Glaxo und Verily schließen sich zusammen, um Krankheiten zu behandeln, indem sie Ihr Nervensystem hacken

GlaxoSmithKline und Googles Life-Sciences-Spin-off Verily sind es gemeinsam finanzieren ein neues Unternehmen, das untersuchen wird, wie winzige bioelektronische Geräte verwendet werden können, um Nervensignale zu modifizieren und chronische Krankheiten zu behandeln.

Das Paar investiert in den nächsten sieben Jahren 715 Millionen US-Dollar, um das Unternehmen zu finanzieren, das als Galvani Bioelectronics bekannt sein wird. (Luigi Galvani entdeckte 1780, was er tierische Elektrizität nannte.) Mit Forschungszentren in San Francisco und dem biowissenschaftlichen Zentrum von GSK in Großbritannien wird das neue Unternehmen untersuchen, wie kleine, implantierbare elektronische Systeme entwickelt werden können, mit denen unregelmäßige Nervenimpulse korrigiert werden können.

Die Geräte – manchmal auch als Elektroceuticals bezeichnet – legen eine kleine Hülle um ein Nervenbündel. Dort kann ein kleines Stück Hardware verwendet werden, um Signale zu blockieren oder zu verändern, die durch die Nervenfasern gehen. Diese Fähigkeit ermöglicht es, Signale des Gehirns zu überschreiben oder zu verstärken, um die Organe am Ende des Nervs zur Behandlung von Krankheiten zu steuern.



Kris Famm, Leiter der Bioelektronikforschung bei GSK und neuer Präsident von Galvani Bioelectronics, sagte Reuters dass die ersten dieser Geräte die Größe einer Pille haben könnten, während spätere Iterationen so klein wie ein Reiskorn sein könnten. Das Ziel des Unternehmens ist es, seine ersten Geräte innerhalb der sieben Jahre der Finanzierung für die behördliche Zulassung vorzubereiten.

Derzeit gibt es jedoch keine konkreten Produktpläne für Galvani Bioelectronics. Ein Sprecher von GSK sagte MIT Technology Review dass das Unternehmen versuchen wird, ein breites Spektrum chronischer Krankheiten zu bekämpfen, bei denen es sich um entzündliche, metabolische und endokrine Störungen handelt, darunter Typ-2-Diabetes, aber noch nichts Spezifischeres.

GSK verfügt bereits über Erfahrungen im Bereich Elektroceuticals. Moncef Slaoui, Vorsitzender des Bereichs Impfstoffe bei GSK und Vorstandsvorsitzender des neuen Unternehmens, würdigte öffentlich das Engagement von GSK auf diesem Gebiet in a 2013 Naturpapier . Es finanziert jetzt bis zu 80 externe Forscher im Bereich tätig, gem Bloomberg . Verily ist ein Neuling in der elektrifizierten Medizin, war aber in seinen anderen Unternehmungen ehrgeizig, zu denen eingebettete Glukosesensoren und eine elektronische Kontaktlinse für Diabetespatienten gehören.

Alles in allem arbeitet Galvani Bioelectronics auf einem relativ jungen Gebiet, von dem Slaoui selbst erst 2012 überzeugt wurde. In a New York Times Artikel , erklärte er, dass seine anfängliche Reaktion auf den Vorschlag, dass das Nervensystem gehackt werden könnte, um Krankheiten zu behandeln, eine des Misstrauens war. Komm schon? Du wirst einen Schock versetzen und es verändert das Immunsystem? Ich war sehr skeptisch, erklärte er.

Sowohl Verily als auch GSK sind eindeutig von diesem Ansatz überzeugt. Jetzt muss Galvani Bioelectronics nur noch beweisen, dass das Vertrauen begründet ist.

(Weiterlesen: Reuters , Bloomberg , Endpunkte , Alphabet enthüllt die steigenden Kosten seiner Mondaufnahmen )

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