Ghanas Wasserfrauen

Im Januar 2008 reiste ich zum ersten Mal nach Ghana auf einer IAP-Reise mit 15 anderen MIT-Studenten und unserer Beraterin Susan Murcott. Obwohl wir uns ein Semester lang auf die Wasserkrise des Landes vorbereitet hatten, waren wir schockiert über die Situation, die uns begegnete.

Kate Clopek

In einem Gebiet, das als Nordregion bekannt ist, hat die Hälfte der Bevölkerung keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser. Da der Grundwasserfluss sehr eingeschränkt und schwer zugänglich ist, scheitern viele Bohrversuche. Die einzige Wasserquelle ist oft ein künstlich angelegter Teich, der sich während der Regenzeit füllt und in den trockenen Monaten stagniert. Diese Unterstände sind so trüb, dass das mit tierischen und menschlichen Abfällen verunreinigte Wasser wie Schokoladenmilch aussieht.

Was mir am meisten auffiel, war, dass man nur wenige Kilometer von diesen Dörfern entfernt in der Stadt Tamale billige Wasseraufbereitungstechnologien direkt auf dem Markt kaufen konnte. Vor Ort hergestellte Keramik- und Biosand-Wasserfilter, Chlortabletten, Alaun – alle Technologien, an denen ich monatelang geforscht hatte, waren vorhanden. Aber die Menschen in den Dörfern wussten nicht, dass sie verfügbar waren. Zurück am MIT in diesem Frühjahr tat ich mich mit der Veteranin Vanessa Green, MEng '08, MBA '11, zusammen, um Community Water Solutions zu gründen.



Unsere Idee war einfach: Ghanaischen Frauen – die traditionell für den Umgang mit Haushaltswasser zuständig sind – beizubringen, wie man Wasser aus ihren lokalen Quellen aufbereitet. Sie würden das Wasser dann zu einem erschwinglichen Preis verkaufen und die Einnahmen für die Wartung und Wiederversorgung ihrer Aufbereitungssysteme verwenden. Nach einem Semester des Schreibens von Vorschlägen kehrten Vanessa und ich im Juni 2008 mit Mitteln des Public Service Centers des MIT und einem Preisgeld der Millennium Campus Challenge nach Ghana zurück.

Ich habe in diesem Sommer härter gearbeitet als je zuvor in meinem Leben. Wir verbrachten den ganzen Tag in unserem Pilotdorf Kasaligu, um Fati und Azara auszubilden, die Frauen, die der Dorfvorsteher ausgewählt hatte, um das Geschäft zu führen. Dann verbrachten wir unsere Abende damit, sichere Wasserspeicherbehälter für jede Familie in der Gemeinde herzustellen, ein Metallrohr über einem Gasherd zu erhitzen, um Löcher in Eimer und Kanister zu stanzen, damit wir Wasserhähne installieren konnten. Fati und Azara waren Rockstars und lernten schnell, wie man das Wasser aus ihrem Einbaum mit Alaun (einem lokal erhältlichen Gerinnungsmittel) und Chlor aufbereitet. Am Tag der Geschäftseröffnung kam die gesamte Gemeinde (über 200 Familien) um Trinkwasser zu kaufen. Wir dachten, wir könnten etwas auf der Spur sein.

Jetzt, mehr als fünf Jahre später, hat Community Water Solutions dazu beigetragen, 54 weitere Wasserunternehmen in Ghana zu gründen, 110 Unternehmerinnen zu stärken und mehr als 30.000 Menschen mit Trinkwasser zu versorgen. Unsere Behandlungszentren haben keine Rohre, Pumpen oder andere mechanische Komponenten, die brechen können. Wasser wird von Hand transportiert und aufbereitet. Die Einfachheit des Systems ermöglicht es den Frauen, den Preis niedrig zu halten – 10 Peswas (5 Cent) pro 20 Liter Wasser. Und jedes Wassergeschäft, das wir gestartet haben, ist heute noch in Betrieb.

Unser Volontariatsprogramm für Studierende und Berufseinsteiger macht diese Arbeit möglich. Wir lehren Teams von vier Stipendiaten, wie man ein Wasseraufbereitungszentrum aufbaut und wie man einheimische Frauen für den Betrieb ausbildet. Nachdem die Stipendiaten Geld für die Projektmaterialien und die Kosten für die Projektüberwachung durch CWS für fünf Jahre gesammelt haben, verbringen die Stipendiaten zweieinhalb Wochen in einer ghanaischen Gemeinde, in der es an sauberem Trinkwasser mangelt, und gründen ein Geschäft. Wenn die Stipendiaten gehen, sind einheimische Frauen bereit, es selbst zu leiten.

Bis heute haben 179 Stipendiaten 50 unserer 55 Wasserunternehmen gegründet. Sie lassen uns unsere Organisation mit neuen Augen sehen, neue Ideen einbringen, ständig Fragen stellen und unser Modell herausfordern. Und vielleicht am wichtigsten ist, dass sie jedem neuen Wassergeschäft die gleiche Aufregung verleihen, die unseren ersten Piloten in Kasaligu umgab.

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