Googles Suche nach sauberer Energie

Google glaubte einst dreist, seine Ingenieure könnten eine Lösung für die Energieprobleme der Welt erfinden. Heutzutage verfolgt das Unternehmen eine neue Strategie: weniger riskante Projekte für saubere Energie zu finanzieren, wo sie tatsächlich etwas bewirken können.

Im vergangenen Jahr investierte Google mehr denn je in erneuerbare Energien und gab 880 Millionen US-Dollar aus, um konventionelle saubere Energieprojekte wie Sonnenkollektoren auf kalifornischen Dächern zu finanzieren. Aber das ist nicht die Rolle, die sich das Unternehmen im Jahr 2007 vorstellte, als der Mitbegründer und derzeitige CEO Larry Page erklärte, dass es direkt in die Energieforschung einsteigen würde, um schnell kostengünstige Wege zur Erzeugung von Energie zu erfinden erneuerbarer Strom in weltweit bedeutendem Umfang .



Google glaubte, dass seine Kreativität und Innovation den Unterschied machen würden. Sie erstellte einen internen Plan, um die Vereinigten Staaten in 22 Jahren von fossilen Brennstoffen zu entwöhnen. Es stellte Stellen für Ingenieure aus, die das Design von Projekten für erneuerbare Energien beschleunigen und ein Team mit der Arbeit an der Verbesserung des Heliostaten beauftragen könnten, einem verspiegelten Gerät, das die Sonnenstrahlen fokussiert, um Wärmeenergie zu erzeugen. Sein philanthropischer Arm, Google.org, begann, in Start-ups mit abwegigen Ideen zu investieren.

Die Gründer von Google waren direkt beteiligt. Ein Startup, Makani Power, plante ursprünglich, Boote mit Drachen zu bewegen, aber Page und Mitbegründer Sergey Brin überzeugten es, stattdessen hochfliegende Windturbinen zu betreiben. Sie waren ziemlich furchtlos, sagt Corwin Hardham, CEO von Makani. Sie sagten: 'Das ist eine riskante Sache, wir wissen noch nicht, ob es klappen wird, aber wir denken, dass dies vielversprechend ist.'

Die schnelle Vorgehensweise des Unternehmens begeisterte Energieexperten ebenso wie das Ziel, ein Gigawatt erneuerbaren Stroms zu Preisen zu produzieren, die mit fossilen Brennstoffen wettbewerbsfähig sind. Als ich bei Google war, war es faszinierend zu sehen, wie schnell die Dinge skalieren konnten. Ich war davon begeistert, sagt Dan Reicher, Googles ehemaliger Direktor für Klimaschutz- und Energieinitiativen, der das Unternehmen 2010 verließ, um das Steyer-Taylor Center for Energy Policy and Finance der Stanford University zu leiten. Das war für mich ein sehr grundlegender Unterschied – die Softwarewelt misst Zeitrahmen in Monaten. Im Vergleich dazu, stellt er fest, seien Sonnenkollektoren seit 30 Jahren verfügbar, machen aber weniger als 1 Prozent der gesamten US-Stromproduktion aus.

Im vergangenen November hat Google jedoch das als RE . bekannte Programm beendet

Die Wahrheit war, dass Googles vielseitige Wetten auf potenziell disruptive Energieinnovationen nie sehr weit kamen. Nehmen Sie PowerMeter, ein weiteres abgebrochenes Projekt. Die Software sollte Hausbesitzern helfen, ihren Energieverbrauch zu überwachen. Der Energieunternehmer Kurt Brown sagt, es habe einen großen Fehler: Ihre Schnittstelle war für Nerds. Es war etwas, von dem hauptsächlich ein intelligenter Googler fasziniert sein würde.

Die abgesagten Pläne zeigen die Gefahren, die mit dem Glauben verbunden sind, dass der Erfolg in der Computerbranche – bei der es Tage dauern kann, bis Prototypen von Produkten sind – auf Energie übertragen werden kann. Die IT-Einstellung ist großartig, wenn sie mit Bescheidenheit und dem Möglichen kombiniert wird, sagt Jonathan Koomey, Experte für die Umweltauswirkungen von Computern an der Stanford University. Aber wenn Sie denken, Sie werden über Nacht die gesamte Energiebranche überarbeiten, nur weil Sie es in der Software getan haben – das ist falsch, das ist Hybris.

Einige Personen, die direkt an den Projekten beteiligt waren, sagten, es habe sich für Google als schwierig erwiesen, die Energieforschung entweder direkt oder durch Start-ups zu leiten. Wir strebten einige Homeruns an. Ich glaube, wir haben ein paar Doppelgänger, sagt ein leitender Manager, der Google inzwischen verlassen hat. Für ein Unternehmen, das sich nicht ausschließlich auf Innovationen im Energiebereich konzentriert, ist es schwierig, wirklich substanzielle Innovationen im Bereich Energiesysteme voranzutreiben.

Dennoch hat Google den Ökostrom kaum aufgegeben. Die Investitionen im Wert von 880 Millionen US-Dollar in erneuerbare Energien, die 2011 bekannt gegeben wurden, beliefen sich auf etwa das Zehnfache der Ausgaben von 2010 und gehören damit zu den Unternehmen, die in der Region am meisten ausgeben (BP investierte dagegen rund 1,6 Milliarden US-Dollar).

Während die frühere von Ingenieuren geleitete Arbeit darauf abzielte, neue Technologien voranzutreiben, konzentriert sich die Strategie von Google heute hauptsächlich auf die Finanzierung des Einsatzes kommerzieller Sonnenkollektoren und Windturbinen durch sogenannte Tax Equity Investments. Solche Investitionen, die normalerweise von Banken oder großen Energieunternehmen verwendet werden, bieten eine finanzielle Rendite sowie bundesstaatliche Steuererleichterungen, die bis zu 30 Prozent der investierten Summe betragen können.

Die Finanzierung kommt nicht mehr von Googles philanthropischem Arm, sondern von seiner Staatskasse, die auf 44 Milliarden US-Dollar in bar sitzt. Rick Needham, Direktor für Energie und Nachhaltigkeit bei Google, sagt, dass die Motivationen des Unternehmens vielschichtig sind. Als Investor, sagt er, will Google Geld verdienen. Aber es will immer noch einen transformativen Einfluss auf die große amerikanische Herausforderung haben, kohlenstofffreie Energie zu sichern, wie es der Vorsitzende von Google, Eric Schmidt, einmal formulierte.

Die bisher größte Einzelinvestition von Google sind die vereinbarten 280 Millionen US-Dollar für SolarCity, ein Unternehmen mit Sitz in San Mateo, Kalifornien, das Solaranlagen für Wohngebäude installiert. Lyndon Rive, CEO von SolarCity, sagt, das Geld sei wichtig, weil seine Kunden nur geringe monatliche Gebühren zahlen. Die Finanzierung von Google – praktisch ein Darlehen für das Projekt – deckt die anfänglichen Kosten für die Installation der Sonnenkollektoren in den Häusern.

Google arbeitet noch immer mit neuer Energietechnologie. Eine Reihe externer Unternehmen testet oder testet ihre Technologien in seinen Einrichtungen, und Google investiert weiterhin über Google Ventures in einige Unternehmen in der Anfangsphase. Es kauft auch erneuerbaren Strom für den Eigenbedarf. In seinem Hauptsitz in Mountain View hat Google eine der weltweit größten Solaranlagen in Unternehmen installiert und sogar eine Energiehandelslizenz von den Bundesaufsichtsbehörden erhalten, damit es direkt 20-Jahres-Stromverträge mit Windparks zur Stromversorgung seiner Rechenzentren abschließen konnte.

Sie haben einiges ausprobiert. Manche Dinge funktionierten und manche nicht, sagt Koomey von Stanford. Während es nicht ganz so aufregend ist, ein stiller Partner in einem Geschäft mit Solarmodulen für Wohngebäude zu sein, wie die Lösung der Probleme der Welt, ist es ein Fortschritt. Koomey sagt: Was funktioniert, ist der kostengünstigste Weg, um das Endergebnis, nämlich reduzierte Emissionen, zu erzielen.

verbergen