entstehungsgeschichte hatte, wurde beantwortet.

Dieser Prozess rückte in den Fokus, was mir auch Nurture gab: Gelegenheit. Von klein auf konnte ich meinen Weg frei wählen und das Beste daraus machen. Damit dieser Weg dazu führt, dass ich und meine kleine Schwester aus der Großstadt Jahrzehnte nachdem wir beide das MIT besucht haben, einander entdecken – nun, wir versuchen beide immer noch, uns darum zu kümmern.

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