Hochsee-Roboter kassiert Offshore-Öl und -Gas

Liquid Robotics setzt darauf, dass autonome Fahrzeuge der beste Weg sein werden, um die Ozeane zu trollen, um Daten zu sammeln.

Rugged: Ein Wave Glider auf halbem Weg von San Francisco nach Japan. Bildnachweis: Liquid Robotics.

Das im Silicon Valley ansässige Unternehmen hat gestern in einer Serie-E-Runde 45 Millionen US-Dollar gesammelt, um den Umsatz und die Dienstleistungen des Unternehmens rund um die so genannten hochwertigen Meeresdatendienste in den Bereichen Forschung, Verteidigung und Öl- und Gasexploration zu steigern.

Sein Meeresroboter Wave Glider, der von unten einem stämmigen Surfbrett ähnelt, kann monatelang laufen, um die Meeresbedingungen wie Wetter, aktuelle Geschwindigkeit sowie Wassertemperatur und Salzgehalt zu überwachen. Im vergangenen Dezember stellte es einen Weltrekord auf, indem es in einer über ein Jahr dauernden Reise ein 9.000-Seemeilen-Tagebuch über den Pazifischen Ozean führte. Das Unternehmen sagt, dass es über 150 auf See eingesetzt hat.

Seine Datenerfassungssensoren, GPS und Bordcomputer werden von zwei Standard-Solarpanels angetrieben, die an der Oberfläche des Boards angebracht sind. Seine Fähigkeit, sich selbst anzutreiben, wird durch eine Reihe von Flossen erreicht, die an einem Kabel etwa 20 Fuß unterhalb des Boards befestigt sind. Wenn sich die Wellen auf und ab bewegen, biegen sich die Flossen hin und her und bewegen das Fahrzeug vorwärts. Da es mit einem Satellitennetzwerk verbunden ist, kann es aus der Ferne gesteuert werden.

Die Roboter werden verwendet, um Meeresdaten für Forscher aufzunehmen oder Orte wie Häfen aus Sicherheitsgründen zu überwachen. Liquid Robotics hat auch ein williges Publikum von Kunden in der Öl- und Gasindustrie gefunden, um bei der Offshore-Exploration zu helfen. Im vergangenen Jahr gründete das Unternehmen mit Schlumberger ein Joint Venture namens Liquid Robotics Oil and Gas mit Sitz in Houston, Texas.

Torpedoförmige ferngesteuerte Fahrzeuge (ROVs) und autonome Unterwasserfahrzeuge (AUVs) werden seit Jahren mit Menschen auf Schiffen eingesetzt, um Unterwasserregionen vor dem Bohren zu vermessen oder Ausrüstungen wie Pipelines zu überwachen. Der Wave Glider ist kostengünstiger im Betrieb, da kein Boot benötigt wird und er über längere Zeiträume betrieben werden kann, so das Unternehmen. Seine Sensoren können ozeanografische Daten wie die Wellenhöhe sammeln und Lecks von bestehenden Bohrlöchern erkennen.

Auch im Bereich der wissenschaftlichen Forschung könnte die Fähigkeit des Wave Gliders, monatelang autonom zu fliegen, ohne auftanken zu müssen, die Durchführung ozeanographischer Experimente verändern, da die Batterielebensdauer von AUVs eine ernsthafte Einschränkung darstellt. Aber angesichts der tiefen Taschen der Öl- und Gasindustrie könnten autonome Schiffsroboter ihren größten Kunden finden, der die Meere für Bohrer vermisst.

verbergen