Hacken in einer Fabrik

Unterricht von einem Monat in einer chinesischen Strickerei.21. Februar 2018

BAI Chuan

Der Blick auf die Rückseite einer digitalen Strickmaschine ist wunderschön in ihrem Chaos und ihrer Zerbrechlichkeit – und mehr als nur ein bisschen einschüchternd. Als einer von sieben Studenten, die im vergangenen August für Hacking Manufacturing nach Shenzhen, China, gereist sind, einem Kurs, der von Joi Ito, Direktor des MIT Media Lab, ins Leben gerufen wurde, konnte ich diese Ansicht aus erster Hand sehen – und die Gelegenheit, zu sehen, wie eine lang praktizierte manuelle Fähigkeit funktioniert wie Stricken zu einer Maschine in Klaviergröße übersetzt wird.

In den vergangenen Jahren hatte die Klasse viele Fabriken besichtigt; Letzten Sommer beschlossen unsere drei Ausbilder, dass wir unsere vier Wochen in King Credie, einem Hersteller flexibler Leiterplatten, und K-Tech, einer digitalen Strickfabrik, verbringen würden. Mitarbeiter erklärten die Abläufe in beiden Einrichtungen und ließen uns mit einigen ihrer Maschinen spielen. Unsere Aufgabe: einen Herstellungsprozess hacken, um ihn effizienter oder umweltfreundlicher zu machen, eine neue Fähigkeit einzuführen oder Kunst zu schaffen.



MIT-Studenten, die an Projekten in der K-Tech-Strickfabrik gearbeitet haben, posieren mit K-Tech-Mitarbeitern. Bai Chuan

Ich verbrachte die meiste Zeit bei K-Tech, wo ich beeindruckt war, dass Strickwaren aus durchgehenden Garnsträngen hergestellt werden, die zusammengewebt werden, um fest und stark zu bleiben, ohne zu brechen oder auszufransen. Dennoch war ich fasziniert von der Idee, das Ergebnis auseinanderzureißen oder zu brechen. Bei unserem ersten Besuch bei K-Tech wurden uns verschiedene Materialien gezeigt, die zum Stricken verwendet werden könnten. Für mich war die eindrucksvollste Demo die eines K-Tech-Mitarbeiters, der kochendes Wasser in eine Tasse goss und grinste, als er ein golfballgroßes Bündel grauen Garns hineinwarf. Das Garn löste sich sofort auf.

Die Mitarbeiter von K-Tech wollten eine Verwendung für das sich auflösende Garn finden, hatten aber keine Zeit zum Experimentieren. Da wir dort waren, um neue Dinge auszuprobieren, verstaute ich diese Idee, als wir die Fabrik besichtigten, lernten, wie man einen Strick mit visueller Software programmiert, und einen Crashkurs in der Bedienung digitaler Strickmaschinen bekamen. Bald programmierten wir unsere Ideen und fädelten mehr als ein Dutzend verschiedene Garne durch eine schwindelerregende Reihe von Schlaufen, Löchern, Garnträgern und Nadeln. Unter der Aufsicht von K-Tech-Mitarbeitern, die trotz Sprachbarrieren zur Hilfe kamen, wenn wir Probleme hatten, produzierten wir wunderschöne, farbenfrohe Strickwaren.

Die Dinge waren nicht so einfach, als wir allein gelassen wurden. Wir verbrachten unsere erste Woche damit, zu experimentieren, Garne und Muster auszuprobieren und zu lernen, wie man die Maschinen repariert und reinigt. Wir haben so viele Nadeln ruiniert, dass es schien, als würden wir die Produktion nicht hacken, sondern kaputt machen. (Einige Studenten und K-Tech-Mitarbeiter gründeten sogar spontan eine Band namens Broken Needles und traten einmal in einer Bar auf.)

Bild 1: Miguel Perez, dessen Projekt den Namen Structural Textiles trägt, entwickelte eine Technik zur Integration von Kunststofffilamenten in den Strickprozess, um Stoffe mit einstellbarer Steifigkeit herzustellen.
Bild 2: Amos Golan entwickelte eine Hilfsvorrichtung zur Steuerung der Zug- und Vorschubkraft eines Garns, die es ermöglicht, formveränderliches Material mit steifen Materialien wie Kupferdraht und Formgedächtnislegierung zu stricken. Bai Chuan

Ich stellte schnell fest, dass das Stricken von Löchern oder Taschen schwierig ist. Wenn Sie ein Loch machen, das groß genug für eine Hand ist, fällt das Gestrick normalerweise auseinander und verformt sich. Alleine habe ich viele Nadeln abgebrochen und hässliche Sauereien in der Maschine gemacht. Als ich K-Tech-Mitarbeiter um Ideen bat, liehen sie mir das Softwaremuster für einen Schuh mit eingestrickten Taschen an der Seite. Nach dem Experimentieren habe ich es angepasst, um viele, viele Taschen zu produzieren.

Aber die ganze Zeit dachte ich darüber nach, mit auflösendem Garn zu stricken, um es aufzulösen. Ich experimentierte mit dem Stricken einfacher Kreuze mit Polyester als Kreuz und auflösendem Garn als Kreuz. Der Strick sah gut aus, aber als ich ihn mit kochendem Wasser übergoss, löste er sich nicht nur auf – er fiel auseinander. Ich hatte gesehen, wie ein anderer Student ein versteifendes Material namens Schmelzgarn verwendete, um starre Strukturen herzustellen. Also mischte ich schmelzendes Garn mit auflösendem Garn und normalem Polyester, um Muster zu kreieren, die zu netzartigen Kettenhemdstrukturen führten.

Trotzdem dachte ich immer wieder ans Auflösen. Ich wollte Gestricke kreieren, die ganz herauskommen, sich aber in funktionierende Komponenten oder Teile auflösen. Der Doktorand Jifei Ou, der Ausbilder, der unsere Reise leitete, versuchte, Kupferdraht mit einem Zickzackmuster in Strickwaren einzulegen. Wir haben dieses Muster verwendet, um Zickzacks des sich auflösenden Garns in andere Materialien zu stricken; Wenn wir es mit schmelzendem Garn kombinieren, können wir das resultierende Rechteck in Dreiecke und andere Formen aufteilen.

Obwohl wir alle in Shenzhen unterschiedliche Dinge gelernt haben, haben wir Ideen und Methoden ausgetauscht, Garne, Muster und Techniken gemischt und aufeinander abgestimmt, um neue Strickwaren zu kreieren. Und wir haben verstanden, dass eine Strickmaschine, die 16 Garne gleichzeitig verarbeiten kann, einen zweihändigen menschlichen Stricker übertreffen kann, aber sie braucht menschliche Aufmerksamkeit und Sorgfalt. Ein Geben und Nehmen zwischen Mensch und Maschine bringt das beste Ergebnis.

Die Doktorandin Laya Anasu ist wissenschaftliche Mitarbeiterin in der City Science-Gruppe des Media Lab.

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