GM kündigt Nachrüstung zur Behebung von Spannungsbränden an

Heute gab GM bekannt, dass es Änderungen am Chevrolet Volt einführen wird, um sich vor Bränden zu schützen, wie sie nach Crashtests im letzten Jahr aufgetreten sind.

Bildnachweis: GM

New Volts wird die Änderungen, einschließlich Stahlverstärkungen, ab diesem Monat beinhalten. Die rund 12.000 bereits gebauten (bislang rund 8.000 verkauften) Autos können ab Februar auch bei den Händlern nachgerüstet werden. Die Nachrüstungen werden Teil eines freiwilligen Programms sein, kein offizieller Produktrückruf.



GM hat auch bestätigt, was bei Tests im letzten Jahr eine Handvoll Volt-Batteriebrände verursacht hat. Ein Seitenaufpralltest führte dazu, dass ein Teil der Volt-Struktur in das Batteriegehäuse einbrach, und ein kleines Kühlmittelleck wurde verschlimmert, als die Batterie im Rahmen des Testverfahrens langsam umgedreht wurde. Wenn der Akku auf dem Kopf stand, leckte das Kühlmittel auf eine Platine, was einen Kurzschluss verursachte, und dann fing der voll geladene Akku Feuer.

Die Brände hätten wahrscheinlich vermieden werden können, wenn die Batterien nach dem Test einfach entladen worden wären – ähnlich wie bei einem herkömmlichen Fahrzeug der Benzintank entleert würde. Die Brände brachen nicht direkt nach den Crashtests aus, es blieb also genügend Zeit, dies zu tun. Aber die Änderungen am Volt sollen verhindern, dass Kühlmittel infolge eines Seitenaufpralls austritt.

Es wurde viel aus der Tatsache gemacht, dass der Volt-Akku nicht in Metall eingeschlossen ist, während der Akku für das Elektroauto Nissan Leaf ist. Tatsächlich ist das Volt-Paket jedoch durch einen im Boden des Wagens eingebauten Stahltunnel gut geschützt.

Batterieverstärkungen: Ingenieure fügen dem Fahrwerk des Chevrolet Volt Stahlhalterungen hinzu. Bildnachweis: GM

GM fügt dem Stahltunnel zusätzliche Stahlstreben hinzu, um die Batterie weiter zu schützen. Das Unternehmen sagt, dass Tests zeigen, dass dies Kühlmittellecks verhindert. GM fügt außerdem Kühlmittelstandssensoren und eine spezielle manipulationssichere Abdeckung hinzu, die ein Überfüllen des Kühlmittels verhindern soll.

Mary Barra, Senior Vice President of Global Product Development bei GM, sagte heute, dass die Brände nicht auf ein Problem mit den Batteriezellen im Batteriepack zurückzuführen seien. Sie sagte auch, dass keine Änderungen an der Herstellung des Akkus selbst vorgenommen werden. Und sie drückte ihr Vertrauen in die Sicherheit der von GM verwendeten Lithium-Ionen-Chemie aus und sagte, dass die Zellen strengen Tests unterzogen wurden, einschließlich des Durchtreibens von Nägeln.

Trotz all dieser Tests sind die Zellen offenbar – zumindest im voll aufgeladenen Zustand – immer noch nicht robust genug, um nach einem Kurzschluss durch ein Kühlmittelleck nicht in Brand zu geraten.

Es ist nicht klar, ob eine stabilere Batteriechemie, wie die von Unternehmen wie A123 Systems verwendeten Lithium-Eisenphosphat-Materialien, die Brände hätte verhindern können.

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