Googles schwierige Suche nach wertvollen Patenten

Eine Analyse von mehr als 1.000 Patenten, die Google von IBM gekauft hat, bietet einen Einblick in die zunehmend hektischen Bemühungen des Suchgiganten, sein mobiles Android-Betriebssystem vor rechtlichen Angriffen durch Konkurrenten zu schützen.

Patentvision: Dieses Diagramm aus einer Analyse von Google-Patenten deutet darauf hin, dass die Patentsammlung des Unternehmens möglicherweise zu dünn gestreut ist, um dem Unternehmen zu helfen.

IPVision , das Software zur Patentanalyse herstellt, sagt, dass die 1.029 Patente, die Google im Juli von IBM gekauft hat, wenig enthalten, mit dem das Unternehmen entweder seine Konkurrenten angreifen oder seine eigenen Produkte verteidigen könnte.



Bündel von Patenten, die Computer- und insbesondere Mobile Computing-Technologien abdecken, sind in den letzten Monaten zu einem beliebten Eigentum geworden. Apple, Nokia, Microsoft und andere haben sie verwendet, um Geld von Konkurrenten abzuschöpfen oder sogar den Verkauf der Produkte dieser Konkurrenten zu blockieren. In diesem Jahr hat Apple den Verkauf einiger Samsung-Geräte in weiten Teilen Europas erfolgreich verhindert, während Microsoft Patente verwendet hat, um Millionen von Dollar an Lizenzgebühren von Unternehmen wie Samsung und HTC für die Nutzung des kostenlosen Android-Betriebssystems von Google einzufordern.

Im August kündigte Google an, das Mobiltelefongeschäft von Motorola, Motorola Mobility, für 12,5 Milliarden US-Dollar zu kaufen. Das Patentportfolio dieses Unternehmens war der Schlüssel zu dem Deal – Google-CEO Larry Page sagte, es würde Android besser vor wettbewerbswidrigen Bedrohungen von Microsoft, Apple und anderen Unternehmen schützen.

Hoo-Min Toong, Mitbegründer von IPVision, sagt: Es ist allgemein bekannt, dass Google keine Patente hat. Sie muss nicht nur Patente in den eigenen Produktbereichen erwerben, sondern sich auch gegen andere Ansprüche verteidigen.

Google ist im Vergleich zu vielen seiner Konkurrenten jung, ohne jahrzehntelange Forschung und Patentanmeldungen, im Gegensatz zu Konkurrenten wie Apple. Toong sagt, dass der aktuelle Patentbestand von Google nicht nur gering ist, sondern sich auch auf grundlegende Suchtechnologien und -techniken bezieht und nicht auf Wettbewerbsbereiche wie mobile Software.

Auf den ersten Blick sehen die Patente, die Google von IBM gekauft hat, gut aus. Das US-Patentamt unterhält eine Reihe von Themenkategorien, die verwendet werden, um Patente zu sortieren, und die meisten von denen, die von IBM erworben wurden, verteilen sich auf die 700er-Serie, in der neue Softwareideen und -techniken zu finden sind.

Dieses von IPVision erstellte Bild zeigt, wie dies im Gegensatz zu dem früheren Patentportfolio von Google steht, das sich auf nur eine Kategorie konzentriert, die sich auf Datenbank- und Informationsabruftechniken bezieht, die bei der Suche verwendet werden. Das sieht gut aus, weil ich Patente bekomme, die meine Position stärken und gegen andere Unternehmen verwendet werden könnten, sagt Toong. Aber wenn man unter die Decke schaut, sieht es nicht so gut aus.

Patentanmeldungen müssen auf frühere, verwandte Patente verweisen, sodass IPVision berechnen kann, ob eine Sammlung von Patenten hochgradig verbundene Cluster enthält – ein sogenanntes Patentdickicht. Solche Cluster, kombiniert mit starken Familien von Patenten, die zu verschiedenen Aspekten derselben Technologie eingereicht wurden, machen es einfacher, vor Gericht eine kugelsichere Behauptung aufzustellen, dass die Technologie eines Konkurrenten das geistige Eigentum eines Unternehmens verletzt.

Wenn man nach Clustern sucht, scheint diese Sammlung von IBM tatsächlich einmalige Patente zu sein, die nichts miteinander zu tun haben, sagt Toong. Sie bekamen viele Patente, die verstreut waren. Unternehmen, die gute Lizenzeinnahmen aus Patenten erzielen, haben im Allgemeinen starke Cluster und Patentfamilien, sagt Toong, der hinzufügt, das von Google erworbene IBM-Portfolio habe beides nicht.

Ein weiteres Bild aus Toongs Analyse zeigt, dass nur etwa 10 Prozent der von IBM gekauften Sammlung mit anderen Patenten in der Sammlung verknüpft sind.

Toong nutzte die Software von IPVision auch, um nach Hinweisen auf neue Patente von Google aus neueren Patenten von Microsoft (siehe Bild) und Apple (siehe Bild) zu suchen.

Aus dieser Analyse können wir erkennen, dass Apple auf diesen Patenten eine ganze Reihe von Dingen aufgebaut hat, und vielleicht noch stärkere Verbindungen zu Microsoft-Patenten, aber das IBM-Portfolio scheint aus isolierten Patenten zu bestehen, sagt Toong. Um zu behaupten, dass diese späteren Microsoft- und Apple-Patente die früheren verletzen, würde man sich wirklich starke Cluster und Patentfamilien wünschen; Google scheint eine Grab-Bag erwischt zu haben, obwohl natürlich zusätzliche Due Diligence durchgeführt werden müsste [um das zu bestätigen].

Vor zwei Wochen stellte sich heraus, dass Google einen zweiten Satz von IBM-Patenten gekauft hatte, aber Toong sagt, es sei zu früh, diese Sammlung erschöpfend zu analysieren.

Toong erwartet, dass Google und Konkurrenten im Mobilfunkbereich nach anderen Möglichkeiten suchen, um Patente für Mobilfunktechnologie aufzukaufen. Die vielen Imaging-Patente von Eastman Kodak sind eine Möglichkeit, da die Imaging zu einem wichtigen Bestandteil des Smartphones geworden ist. Nokia und RIM haben beide große Portfolios im Mobilfunkbereich und Geschäfte, die in Gefahr zu sein scheinen, sagt Toong, so dass sie auch Kandidaten für Käufer sind, die nach Patenten suchen.

Allerdings, sagt Toong, sollte ein wirklich kluges Unternehmen auf den nächsten Technologiekampf weiter vorausschauen. Dies wird sich in anderen Bereichen wiederholen, in denen die Technologie schnell konvergiert, sagt er. Die Analysen von IPVision legen ihm nahe, dass Patente für alternative Methoden der Computersteuerung wie Gesten und Stimme bald sehr wertvoll werden könnten. Er zitierte, wie stark Microsoft in das Kinect-Gestensteuerungssystem investiert sei, das heute für Spiele verwendet wird, das Unternehmen jedoch in Zukunft breiter einsetzen möchte.

Auf eine Stellungnahme hin würde Google lediglich bestätigen, dass es tatsächlich eine Patentsammlung von IBM erworben hat und dass Google aktiv an einer Reform des Patentsystems arbeitet, um zu verhindern, dass Patentstreitigkeiten den Wettbewerb in neuen Technologiebereichen behindern.

Lewis Lee, Mitbegründer von IPStreet , ein Startup, das auch Patente analysiert, argumentiert, dass es auch hilfreich sein kann, den Wert von Patenten vor dem Kauf leichter einzuschätzen. Wir sehen, wie Patente zu einem handelsfähigen Wirtschaftsgut werden, wie Eigentum oder Aktien, aber wir haben keine Möglichkeit, sie zu bewerten oder zu wissen, ob sie mehr oder weniger wert sind als andere, sagt Lee. Nicht einmal Google wird wissen, ob der hohe Betrag, den es für die Patente von Motorola bezahlt hat, angemessen ist.

Lee glaubt, dass die von seinem Unternehmen und von IPVision angebotenen Tools dazu beitragen könnten, dies zu ändern, indem sie es einem kleinen Erfinder oder Unternehmen ermöglichen, den Wert eines Patents nachzuweisen. Patente besser handelbar zu machen, könnte einige der Spannungen abbauen, die Google und andere davon abhalten, an Technologie zu arbeiten, behauptet Lee.

Inhaber großer Patentportfolios könnten diese jedoch weiterhin nutzen, um ihren Konkurrenten aggressive Lizenzbedingungen aufzuzwingen, räumt Lee ein. Dies zu ändern, erfordert politische Maßnahmen zur Reform, sagt er.

verbergen